Buxus balearica

Familia : Buxaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

El Buxus balearica Lam. (1785) es originario de la cuenca mediterránea donde actualmente está presente, en riesgo de extinción, en Argelia, Francia (Córcega), Italia (Cerdeña), España (Baleares y costas sudorientales) y Turquía, crece ya sea sobre suelos arenosos que sobre pendientes rocosas, también calcáreas, hasta 1300 m de altitud.

El nombre del género “buxus” es el nombre en latín del boj ( Buxus sempervirens ); el nombre de la especie en latín “Balearica” = de las Baleares, se refiere a uno de los lugares de origen.

Nombres comunes: “balearic box”, “balearic boxwood”, “giant box tree”, “Majorca box”, “Minorca box”, “spanish boxwood”, “turkey boxwood” (inglés); “buis de Baleares”, “buis de Mahon”, “buis de Minorque” (francés); “bosso delle Baleari”, “bossolo gentile” (italiano); “boj balearico” (portugués); “boj balear”, “boj de las Baleares”, “boj de Mahon”, “boj mallorquín” (español); “Balearen-buchsbaum”, “balearischer buchsbaum” (alemán).

Arbusto o pequeño árbol siempre-verde de crecimiento mas bien lento, compacto, con ramas tendencialmente erectas que en la fase juvenil son en secciones cuadradas, alcanza en cultivación 2-4 m, mientras que en su hábitat viejos ejemplares en condiciones ideales pueden alcanzar, y en algunos casos superar, los 8 m; la corteza en los ejemplares adultos es de color gris con estrías rojizas.

Presenta hojas opuestas simples elípticas, coriáceas, con ápice redondeado o en punta, largas 2-4,5 cm y anchas 1-2,5 cm, de color verde oscuro brillante superiormente, más claro inferiormente. En primavera, en las axilas de las hojas, aparecen las inflorescencias constituidas por glomérulos de flores unisexuales con tépalos triangulares largos cerca 4 mm de color amarillo verduzco; la flor femenina, generalmente solitaria, presenta tres estilos largos cerca 3 mm, y está circundada por algunas flores masculinas con cuatros estambres largos 4-6 mm, la polinización es efectuada principalmente por las abejas.

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Nativo de la cuenca mediterránea, el Buxus baleárica es un arbusto compacto que alcanza los 8 m de altura en la naturaleza. Las flores, poco llamativas, están agradable e intensamente perfumadas. Soporta drásticas podas y en cultivo se presta bien a la creación de setos y a las excentricidades del arte topiaria © Mazza

El fruto es una cápsula globosa larga hasta cerca 15 mm, dehiscente, que en su madurez se abre en tres valvas que terminan con los estilos recurvos; el fruto contiene normalmente1-2 semillas oblongos de cerca 5x3 mm. Se reproduce por semillas apenas maduras en invernadero frío, donde emplea de 1 a 3 meses para germinar, o por esqueje semileñoso en verano.

Especie de gran fuerza particularmente apta, dado su origen, en climas de tipo mediterráneo, no es para nada exigente en cuanto a suelo, pudiendo crecer ya sea en aquellos arenosos como pedregosos, ácidos o alcalinos, siempre que sean bien drenantes, como de exposición, adaptándose ya sea en pleno sol como en sombra parcial.

Muy utilizado por su follaje denso, oscuro y brillante, como ejemplar aislado, para setos marcando límites o borduras , soportando drásticas podas y por esto también apta para realizar topiarios.

Cultivado en tiesto, en cualquier tipo de terreno siempre que sea perfectamente drenante, se debe regar con moderación dejando secar el sustrato por algunos días antes de volver a regar.

Las flores son poco llamativas, pero agradable e intensamente perfumadas, en particular de noche.

Su madera, de color marrón amarillento, durísimo y de grano muy fino, apto para realizar trabajos de ebanistería de gran valor, ha sido una de las causas de su utilización intensiva en los siglos pasados.

Todas las partes de la planta son venenosas por el alto contenido de alcaloides, que llega casi al 10% en peso en las hojas, algunos de los cuales estudiados en tiempos recientes pareciera que tienen potencialidad para la cura de algunas enfermedades.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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