Callistemon speciosus

Familia : Myrtaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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El Callistemom speciosus es un arbusto australiano con vistosas inflorescencias similares a cepillos © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Australia sur occidental (Western Australia) donde crece ya sea sobre suelos arenosos que arcillosos en zonas húmedas y pantanosas.

El nombre del género es la combinación de los términos griegos “kallos” = belleza y “stémon” = estambre; el nombre de la especie es, en latín “speciosus” = bello.

Nombres comunes: Albany bottlebrush, swamp bottlebrush (inglés); rince-bouteilles (francés); panacheiro (portugués); escobillón rojo, gusanillo, limpiatubos (español); zylinderputzer (alemán).

El Callistemon speciosus (Sims) Sweet (1826) es un arbusto o pequeño árbol siempreverde con corteza gris o marrón, fisurada, alto hasta 8 m con copa globosa y ramas prácticamente colgantes.

Las hojas, sobre un corto pecíolo, son de color verde intenso, alternas, simples, lanceoladas con ápice agudo u obtuso, rígidas, largas 4-10 cm y anchas 0,5-1 cm, aromáticas por las presencia de glándulas oleíferas.

Las inflorescencias son espigas terminales densas, cilíndricas, largas 5-15 cm, con numerosas flores con 5 sépalos y 5 pétalos verdes, largos 0,6 cm, y numerosos estambres libres, largos 2,5 cm, de color rojo vivo con anteras amarillas, que son la parte más vistosa de la flor.

Los frutos son cápsulas leñosas, globosas, de 5-7 mm de diámetro, deprimidas en el ápice, persistente por largo tiempo, conteniendo numerosas semillas minúsculas.

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Espigas terminales cilíndricas con innumerables estambres rojos © G. Mazza

Se reproduce por semillas colocadas superficialmente en sustrato arenoso, mantenido constantemente húmedo, en posición luminosa y a 20-22 ºC de temperatura, la germinación se produce entre 4 y 8 semanas con crecimiento inicial más bien lento; se reproduce también por esqueje en verano y acodo aéreo.

Especie muy florífera y de fácil cultivación que se caracteriza por su adaptabilidad a diversas condiciones climáticas, soportando largos períodos de sequía en verano, una vez bien radicada, que constante humedad, y tipos de suelo, aunque con preferencia por aquellos ácidos o neutros. La exposición ideal es en pleno sol, pero puede soportar una ligera sombra y en cuanto a las temperaturas soporta tanto altas como bajas, al menos hasta cerca -6 ºC.

Utilizable ya sea como ejemplar aislado como para barreras y por sus dimensiones contenidas y la larga floración, que se produce desde el inicio de la primavera al verano, es un óptimo sujeto como arboleda callejera. Cultivable también en maceta para la decoración de terrazas y patios, en sustrato rico de sustancia orgánica, ácido, con agregado de arena alrededor al 30%; eventuales podas se deben efectuar luego de la floración.

El aceite esencial extraído de las hojas, que tiene como constituyente principal al cineolo (eucaliptolo), es conocido por sus propiedades antisépticas, expectorantes y broncodilatadoras.

Sinónimos: Metrosideros crassifolia Dum.Cours. (1811); Metrosideros glauca Dum.Cours. (1811); Melaleuca paludosa R.Br. (1812); Metrosideros speciosa Sims (1815); Callistemon speciosus (Sims) DC. (1828); Callistemon glaucus (DC.) Sweet (1830); Callistemon heleogiton Domin (1928).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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