Bixa orellana

Famille : Bixaceae

Texte © Pietro Puccio

 

 

Traduction en français par Serge Forestier

 

 

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Bixa orellana est un arbuste ou un arbre sempervirent d’Amérique tropicale aux nombreuses fleurs blanches ou rose mauve de 6 cm © Giuseppe Mazza

Bixa orellana L. (1753) est originaire d’Amérique tropicale (Mexique, Belize, Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua, Panama, Colombie, Venezuela, Guyana, Guyane française, Suriname, Équateur, Pérou, Brésil, Bolivie, Paraguay et Argentine).

Le nom générique dérive de celui de la plante en langue caraïbe, ‘’bija’’ ; l’espèce est dédiée à Francisco de Orellana (1511 env-1546), conquistadore et explorateur espagnol qui partant de Quito, traversant les Andes et parcourant entièrement le fleuve Amazone, auquel il donna son nom, a atteint son estuaire.

Noms communs : “annatto” (italien) ; “chiote”, “lipstick tree” (anglais) ; “rocou”, “roucou”, “achiote”, “rocouyer” (français) ; “annatto“, “orleanstrauch“ (allemand) ; “achote”, “annatto”, “achiote”, “onoto” (espagnol) ; “anato”, “urucú”, “açafroa-do-Brasil”, “urucum” (portugais).

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Fruits épineux caractéristiques, rouges vifs, très décoratifs. Un colorant, le rocou, utilisé en cosmétique et dans l’industrie alimentaire, est obtenu à partir des graines © Giuseppe Mazza

Arbuste ou arbre sempervirent mesurant jusqu’à 10 m de hauteur, il présente des feuilles ovales de couleur vert foncé brillant mesurant jusqu’à 18 cm de longueur et 12 cm de largeur. Les inflorescences sont des corymbes terminaux longs d’environ 15 cm aux nombreuses fleurs d’environ 6 cm de diamètre de couleur allant du blanc au rose mauve. Les fruits sont des baies ovoïdes à apex acuminé, longues d’environ 35 mm, généralement de couleur rouge vif, recouvertes d’une couche épaisse de poils longs de 8 mm et contenant de nombreuses petites graines anguleuses, longues d’environ 4 mm, de l’enveloppe desquelles (arille), riche en apocaroténoïdes et caroténoïdes, on extrait le colorant communément connu sous le nom de rocou. La reproduction se fait par semis, par boutures ligneuses et par marcottage.

En plus d’être abondamment cultivé pour la production du colorant largement utilisé dans l’industrie alimentaire, ainsi que pour les textiles et les cosmétiques, il est apprécié comme espèce ornementale pour sa végétation luxuriante, ses fleurs et ses fruits voyants. Il est cultivable en plein air dans les régions tropicales et marginalement dans les régions subtropicales ; ailleurs il peut être cultivé en pots afin de pouvoir être abrité pendant les mois les plus froids, étant incapable de supporter des températures déjà de quelques degrés au-dessus de 0 °C.

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Intéressante variété horticole à fruits jaunes. Toutes les parties de la plante sont diversement utilisées par les indigènes en médecine traditionnelle © Giuseppe Mazza

L’exposition optimale est le plein soleil, tandis qu’il n’est pas particulièrement exigeant en ce qui concerne le sol, à condition qu’il soit bien drainé et maintenu humide. Cultivé depuis les temps anciens, non seulement pour en extraire le colorant, toutes les parties de la plante sont en fait utilisées de différentes manières par les indigènes en médecine traditionnelle.

Synonymes : Orellana orellana (L.) Kuntze (1898) ; Bixa orleana Noronha (1790) ; Bixa tinctaria Salisb. (1796) ; Bixa americana Poir. (1804) ; Bixa purpurea Sweet (1826) ; Bixa odorata Ruiz & Pav. ex G.Don (1831) ; Bixa acuminata Bojer (1837) ; Orellana americana (Poir.) Kuntze (1891) ; Orellana americana var. leiocarpa Kuntze (1891) ; Bixa upatensis Ram.Goyena (1909) ; Bixa orellana f. leiocarpa (Kuntze) J.F.Macbr. (1941) ; Bixa orellana var. leiocarpa (Kuntze) Standl. & L.O.Williams (1961) ; Bixa katangensis Delpierre (1970).

 

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