Borassus flabellifer

Familia : Arecaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Palma majestuosa ancha 70 cm, de 20 m de alto. Frutos y jugos comestibles © Mazza

El nombre del género deriva del griego “bόrassos”, término con el cual Dioscórides indica la espata en la cual está encerrada la inflorescencia de la Phoenix dactylifera; el nombre de la especie en latín “flabellifer” = portador de abanico, hace referencia a la forma de la hoja.

El Borassus flabellifer L. (1753) es originario de Asia tropical (India, China meridional, Sri Lanka, Indochina, Myanmar, Tailandia, Indonesia, Malasia, Papua Nueva Guinea) donde crece en los bosques ralos y a lo largo de las costas y cursos de agua, en suelos preferentemente arenosos.

Los nombres comunes más difundidos son: “palma di Palmira” (italiano); “palmyra palm”, “doub palm”, “great fan palm”, “lontar palm”, “tala palm”, “toddy palm”, “wine palm” (inglés); “borasse”, “palmier de palmyre”, “rondier”, “rônier” (francés); “Borassus- palme”, “Lontaro”, “Palmyrapalme”, “Weinpalme” (ale -mán); “broção”, “palmira”, “palmeira de leque”, “palmeira de palmira” (portugués); “boraso”, “palma palmira” (español).

Presenta un tronco solitario, imponente, alto hasta 20 m y más, con un diámetro de 70 cm aproximados, ancho en su base, de color negruzco, revestido en buen parte por los residuos de los pecíolos de las viejas hojas y marcado por los anillos de las cicatrices de las bases foliares en la parte más vieja. Las hojas de color verde azulado son costapalmadas, anchas hasta cerca de 3 m y escindidas hasta la mitad de su largo en segmentos rígidos, sobre un robusto pecíolo, negro en su base, largo cerca 1,3 m e irregularmente dentado en sus bordes.

Especie dioica, presenta inflorescencias ramificadas largas alrededor de 1 m entre las hojas, los frutos, ovoides, anchos 15 cm aproximadamente, contienen normalmente 3 semillas, son de color marrón en su madurez y pueden pesar hasta 2 kg. Las semillas germinan a los 2-3 meses, (pero la primera hoja aparecerá bastante más tarde) y se colocan generalmente en su nueva morada ya que el hipocótilo que se desarrolla de la semilla y en cuya extremidad está el punto de donde se originará la primera hoja, se desarrolla hasta unos 50 cm de profundidad.

La especie reviste aún notable importancia económica en los países sudasiáticos por los frutos utilizados en diversas formas en la alimentación y, principalmente, por el líquido azucarado que se obtiene de las inflorescencias masculinas, además el tronco, resistente y durable, es usado en las construcciones y las hojas para variadas manufacturas artesanales.

Esta palma tiene también un moderado uso como ornamental, en pleno sol y en los jardines amplios, limitadamente en las zonas que no posean clima tropical cálido-húmedo, no soportando temperaturas alrededor de los 0ºC.

Sinónimos: Lontarus domestica Gaertn. (1788); Borassus flabelliformis L. in J.A.Murray (1774); Borassus tunicatus Lour. (1790); Pholidocarpus tunicatus (Lour.) H.Wendl. (1878); Borassus sundaicus Becc. (1914).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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