Caladium bicolor

Familia : Araceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Inflorescencias insignificantes, hojas espectaculares y cultivo difícil © G. Mazza

El Caladium bicolor (Aiton) Vent. (1801) es originario de las forestas de América meridional tropical (Brasil, Guyana Francesa, Guyana, Surinam y Venezuela) en áreas caracterizadas por pronunciada estacionalidad.

El nombre del género pareciera ser la latinización del nombre en lengua malay “kaladi”; el nombre de la especie deriva del latín “bicolor” = bicolor, con obvia referencia.

Nombres comunes: “caladio”, “caladium” (italiano); “angel wings”, “elephant’s ear”, “fancy-leaf caladium”, “heart-of-Jesus”, "mother in law plant" (inglés); “caladium”, “palette de peintre” (francés); “caládio”, “coração-de-jesus”, “papagaio”, “tajá”, “taiá”, , “tajurá”, “tambatajá”, “tinhorão” (portugués); “alas de angel”, “caladio”, “capotillo”, “corazón de Jesús”, “manto de la reina”, “orejas de elefante”, “paleta de pintor” (español); “buntblatt”, “buntwurz” , “kaladie” (ale- mán).

Herbácea perenne rizomatosa, decidua, con hojas auriculadas, sagitadas o cordiformes, de diversas tonalidades de verde y con diversas manchas, veteadas y con puntos en rojo, rosa y blanco, largas 20-40 cm y anchas 10-20 cm sobre pecíolos carnosos, largos hasta cerca de 60-70 cm, que nacen directamente desde los rizomas.

Las inflorescencias, realmente insignificantes y más cortas que las hojas, encerrada en una espata blanca amarillenta tendiendo al verde en la base; las flores son unisexuales, las masculinas ocupan la parte superior del espádice ocupando 3-5 cm, las femeninas son agrupadas en la parte inferior ocupando 1-2 cm separadas de las masculinas por una zona estéril de cerca de 2 cm.

Los frutos son bayas de color blancuzco conteniendo numerosas semillas. Se reproduce por división, en porciones con al menos dos yemas, al final del período de reposo, por semillas o micro propagación in vitro.

Especie de gran valor ornamental por la hojas rica y variadamente coloreadas, se cultiva permanentemente al aire libre en los climas tropicales y subtropicales sobre suelos ricos en sustancia orgánica, drenados, preferentemente ácidos, mantenido constantemente húmedo durante el período vegetativo, en posición parcialmente sombreada y reparada del viento.

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Innumerables híbridos y variedades de Caladium bicolor decoran los jardines de los trópicos y los interiores como planta de apartamento © Giuseppe Mazza

En otros climas se cultiva como anual retirando los rizomas del terreno en otoño, apenas perdidas las hojas, para conservarla en arena u otro material inerte en lugar seco y ventilado con temperaturas no inferiores a +12ºC, tratando preferentemente con fungicidas para prevenir podredumbres, y colocarla nuevamente en su lugar a inicios de la primavera, cuando las temperaturas lo consientan.

La especie, particularmente sus innumerables híbridos y variedades, es también cultivada desde hace mucho tiempo en maceta para la decoración de interior, teniendo cuidado de mantener constantemente húmedo el sustrato durante el período vegetativo, para suspender totalmente el riego durante el período de reposos, cuando la planta pierde las hojas, y comenzar a regar nuevamente luego de que comience el período vegetativo.

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El espádice, de entre 6 y 10 cm, nos recuerda su pertenencia a la familia Araceae © Giuseppe Mazza

Todas las partes de la planta contienen sustancias tóxicas, en particular oxalato de calcio, que pueden provocar reacciones graves, si se mastican y ingieren.

Sinónimos: Arum bicolor Aiton (1789); Arum pulchrum Salisb. (1796); Caladium poecile Schott (1832); Caladium haematostigma Kunth (1841); Caladium pallidum K. Koch & C.D. Bouché (1853); Caladium smaragdinum K. Koch & C.D. Bouché (1853); Caladium surinamense Miq. (1853); Caladium fermulum Schott (1854); Caladium marginatum K. Koch & C.D. Bouché (1854); Caladium marmoratum Mathieu ex K. Koch (1854); Caladium concolor K. Koch (1857); Caladium argyrospilum Lem. (1858); Caladium hastatum Lem. (1858); Caladium brongniartii Lem. (1858); Caladium chantinii Lem. (1858); Caladium houlletii Lem. (1858); Caladium neumanni Lem. (1858); Caladium perrieri Lem. (1858); Caladium verschaffeltii Lem. (1858); Caladium troubetzkoyi Hérincq (1858); Caladium purdieanum Schott (1859); Caladium sororium Schott (1859); Caladium spruceanum Schott (1859); Caladium vellozianum Schott (1859); Caladium barraquinii Lem. (1860); Caladium belleyenei Lem. (1860); Caladium enkeanum K. Koch (1861); Caladium laucheanum K. Koch (1861); Caladium stangeanum K. Koch (1861); Caladium devosianum Lem. (1862); Caladium macrophyllum Lem. (1862); Caladium regale Lem. (1862); Caladium lemaireanum Barraq. (1862); Caladium picturatum C. Koch (1862); Caladium porphyroneuron K. Koch (1862); Caladium mirabile Lem. (1863); Caladium bicolor fo. poecile (Schott) Engl. (1879); Caladium bicolor fo. vellozianum Engl. (1879); Arum vermitoxicum Vell. (1881); Caladium steudneriaefolium Engl. (1885); Caladium adamantinum L. Linden (1890); Caladium medio-radiatum L. Linden & Rodigas (1890); Caladium sagittatum L. Linden & Rodigas (1890); Caladium bicolor var. roseo-maculatum Engl. (1920); Caladium bicolor var. surinamense (Miq.) Engl. (1920); Cyrtospadix bicolor (Aiton) Britton & P.Wilson (1924); Caladium bicolor var. vermitoxicum (Vell. ex Kunth) Stellfeld (1950); Caladium hortulanum Birdsey (1951); Caladium x hortulanum Birdsey (1951); Caladium bicolor fo. rubicundum Stehlé (1976); Caladium bicolor fo. surinamense (Miq.) Stehlé (1976).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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