Brahea brandegeei

Familia : Arecaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Una Brahea brandegeei cargada de frutos cometibles. Resiste bien el frío © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de las zonas semiáridas de México noroccidental (Baja California y Sonora), donde crece sobre pendientes y en cañones rocosos donde está presente el agua, a media altitud. El género está dedicado al astrónomo danés Tycho Brahe (1546-1601), la especie al ingeniero y botánico americano Townshend Stith Brandegee (1843-1925).

Nombres comunes: Brandegee palm, San José hesper palm (inglés); palmier de Brandegee, palmier de San José (francés); palma de taco, palma negra, palmilla (español - México).

La Brahea brandegeei (Purpus) H.E.Moore (1975) es una especie de tallo solitario alto hasta cerca 15 m, con un diámetro de 30-40 cm, de color marrón grisáceo parcialmente recubierto por las hojas secas persistentes.

Hojas costapalmadas de color verde superiormente, verde glauco inferiormente, largas 1-1,4 m, divididas por cerca la mitad de su largo en segmentos delgados rígidos, bífidos en el ápice; pecíolo largo 1-1,3 m y ancho cerca 3 cm en la parte media, irregularmente tomentoso en proximidades de la base, con márgenes munidos de robustas espinas de color amarilllo pálido largas 0,6 cm.

Inflorescencias entre las hojas, ligeramente más cortas que las mismas, arqueadas, ramificadas, llevando flores hermafroditas de color blanco crema. Frutos oblongo-globosos de 1,5-2 cm de largo, en su madurez de color marrón brillante a veces con rayas más claras, comestibles, cuando aún no están maduros es de color amarillento, con un sabor similar al de los dátiles y consumidos por la población local que los llama “tacos”.

Se reproduce por semilla que germina en 2-6 meses con calor de fondo.

Considerada entre las más ornamentales del género, de crecimiento relativamente veloz, es aún poco cultivada probablemente por un cierto parecido con la Washingtonia robusta, más veloz de crecimiento y mayormente disponible.

Se puede cultivar en las zonas de clima tropical, subtropical y templado cálido, donde parece puede resistir de adulta temperaturas de hasta -8 ºC por brevísimo período, pero el follaje se daña ya alrededor de -4/-5 ºC

Requiere pleno sol y óptimo drenaje, por el resto se adapta a suelos pobres, alcalinos, y de adulta puede soportar largos períodos de sequía, pero aprecia regulares riegos, especialmente en la fase juvenil, en las zonas caracterizadas por largos veranos calurosos; no le agradan climas excesivamente húmedos, si bien está entre las más tolerantes del género desde este punto de vista.

Sinónimos: Erythea brandegeei Purpus (1903); Glaucothea brandegeei (Purpus) I.M.Johnst. (1924).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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