Bunchosia armeniaca

Familia : Malpighiaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

La especie es originaria de Bolivia, Brasil, Colombia, Ecuador, Perú y Venezuela donde crece en las forestas desde el nivel del mar hasta cerca 2400 m de altitud.

El nombre del género deriva de uno de los nombres en árabe, “buncho” de la planta del café ( Coffea arabica por la semejanza en las semillas; el nombre de la especie hace referencia a la forma y color de los frutos, similares a los de los damascos ( Prunus armeniaca L. ).

Nombres comunes: monk’s plum, peanut butter tree, peruvian plume (inglés); bunchosie abricot, bunchosie des andes, cerise des Antilles (francés); ameixa-brava, ameixa-do-Peru, caferana, cafezinho, ciruela, falso guaraná (portugués – Brasil); chico mamey, ciruela de fraile, ciruela silvestre, ciruela verde (español).

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Originaria de América tropical, la Bunchosia armeniaca es un siempreverde que puede alcanzar los 20 m de altura con inflorescencias de 8-15 cm © Giuseppe Mazza

La Bunchosia armeniaca (Cav.) DC. (1824) es un arbusto o árbol siempreverde que puede alcanzar 20 m de altura en los viejos ejemplares en la naturaleza, pero que en cultivación se mantiene más bajo, de corteza grisácea. Las hojas, sobre un pecíolo largo cerca 1 cm, son opuestas, simples, ovado-oblongas con ápice acuminado y margen ondulado, de 10-20 cm de largo y 4-8 cm de ancho, coriáceas. Inflorescencias racemosas axilares compactas, largas 8-15 cm, llevando numerosas flores hermafroditas de color amarillo, sobre un pedicelo largo 0,5-1 cm provisto de tubérculos glandulares, de cerca 1,5 cm de diámetro, con cáliz pentapartido, 5 pétalos unguicolados (pétalos con la base largamente estrechas similar a un tallo), largos 5-6 mm, con lamina ovada y margen con flecos-dentado, y 10 estambres monadelfos (estambres con filamentos fusionados entre si y anteras libres). Los frutos son drupas ovoides de color de naranja a rojo en su madurez, de 2,5-4 cm de largo, conteniendo 1-2 semillas sumergidas en una pulpa de color rojo- naranja.

Se reproduce normalmente por semilla, que no tiene una larga duración de germinabilidad, en sustrato drenante mantenido húmedo, pero sin anegamientos, a 24-26 ºC de temperatura, con tiempos de germinación de 1-2 meses y primera fructificación a partir del segundo-tercer año de edad.

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Los frutos, largos 4 cm, son comestibles y varias partes de la planta tienen propiedades medicinales © G. Mazza

Especie ya sea ornamental o para fruto apta a las regiones de clima tropical, subtropical y marginalmente templado cálido, donde puede soportar excepcionalmente y por brevísimo período descensos de temperatura de hasta cerca -2 ºC, cultivada mayormente en los jardines familiares por sus frutos.

Requiere pleno sol, o una ligera sombra, y suelos drenantes ricos en sustancia orgánica, preferiblemente de ligeramente ácidos a ligeramente alcalinos, mantenidos húmedos. Donde el clima no consiente la permanencia al aire libre con continuidad, puede ser cultivada en grandes contenedores para ser reparada en los meses más fríos en amiente luminoso con valores mínimos de temperatura no inferiores a 15 ºC. Los riegos deben ser frecuentes en verano, más distanciados en invierno, pero sin dejar secar completamente el sustrato y las fertilizaciones, en primavera, efectuadas con un producto de lenta disolución.

Los frutos, de pulpa cremosa con sabor que recuerda al de los cacahuetes, son localmente consumidos frescos o utilizados para gelatinas, mermeladas y para aromatizar comidas.

Partes de la planta son utilizadas en la medicina tradicional para diversas patologías, estudios de laboratorio han evidenciado en los extractos de las hojas compuestos bioactivos con propiedades antibacterianas y antiinflamatorias.

Sinónimos: Malpighia armeniaca Cav. (1789); Bunchosia pilocarpa Rusby (1907); Bunchosia armeniaca f. parvifolia Nied. (1914); Bunchosia armeniaca f. systyla Nied. (1914).  

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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