Brownea macrophylla

Familia : Leguminosae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

La especie es originaria de América centro meridional tropical (Colombia, Ecuador, Panamá, Perú y Venezuela), donde crece en los bosques húmedos en bajas altitudes.

El género está dedicado al botánico irlandés Patrick Browne (1720-1790); el nombre de la especie es la combinación de los términos griegos “makros” = grande y “phyllon” = hoja, con obvia referencia.

Nombres comunes: Panama flame, Panama flame tree, rose of Venezuela (inglés); cacique negro, cuchillito, palo de la cruz, rosa da Venezuela, rosa de mata, rosa de monte, rosa de montaña (español).

La Brownea macrophylla Linden (1863) es un árbol de medianas dimensiones, alto hasta cerca 10 m y el diámetro del tronco de 20-35 cm, con largas ramas, inicialmente pilosos, que tienden a apoyarse sobre los otros árboles.

Las hojas, largas 20-40 cm, son paripinadas y compuestas por 5-7 pares de hojitas elíptico-lanceoladas, largas 10-25 cm y anchas 2,5-6 cm, con ápice largamente puntiagudo, superiormente de color verde intenso, levemente pubescentes inferiormente; las jóvenes hojas son de color casi blanco a rosa, agrupadas y péndulas como en las otras especies pertenecientes al género.

Inflorescencias directamente sobre el tronco y sobre las ramas principales, globosas, de 15-25 cm de diámetro, llevando 30-50 flores en estrecho contacto entre ellas, con sus flores simples constituidas por 5 pétalos obovados de color rojo, llargos cerca 3 cm y anchos 1-1,5 cm, 10-15 estambres de color rojo anaranjado, largos 8 cm, unidos en la base en un tubo largo 2,5 cm, y el pistilo largo 10 cm; las flores, ricas en néctar, son polinizadas principalmente por colibríes.

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De hasta 10 m de altura, la Brownea macrophylla es un árbol de América centromeridional tropical. Como indica el nombre, las hojas compuestas son de buen tamaño: 20-40 cm de largo con foliolos de 10-25 cm. Las inflorescencias, de 15-25 cm de ancho con 30-50 flores densamente dispuestas, salen del tronco de las ramas principales. Ricas en néctar, son polinizadas principalmente por colibríes. Es rara en naturaleza pero frecuente en los jardines tropicales por su vistosa floración y las hojas nuevas péndulas blanco-rosadas. Se reproduce por semilla. La madera, de color negruzco, es utilizada en la construcción de muebles © Giuseppe Mazza

Los frutos son legumes, oblongos, leñosos, planos, largos cerca 20 cm y anchos 4 cm, de color parduzco, conteniendo pocas semillas, prácticamente rectangulares, de 3,5 cm de largo y 2,5 cm de ancho.

Se reproduce por semilla que debe sembrarse en breve tiempo luego de la recolección, teniendo una breve duración de germinabilidad; las semillas se plantan directamente en el suelo o en maceta, en un sustrato rico en sustancia orgánica con agregado de arena o perlita alrededor del 30%, a 24-28 ºC, teniendo cuidado de no dañar el aparato radical, particularmente sensible, en los trasplantes; la germinación se produce generalmente en 1-2 meses y la primera floración a partir del tercer, cuarto año de edad.

Especie bastante rara ahora en la naturaleza, es entre los árboles más ornamentales ya sea por la vistosa floración que por el aspecto y color característico de las nuevas hojas, cultivable exclusivamente en las zonas de clima tropical y subtropical húmedo con temperaturas no inferiores a 12-14 ºC. Requiere una posición particularmente luminosa, aún en pleno sol de adulta, o parcialmente sombreada, y suelos profundos, drenantes, ricos en sustancia orgánica, de ligeramente ácidos a neutros, mantenidos permanentemente húmedos. Donde no es posible la colocación permanente al aire libre puede ser cultivada en grandes tiestos o bañeras puestos en invernaderos luminosos con temperaturas mínimas invernales preferiblemente no inferiores a 15 ºC; los riegos deben ser abundantes en verano, más espaciados en invierno, pero sin dejar secar completamente el sustrato. La madera, del duramen (la parte interna de la madera) de color negruzco, es utilizado en la construcción de muebles.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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