Bodianus mesothorax

Familia : Labridae

 

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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El Bodianus mesothorax presenta una distribución muy amplia en las aguas tropicales del Indopacífico © G. Mazza

El sorprendente Pez Cerdo Bicolor o Pez Cerdo de Cinturón Negro ( Bodianus mesothorax Bloch & Schneider, 1801 ), pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con aletas radiadas, al amplio orden de los Perciformes y a la familia Labridae.

El nombre genérico viene del portugués “bodiano, pudiano”=modestia, timidez, dado que la parte anterior del cuerpo “se ruboriza” por la coloración vinosa.

El nombre específico viene del griego “mesos”=mitad, y “tórax”, coraza, tórax, en referencia a la banda negra oblicua que divide en dos a los adultos, como bien subraya el nombre en inglés de “Splitlevel hogfish”.

Continuando con el inglés encontramos también los nombres de Black-belt hogfish, Coral hogfish, Eclipse hogfish, Eclipse pigfish y Yellow-spotted hogfish; en francés de Labre mesothorax, Cossyphe amiral o Tabarin; en holandés Scout by nagt (contraalmirante) y en japonés Sumitsukibera o Kesaga-kebera.

Lo que sí es cierto es que este dibujo dividido desorienta a los predadores y presenta una clara función de camuflaje.

Zoogeografía

El Bodianus mesothorax tiene una distribución muy amplia en las aguas tropicales del Indopacífico. A título indicativo, navegando hacia el este, desde las islas Andamán y la isla Navidad, lo encontramos en Birmania, Tailandia, Malasia, Indonesia, Vietnam, Filipinas, Hong Kong, Taiwan, islas Ryukyu y Ogasawara hasta la parte meridional de Japón. Hacia el sudeste está presente en el archipiélago Palau, en Papúa Nueva Guinea, Australia, islas Salomón, Nueva Caledonia y Fiyi hasta el archipiélago de Tonga.

Ecología-Hábitat

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Mide 15-20 cm con una insólita librea mimética que divide diagonalmente el cuerpo © Giuseppe Mazza

Vive en las formaciones coralinas generalmente en los primeros 20 m de profundidad, a menudo a lo largo de las empinadas pendientes de los arrecifes, donde llega a descender hasta los 40 m.

Morfofisiología

Mide 15-20 cm pero puede alcanzar excepcionalmente los 25 cm. El cuerpo, comprimido lateralmente, muestra un rostro puntiagudo que le permite capturar a su presa entre los corales con sus 4 caninos por mandíbula.

La aleta dorsal, baja en la parte anterior espinosa y ondulada en la posterior, presenta 12 radios espinosos y 9-10 blandos; la anal, trapezoidal, es un poco más alta con 3 radios espinosos y 11-12 blandos; las aletas ventrales tienen 1 radio espinoso y 5 inermes; las pectorales están formadas por 15-16 radios inermes y la caudal, con 13 radios, es truncada.

La librea, dividida oblicuamente en dos partes por una larga banda negra que parte de la mitad de la aleta dorsal en dirección al opérculo, destacando por el enorme contraste de luces y colores.

La zona anterior, más o menos oscura, muestra una cabeza de color marrón rojizo con manchas oscuras y una vistosa mancha negra redondeada en la base de las pectorales. El ojo es rojo anaranjado y una línea negra simula una boca más grande prolongando notablemente la mandíbula. Está seguida sobre el opérculo por bandas análogas paralelas, ciertamente más descoloridas.

La zona posterior y la parte ventral son, a primera vista, blancas, pero se percibe una zona amarillenta, más o menos evidente y amplia, junto a la banda negra de separación así como la presencia de sutiles líneas longitudinales paralelas de color amarillo anaranjado bien visibles en el pedúnculo caudal.

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Se alimenta entre los corales de pequeños crustáceos, moluscos y equinodermos, por no hablar, sobre todo en su juventud, de su actividad de “lábrido limpiador” a la caza de ectoparásitos de tortugas y grandes peces. Formas juveniles muy distinta con el cuerpo casi negro y luminosos ocelos amarillos. No es una especie en peligro © Mazza

Destacan por su color amarillo vivo, retomado de la dorsal, las aletas ventrales y la anal.

Las formas juveniles presentan una apariencia muy distinta: el cuerpo es íntegramente oscuro, casi negro, con luminosos ocelos amarillos, en imitación al iris ocular, con evidente función mimética. El período de transición entre una librea y la otra es de alrededor de dos semanas y es, por tanto, muy improbable encontrarse con libreas intermedias.

Etología-Biología Reproductiva

El Bodianus mesothorax se alimenta principalmente de invertebrados: peque- ños crustáceos, moluscos y equino- dermos, como erizos, ofiuras y estrellas de mar. Especialmente los jóvenes se dedican a acicalar a diversos peces, como hace el Labroides dimidiatus, librándolos de los ectoparásitos.

En el período reproductivo se forman parejas, pero el amor es efímero y los huevos no son vigilados por los progenitores.

A pesar de que algunos ejemplares terminan en un acuario, donde entre otras cosas no tolera o sus congéneres, no es una especie amenazada por el hombre dado que no presenta ningún interés alimentario. Tampoco el cambio climático ni la polución afectan notablemente a sus poblaciones, dada la vasta gama de presas. Se ha calculado que la resiliencia de la especie, la capacidad de recuperación total en caso de catástrofe, es de apenas 1,4-4,4 años. EL índice de vulnerabilidad del Bodianus mesothorax es por todo esto bajo: 32 en una escala de 100.

Sinónimos

Labrus mesothorax - Bloch & Schneider, 1801; Lepidaplois mesothorax - Bloch & Schneider, 1801; Bodianus meosthorax - Bloch & Schneider, 1801; Scarus mordax - Gronow, 1854.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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