Calathea crotalifera

Familia : Marantaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La Calathea Crotalífera es originaria de Belice, Bolivia, Brasil, Colombia, Costa Rica, Ecuador, Guatemala, Honduras, México, Nicaragua, Panamá, Perú y Venezuela, donde vive en la forestas a lo largo de los cursos de agua y en las margenes de húmedas zonas pantanosas, desde el nivel del mar hasta cerca 1600 m de altitud © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Belice, Bolivia, Brasil (Acre, Amazonas, Amapá, Pará, Roraima, Rondonia y Tocantins). Colom- bia, Costa Rica, Ecuador, Guatemala, Honduras, México (Campeche, Chiapas, Quintana Roo, Tabasco y Yucatán), Nicaragua, Panamá, Perú y Venezuela donde vive en las selvas húmedas a lo largo de los cursos de agua y en las márgenes de áreas pantanosas, desde el nivel del mar hasta cerca 1600 m de altitud.

El nombre del género deriva del griego “κάλαθος” (calathos) = cesto, panera, de no clara referencia; el nombre de la especie es la combinación del sustantivo latino “crotalum” = crótalo, castañuela, y del verbo “fero” = llevar, con referencia a la forma de la inflorescencia.

Nombres comunes: rattlesnake plant, rattle shaker, rattlesnake ginger, yellow rattleshaker (inglés); serpent à sonnette (francés); caetê-guizo-de-cascavel, cascavel (portugués - Brasil); bijagua, bijagüillo, cascabel, hoja blanca, hoja de sal, hoja de to verde (español); klapperschlangenpflanze (alemán).

La Calathea crotalifera S.Watson (1889) es una especie herbácea rizomatosa perenne, siempreverde, que forma densas matas altas 1,5-3m.

Las hojas, sobre un pecíolo largo 0,6-1 m, son alternas, basales, excepto una, de oval a oblongo-elípticas con ápice bruscamente puntiagudo, largas 0,4-1 m y anchas 15-50 cm, de color verde intenso brillante superiormente, verde pálido inferiormente. Inflorescencias sobre un pedúnculo largo 20-30 cm, emergentes de la vaina floral, erectas, largas 15-25 cm y anchas 5-7 cm, constituidas por 16-40 brácteas coriáceas estrechamente imbricadas, dísticas, prácticamente horizontales, largas cerca 3 cm, de color amarillo verdoso.

Las brácteas subtienden las flores tubulares de color blanco amarillento con sépalos oblongos, de cerca 1,6 cm de largo, y corola, larga cerca 3 cm, con 3 lóbulos ovado-lanceolados puntiagudos; las flores son polinizadas por las abejas. Los frutos son cápsulas ovoides largas cerca 1,2 cm conteniendo 3 semillas de color azul oscuro con arillo carnoso blancuzco.

Se reproduce por semilla en sustrato orgánico con agregado de arena silícea gruesa por un 30% mantenido húmedo a 24-26 ºC de temperatura, con tiempos de germinación de 4-8 semanas, y fácilmente por división de rizomas.

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La Calathea crotalifera forma en los trópicos matas altas hasta 3 m con inflorescencias de 25 cm y 16-40 brácteas amarillo verdosas, estrechamente imbricadas, dísticas, prácticamente horizontales. Existen hoy formas hortícolas de color blanco, verde, naranja o rojo. Las minúsculas flores protuberantes son polinizadas por abejas © G. Mazza

Especie de follaje exuberante y de características inflorescencias, cultivable en las regiones de clima tropical y subtropical húmedo en luz solar filtrada o parcial sombra y al reparo del viento; de particular efecto ornamental utilizada en mata o para bordura. Requiere un suelo rico en sustancia orgánica, drenante, mantenido constantemente húmedo. Se adapta a la cultivación en contenedores grandes para poder ser reparada en los meses más fríos en ambiente luminoso, pero alejado de la luz solar directa, donde el clima no consiente la permanencia con continuidad al aire libre, utilizando un sustrato orgánico con agregado de arena silícea gruesa, perlitas y otros inertes, para mejorar el drenaje, con tempe- raturas mínimas invernales no inferiores a 16 ºC.

Los riegos deben ser regulares en verano pero sin encharcamientos, más espa- ciadas en invierno, dejando secar ligeramente el estrato superior del sustrato antes de volver a regar, y las fertilizaciones, en primavera-verano, efectuadas con productos balanceados con microelementos.

En presencia de aire seco es necesario nebulizar frecuentemente con agua no calcárea para evitar antiestéticas manchas sobre las hojas.

Han sido seleccionadas variedades con brácteas de diversos colores, blanco, verde, naranja y rojo, las inflorescencias cortadas, de larga duración, cerca de 10 días, son utilizadas en las composiciones florales.

Sinónimos: Calathea insignis Petersen (1890); Phyllodes insigne (Petersen) Kuntze (1891); Phyllodes insignis (Petersen) Kuntze (1891); Calathea insignis Petersen ex Eggers (1893); Calathea sclerobractea K.Schum. (1902); Calathea quadratispica Woodson (1939).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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