Burchellia bubalina

Familia : Rubiaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

La Burchellia bubalina (L.f.) Sims (1822) es nativa de Sudáfrica (Natal, Provincia del Cabo, Swaziland y territorios ex Transvaal) donde crece especialmente en forestas siempre verdes o en los márgenes de las mismas, en zonas montañosas o de llanura caracterizadas por lluvias abundantes.

El género ha sido dedicado al naturalista y explorador inglés William John Burchell (1781-1863); el nombre de la especie derivaría del latín “bubalus” = de buey, bovino, con probable referencia a los lóbulos del cáliz con forma de cuerno.

Nombres comunes: “wildegranaat” (africano); “wild pomegranate”, “buffalo wood”, “buffalo horn” (inglés); “wilder granatapfel”, “afrikanischer granatapfel” (alemán).

Arbusto o pequeño árbol de crecimiento lento, siempre verde, de madera particularmente dura, con ejemplares que en la naturaleza alcanzan ocasionalmente una altura de 8–10 m pero que generalmente se mantiene mucha más bajo (2–4 m) con hojas ovadas de color verde oscuro, largas 6-16 cm y anchas 3-8 cm. Las inflorescencias son terminales con numerosas flores tubulares, largas cerca de 25 mm de color rojo vivo al naranja y recubiertas de un sutil pelusa.

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Especie arbustiva siempreverde sudafricana de crecimiento lento, la Burchellia bubalina puede alcanzar los 10 m de altura. Vistosas flores tubulares de 25 mm © Giuseppe Mazza

Los frutos con los característicos lóbulos del cáliz, son cápsulas leñosas largas 10-15 mm de color oscuro en su madurez, persistentes en la planta por largo tiempo, Se reproduce por semilla, que tiene un corto período de germinación, y por esqueje semi leñoso en otoño.

Especie apreciada por sus características ornamentales, adaptable también a pequeños jardines por sus dimensiones, dado su lento crecimiento. Se cultiva ya sea a pleno sol como en sombra parcial en las zonas de clima tropical, subtropical y templado, con la sagacidad de efectuar regulares irrigaciones en los períodos secos; especialmente sensible a las bajas temperaturas en su estado juvenil, de adulta puede soportar esporádicos descenso de algún grado bajo cero, tener siempre presente en cuanto a su cultivo, que es una especie que prefiere terrenos ácidos.

Sinónimos: Lonicera bubalina L.f. (1782); Canephora capitata Willd. (1798); Cephaelis bubalina (L.f.) Pers. (1805); Burchellia capensis R.Br. (1820); Burchellia parviflora Lindl. (1825); Cinchona capensis Burm. ex DC. (1830); Burchellia kraussii Hochst. (1842); Burchellia major Heynh. (1846); Burchellia speciosa Heynh. (1846); Burchellia capensis var. parviflora (Lindl.) Sond. (1865); Genipa capensis (R.Br.) Baill. (1880).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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