Calocedrus formosana

Familia : Cupressaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

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En las forestas de Taiwán, a 300-2000 m de altitud, la Calocedrus formosana puede superar los 30 m © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Taiwán donde crece en las forestas siempre verdes de la parte central y septentrional de la isla, desde los 300 a 2000 m de altitud.

El nombre del género es la combinación del adjetivo griego “καλός” (kalós) = bello y del sustantivo “κέδρος” (kédros) = cedro, nombre utilizado para una conífera no bien definida; el nombre de la especie es el adjetivo latino “formosanus, a, um” = de Formosa, antiguo nombre portugués de Taiwán.

Nombres comunes: Taiwan incense-cedar (inglés); tái wān xiào nán, tái wān cui bai (chino); cedro-do-incenso-de-taiwan (portugués).

La Calocedrus formosana (Florin) Florin (1956) es un árbol siempre verde, alto más de 30 m en los viejos ejemplares y diámetro del tronco en la base hasta 1,5 m, con corteza lisa que tiende a exfoliarse en tiras con la edad, de color de marrón grisáceo a marrón rojizo, y ramitas alternas dispuestas en un plano.

Hojas de aspecto escamoso con ápice acuminado, decusadas, imbricadas, dispuestas en verticilos de 4, de 2,5 mm de largo y cerca 2 mm de ancho.

Conos masculinos solitarios en el ápice de las ramitas terminales, oblongos, de cerca 4 mm de largo y 2 mm de ancho, de color rojizo tendiendo al marrón en su madurez, constituidos por 8-14 microsporofilos (hojas modificadas que llevan las sacas polínicas) con ápice acuminado llevando 2-4 sacas polínicas. Conos femeninos terminales, solitarios, oblongos, de 1-1,5 cm de largo y 0,5 cm de diámetro, de color marrón en su madurez, con tres pares de escamas, de las cuales solo la mediana es fértil, conteniendo 1-2 semillas ovoides con ápice en punta, aplanadas lateralmente, de 4-6 mm de largo y 2 mm de ancho, provistas de dos alas desiguales, la más larga cerca 1 cm, la más pequeña reducida a una corta lámina.

Se reproduce por semilla en sustrato orgánico arenoso mantenido húmedo a 22-24 ºC de temperatura.

Especie prácticamente desconocida fuera del área de origen, actualmente (2016) presente prevalentemente en los Jardines Botánicos, que merecería una mayor difusión por sus características ornamentales y adaptabilidad a una amplia variedad de climas, del tropical al templado, donde puede soportar temperaturas de hasta -6 ºC, si bien excepcionales y de breve duración, y de suelos, de ácidos a ligeramente alcalinos, prefiriendo aquellos arenosos, drenantes, mantenidos constantemente húmedos.

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Poco conocida fuera del área de origen, esta bella planta podría tener un futuro hortícolo también en los climas templados. Está hoy en la Lista roja de las especies en peligro por la excesiva explotación de su madera y la deforestación ligada a las actividades agrícolas. Virtudes medicinales y aceites útiles en la lucha contra las termitas © Giuseppe Mazza

La madera, olorosa, de buena calidad y fácil de trabajar, ha sido utilizado a nivel local en las construcciones edilicias, para muebles y objetos artesanales y artísticos. Estudios de laboratorio han mostrado presencia en varias partes de la planta de compuestos con actividad antioxidante y antiinflamatoria; los aceites esenciales extraídos de las hojas han mostrado resultados eficaces contra las termitas, representando una alternativa biológica ante los productos químicos.

A causa de la excesiva explotación y reducción del área forestal, debido a la expansión de la agricultura, su presencia está ahora limitada en pocas áreas aisladas, por tal motivo ha sido incluida en la Lista roja de la IUCN (International Union for Conservation of Nature) entre las especies a altísimo riesgo de extinción en un futuro próximo (Endangered).

Sinónimos: Libocedrus formosana Florin (1930); Libocedrus macrolepis var. formosana (Florin) Kudô (1931); Heyderia formosana (Florin) H.L.Li (1953); Calocedrus macrolepis var. formosana (Florin) W.C.Cheng & L.K.Fu (1978).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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