Calliandra haematocephala

Familia : Leguminosae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

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La Calliandra haematocephala es un simpreverde muy ramificado de las sabanas bolivianas, a bajas y medias altitudes, de 3-4 m de altura © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Bolivia donde crece en las sabanas a bajas y medias altitudes.

El nombre del género es la combinación de los sustantivos griegos “κάλλος” (kallos) = belleza y “ἀνήρ, ἀνδρός” (anér, andrós) = hombre, macho, con referencia a los estambres llamativos; el nombre de la especie es la combinación de los sustantivos griegos “αἷμα, -τος” (haima, -tos) = sangre y “κεφαλή” (cephalé) = cabeza, por el color de la inflorescencia.

Nombres comunes: powderpuff-tree, red powder-puff (inglés); arbre aux houpettes (francés); bellota (español).

La Calliandra haematocephala Hassk. (1855) es un arbusto o pequeño árbol siempreverde muy ramificado, alto 3-4 m, con corteza marrón rugosas y jóvenes ramas largas, delgadas y arqueadas.

Las hojas, sobre un pecíolo largo 1,5-3 cm, son alternas, bipinnadas, constituidos por dos hojas paripinnadas, largas 10-22 cm, con 5-8 pares de hojitas subsésiles oblicuamente lanceoladas con una dispersa y corta pelusa en los márgenes, largas 2-7 cm y anchas 1,5-3 cm, de largo creciente hacia el ápice, de color verde intenso: las hojas jóvenes son de color cobre.

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Las inflorescencias pirotécnicas son normalmente escarlata, pero debido al enorme interés hortícola ha sido seleccionada también una variedad ‘Alba’ © Giuseppe Mazza

Las flores, sobre un pedúnculo largo 2-4,5 cm, son capítulos axilares, solitarios, semiesféricos, de 8-10 cm de diámetro, constituidas por una multitud de flores sésiles en estrecho contacto la una con la otra, con cáliz campanulado, de cerca 2 mm de largo, corola tubular púrpura de 5 lóbulos, larga cerca 8 mm, numerosos estambres de color rojo vivo, largos cerca 4 cm, y estilo ligeramente más largo; existe una variedad “Alba”, con estambres de color blanco, y una, “Nana”, de reducidas dimensiones.

El fruto es una legumbre linear, de 6-14 cm de largo, dehiscente en manera explosiva, inicialmente de color verde, luego marrón en su madurez, conteniendo hasta 5 semillas oblongas, planas, de cerca 8 mm de largo y 4 mm de ancho.

Se reproduce por semilla, previamente escarificado y colocada en agua por dos días, en sustrato fértil drenante mantenido húmedo, pero sin encharcamientos, a 24-26 ºC de temperatura, con tiempos de germinación de 14 semanas, y por esqueje semi leñosa en verano o de ápice en primavera.

Especie de follaje decorativo y llamativa floración que se extiende por casi todo el año, con un máximo desde otoño a primavera, de crecimiento relativamente veloz, puede ser cultivada como ejemplar aislado o para espalderas en los parques y jardines, aún de modestas dimensiones, de las regiones tropicales, subtropicales y marginalmente templado cálido, donde temperaturas de algún grado inferior a 0 ºC son excepción de breve duración.

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Nacida para los trópicos, resiste esporádicamente a 0 ºC en los climas templados cálidos y se adapta a la vida en maceta como bonsai. Probadas virtudes medicinales © Giuseppe Mazza

Requiere pleno sol o una ligera sombra y no es particularmente exigente en cuanto al suelo, aún bastante pobre, siempre que sea drenante, de ligeramente ácido a ligeramente alcalino, pero crece mejor en aquellos arenosos y fértiles. Los riegos deben ser regulares y abundantes, cuando las temperaturas son elevadas, si bien las plantas buen enraizadas pueden resistir períodos de sequía, en perjuicio de la floración, y las fertilizaciones en primavera-verano, efectuadas preferiblemente con un producto balanceado con microelementos. Frecuentes podas ayudan a mantener un porte compacto. Cultivable en maceta en sustrato orgánico en particular la variedad “Nana”, para la decoración de espacios abiertos, invernaderos y galerías luminosas, o para ser reparada en los meses más fríos en ambientes protegido donde el clima no permite la permanencia con continuidad al aire libre, con valores mínimos de temperatura preferiblemente no inferiores a 15 ºC. Y finalmente un óptimo sujeto para bonsai.

Estudios de laboratorio han evidenciado en los extractos de la planta la presencia de compuestos bioactivos con efectos protectores gástricos y anti ulceroso de posible interés en la farmacopea oficial.

Sinonimos: Feuilleea haematocephala (Hassk.) Kuntze (1891); Calliandra inaequilatera Rusby (1896); Calliandra novaesii Hoehne (1918); Anneslia haematocephala (Hassk.) Britton & P. Wilson (1926).

 

El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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