Blighia sapida

Familia : Sapindaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

La especie es originaria de África tropical, (Benin, Burkina Faso, Camerún, Costa de Marfil, Ghana, Guinea, Guinea-Bissau, Mali, Nigeria, São Tomé y Príncipe, Senegal, Sierra Leona y Togo), donde crece en los bosques ya sea siempre verdes que en ls semi decíduos.

El género está dedicado al capitán inglés William Bligh (1754-1817); el nombre de la especie es el adjetivo latino “sapidus, a, um” = sabroso, con obvia referencia.

Nombres comunes: ackee, akee, akee apple (inglés); akée, arbre fricassé, fisanier, yeux de crabe (francés); castanheiro-da-África (portugués); aki, arbol de seso, arbol del huevo, huevo vegetal, merey del diablo, palo de seso, pera roja, seso vegetal (español); akibaum (alemán).

La Blighia sapida K.D.Koenig (1806) es un árbol siempre verde, alto hasta cerca 15 m, de corteza lisa de color grisáceo o marrón claro y densa copa. Las hojas, sobre un pecíolo largo 0,5-2,5 cm, son alternas, paripinadas, largas hasta cerca 30 cm, compuestas por 3-5 pares de hojitas de oblongas a elípticas con márgen entero o ligeramente ondulado y ápice puntiagudo, largas 6-18 cm y anchas 4-8 cm, de color verde brillante superiormente, pálido inferiormente.

Las inflorescencias son racimos axilares péndulos largos 5-18 cm con minúsculas flores perfumadas, ya sean bisexuales que masculinas sobre la misma planta, con corola blanca o crema con 5 pétalos ovado-lanceolados, largos 0,4 cm, pilosos, y 8 estambres largos 0,5 cm. El fruto es una cápsula dehiscente carnosa piriforme, más o menos trilobado largo 7-10 cm y ancho 4-5 cm, de color amarillo teñido de rojo, que en su madurez se abre longitudinalmente en tres secciones exponiendo tres carnosos arillos (tejidos que envuelven total o parcialmente a la semilla) reniformes color crema, largos 3-4,5 cm y anchos cerca 3 cm, y 1-3 semillas semiglobosas, negras y brillantes. El arillo, que es la parte comestible, cuando inmaduro, es particularmente venenoso, su ingestión provoca hipoglucemia aguda que puede ser falta, llamado comúnmente “vómito de Jamaica” por el elevado número de casos, muchos letales, documentados en es esta isla, por lo tanto se debe consumir completamente maduro.

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El fruto de la Blighia sapida, nativa de África tropical, se abre al crecer y muestra 3 arilos comestibles solo al madurar. Verdes pueden ser letales, como las semillas © Giuseppe Mazza

Se reproduce por semilla, que tiene una germinación de breve duración, con tiempos de germinación de 2-4 semanas y primera floración al tercer, cuarto año de edad, y por esqueje, en sustrato arenoso, con la primera floración luego de 1-2 años. La especie es cultivada con fines ornamentales y como árbol de sombra en los países de clima tropical y subtropical, donde plantas adultas pueden soportar raros, y por brevísimo periodo, descensos de temperatura de hasta -2 ºC, con daños en la fronda.

Requiere una exposición en pleno sol y no es particularmente exigente en cuanto al suelo, siempre que sea bien drenado, con preferencia por los alcalinos; puede florecer varias veces a lo largo del año, en general luego de un largo período de lluvias. Por sus frutos es cultivada casi exclusivamente en Jamaica, donde es la comida nacional y la especie se ha naturalizado desde hace tiempo, el fruto se recoge cuando está completamente maduro, cuando naturalmente está completamente abierto y está por despegarse del árbol, el arillo sin semilla, se consume crudo o más frecuentemente cocido, frito luego de hervirlo en agua salada o leche. Las sustancias tóxica contenidas en el arillo inmaduro son hipoglucinas (A y B) hidrosolubles que son en parte neutralizadas en su completa maduración y por la exposición a la luz; la cocción de los arillos inmaduros no elimina las sustancias tóxicas, mientras que en los maduros contribuye a eliminar los residuos. En las semillas las sustancias tóxicas están contenidas en mayor medida que en el arillo y permanecen también en su completa maduración, por lo tanto se deben eliminar cuidadosamente por su elevada toxicidad.

Los frutos son utilizados localmente sustituyendo al jabón conteniendo tensioactivos (saponinas). La madera es dura y resistente a los insectos xilofagos y es empleada en la construcción, para muebles, cajas, utensilios y objetos artesanales, localmente como leña para fuego y para la producción de carbón. Partes de la planta son utilizadas en la medicina tradicional.

Sinónimos: Akeesia africana Tussac (1808); Akea solitaria Stokes (1812); Cupania akeesia Cambess. ex Spach (1834); Cupania sapida (K.D.Koenig) Oken (1841).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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