Brownea grandiceps

Famille : Leguminosae

Texte © Pietro Puccio

 

 

Traduction en français par Claude Leray

 

 

Cette espèce est originaire de Colombie, d’Equateur, du Pérou et du Venezuela (Aragua, Carabobo, District Fédéral et Yaracuy) où elle pousse dans la forêt amazonienne à basse et moyenne altitude.

Le nom de genre honore le botaniste irlandais Patrick Browne (1720-1790) ; le nom d’espèce est la combinaison de l’adjectif latin "grandis" = grand et du suffixe "ceps", forme venant du latin "caput" = tête, en référence à l’inflorescence globulaire.

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Originaire de Colombie, d’Equateur, du Pérou et du Venezuela, Brownea grandiceps est un arbre à feuilles persistantes à croissance lente qui atteint les 10 m de hauteur © Giuseppe Mazza

Noms communs : rose of the jungle, rose of Venezuela, scarlet flame bean (anglais) ; rose de Colombie, rose du Venezuela (français) ; bráunia, rosa-da-mata, rosa-oa-montanha, rosa da Venezuela, sol-da-Bolívia (portugais) ; rosa de montaña, rosa de monte, palo de cruz (espagnol) ; Rose von Venezuela (allemand).

Brownea grandiceps Jacq. (1789) est un arbre de taille moyenne à croissance lente, atteignant environ 10 m de haut, à feuilles persistantes, avec des branches descendantes rigides. Les feuilles sont paripennées, alternes, de 10-45 cm de long, pendantes, avec 4 à 16 paires de folioles lancéolées ou oblongues à bout pointu, de couleur vert pâle, de 6-15 cm de long et 2-3 cm de large ; les jeunes feuilles sont groupées, pendantes, d’une couleur brunâtre marbrée de rose pourpre et de blanc verdâtre.

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L’un des arbres les plus ornementaux en raison de ses grandes inflorescences de 20-25 cm © Giuseppe Mazza

Les inflorescences pendantes à l’extrémité des rameaux sont globulaires, en panicules ou en capitules de 20-25 cm de diamètre, avec de nombreuses fleurs de 5-8 cm de long, strictement serrées les unes contre les autres ; les fleurs simples ont 5 pétales obovales d’environ 4 cm de longueur et 2 cm de largeur, de couleur rose ou rouge intense, qui s’ouvrent successivement à partir de l’anneau extérieur.

Les fruits sont des gousses plates brunes de 25 cm de long, recouvertes d’un fin duvet, et contenant 1 à 4 graines ovales, d’environ 4 cm de large et 1,2 cm d’épaisseur, de couleur grise.

Cette plante se reproduit par graines et par bouturage aérien ; la graine doit être placée dans le sol en peu de temps, 1-3 semaines après la récolte, car elle a un pouvoir de germination de courte durée, dans un substrat riche en matières organiques avec addition de sable pour environ 30 % et à une température de 22-24 °C ; la germination a généralement lieu dans les 1-2 mois.

Cette espèce est considérée comme l’un des arbres les plus ornementaux en raison de ses grandes inflorescences, mais aussi en raison de la structure et de la couleur typique de la nouvelle végétation ; elle est cultivable dans les zones climatiques tropicales et aussi, marginalement, dans les zones subtropicales, où elle peut résister à des températures exceptionnelles et assez proches des 0 °C.

Les plants adultes poussent bien en plein soleil, tandis qu’une légère ombre est préférable pour les jeunes. Le substrat doit être perméable, riche en humus et maintenu constamment humide pendant la période végétative, permettant à la couche de surface de sécher pendant le repos végétatif.

Dans les endroits où la culture en plein air n’est pas possible, elle peut être cultivée, dans des conteneurs spacieux, dans de grandes serres lumineuses, en utilisant un sol riche en humus avec l’addition de sable à raison de 30%, à des températures supérieures à 12 °C en hiver ; l’arrosage doit être abondant et régulier en été, mais modéré en hiver. Des parties de la plante sont diversement utilisées en médecine traditionnelle, en particulier l’écorce qui contient un hémostatique puissant.

Synonymes : Hermesias grandiceps (Jacq.) Kuntze (1891) ; Brownea amplibracteata Pittier (1945) ; Brownea araguensis Pittier (1945).

 

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