Bixa orellana

Familia : Bixaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La Bixa orellana es un arbusto o árbol siempreverde de América tropical con numerosas flores de color blanco o rosa-malva de 6 cm de diámetro © Giuseppe Mazza

La Bixa orellana L. (1753) es originaria de América tropical (México, Belice, Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua, Panamá, Colombia, Venezuela, Guyana, Guyana Francesa, Surinam, Ecuador, Perú, Brasil, Bolivia, Paraguay y Argentina).

El nombre del género deriva del de la planta en lengua caribe, “bija”; la especie está dedicada a Francisco de Orellana (1511ca-1546), conquistador y explorador español que desde Quito, atravesando los Andes y recorriendo enteramente el río Amazonas, a quien da el nombre, llega hasta su estuario.

Nombres comunes: “annatto” (italiano); “chiote”, “lipstick tree” (inglés); “rocou”, “roucou”, “achiote”, “rocouyer” (francés) ; “annatto“, “orleanstrauch“ (alemán); “achote”, “annatto”, “achiote”, “onoto” (español); “anato”, “urucú”, “açafroa-do-Brasil”, “urucum” (portu- gués).

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Es famosa por sus frutos espinosos, de color rojo vivo, muy decorativos, y por un colorante, el achiote, obtenido de las semillas y usado en cosmética y alimentación © Giuseppe Mazza

Arbusto o árbol siempreverde hasta 10 m de altura presenta hojas ovadas de color verde brillante largas hasta 18 cm y anchas 12 cm. Las inflorescencias son corimbos terminales largos cerca 15 cm con muchas flores de cerca 35 mm, generalmente de colores del blanco al rosa malva.

Los frutos son bayas ovoides con ápice acuminado, largas cerca 35 mm, generalmente de color rojo vivo, recubiertas densamente de cerdas largas 8 mm y conteniendo muchas pequeñas semillas angulosas, largas cerca 4 mm, de cuyo revestimiento (arillo) rico en apocarotenoides y carotenoides, se obtiene el colorante comúnmente conocido con el nombre de annatto. Se reproduce por esqueje leñoso y por separación de matas.

Además de ser extendidamente cultivada por la producción del colorante utilizado ampliamente en la industria alimentaria, además de la textil y de los cosméticos, es apreciada como especie ornamental por el exuberante follaje, las flores y los vistosos frutos.

Es cultivable al aire libre en las zonas tropicales y marginalmente en aquellas subtropicales, de otro modo se puede cultivar en tiestos para repararla en los meses más fríos, no soportando temperaturas de cualquier grado sobre 0ºC.

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Interesante forma hortícola con frutos amarillentos. Todas las partes de la planta son diversamente empleadas por los nativos en medicina tradicional © Giuseppe Mazza

La exposición óptima es en pleno sol, mientras no es particularmente exigente en cuanto al sol, con tal que sea bien drenado y mantenido húmedo. Planta cultivada desde tiempos remotos no sólo para extraer el colorante, todas las partes de la planta son en efecto variadamente utilizadas por los nativos en la medicina tradicional.

Sinónimos: Orellana orellana (L.) Kuntze (1898); Bixa orleana Noronha (1790); Bixa tinctaria Salisb. (1796); Bixa americana Poir. (1804); Bixa purpurea Sweet (1826); Bixa odorata Ruiz & Pav. ex G.Don (1831); Bixa acuminata Bojer (1837); Orellana americana (Poir.) Kuntze (1891); Orellana americana var. leiocarpa Kuntze (1891); Bixa upatensis Ram.Goyena (1909); Bixa orellana f. leiocarpa (Kuntze) J.F.Macbr. (1941); Bixa orellana var. leiocarpa (Kuntze) Standl. & L.O.Williams (1961); Bixa katangensis Delpierre (1970).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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