Calophyllum inophyllum

Familia : Clusiaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

JPEG - 247.6 KB
Habita a lo largo de las costas tropicales de Océano Indico y del Pacífico occidental, el Calophyllum inophyllum es un árbol de 5-20 m a menudo considerado sagrado por los locales. Todas las partes de la planta contienen sustancias tóxicas, la linfa es irritante para la piel y los ojos y puede provocar reacciones alérgicas. De las semillas se obtiene un aceite con virtudes medicinales © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Australia (Queensland y Territorio del Norte), China (Hainan), Camboya, Comore, Fiji, Filipinas, Japón (Islas Ryukyu), Guam, India, Indonesia, Islas Cook, Islas Marianas Septentrionales, Islas Marshall, Kenia, Madagascar, Malasia, Mauritius, Micronesia, Mozambique, Papúa Nueva Guinea, Palau, Polinesia Francesa (Islas de la Sociedad, Islas Marquesas), Samoa, Seychelles, Sri Lanka, Taiwán, Tanzania, Tailandia y Vietnam, donde crece en áreas abiertas a los largo de las costas rocosas y arenosas, representando a menudo la especie dominante, hasta cerca los 100 m de altitud; los frutos flotan y son dispersados por las corrientes marinas.

El nombre del género es la combinación del adjetivo griego “καλός” (kalos) = bello y del sustantivo “φύλλον” (phyllon) = hoja, con obvia referencia; el nombre de la especie es la combinación de los sustantivos griegos “ις, ινος” (is, inos) = fibra y “φύλλον” (phyllon) = hoja, con referencia a la nervadura de las hojas.

Nombres comunes: alexandrian-laurel, Bali nut tree, balltree, beach calophyllum, beach touriga, beauty leaf, Borneo-mahogany, Indian doomba oiltree, Indian-laurel, laurelwood, mastwood, portia tree, poon, satin touriga, tacamahac-tree, tamanu (inglés); hai-tang-guo, hong hou ke, hu tong (chino); bitaog, bitong, butulau, dangkalan (filipino); kamani (hawaiano); sultana-champa, sultan champa, surpan, surpunka (hindi); nyamplung (java- nés);abricò (portugués - Brasil); nag champa (sánscrito); palo de Santa Maria, palo Maria, undi (español); motondoo, mtondoo, mkanja (swahili); kating, kra thing (tailandés); cong, mù u (vietnamita).

El Calophyllum inophyllum L. (1753) es un árbol siempreverde, alto 5-20 m, con follaje tupido y corteza amarronada, fisurada verticalmente, de linfa lechosa blancuzca, amarrillenta o transparente que exuda de las heridas. Las hojas, sobre un pecíolo largo 1-2,5 cm, son opuestas, simples, de elípticas a obovado-elípticas con ápice de obtuso a retuso y margen entero, de 8-20 cm de largo y 4-9 cm de ancho, coriáceas y brillantes superiormente e inferiormente, con nervadura central prominente, de color verde intenso. Las inflorescencias, en las axilas superiores, son panojas, largas 8-15 cm, llevando 5-15 flores, sobre un pedicelo largo 2-4 cm, bisexuales, blancas, de 2-2,5 cm de diámetro, con 4 sépalos petaloides, de los cuales dos externos redondeados y dos internos obovados, 4 pétalos obovados, largos1-1,2 cm, cóncavos, y una multitud (200-350) de estambres libres amarillos; las flores emanan un agradable e intenso perfume.

JPEG - 76.1 KB
Las inflorescencias emanan un agradable e intenso perfume © Giuseppe Mazza

Los frutos son drupas globosas de color inicialmente verde, amarillo amarronado en su madurez, de 2,5-5 cm de diámetro, conteniendo una sola semilla globosa de color marrón, largo 1,5-4 cm. Los frutos no son comestibles por la presencia de sustancias tóxicas.

Se reproduce por semilla, en sustrato arenoso mantenido húmedo a 24-26 ºC de temperatura, con tiempos de germinación, si es privado del endocarpio, de cerca un mes; el crecimiento inicial es lento y la primera floración se obtiene luego de 7-8 años. Árbol ampliamente difundido en la naturaleza que ha tenido un rol importante en la vida de muchas poblaciones, en particular aquellas del Pacífico, tanto como para ser considerado sagrado por algunas de ellas, es frecuentemente utilizado por sus notables características ornamen- tales en los parques y jardines de los países tropicales y subtropicales, aislado o en grupo, como árbol de sombra y en las arboledas callejeras, es empleado también como cortina de viento y para estabilizar los suelos. Requiere pleno sol o como máximo una ligera sombra y puede crecer en una amplia variedad de suelos, también rocosos, calcáreos y salinos, resiste además a los fuertes vientos, a los aerosoles salinos y a períodos de sequía como a las inundaciones, siempre que sean de breve duración, no soporta temperaturas inferiores a 8 ºC.

Todas las partes de la planta contienen sustancias tóxicas, la linfa es irritante para la piel y los ojos y puede provocar reacciones alérgicas. Las semillas secas contienen hasta cerca el 70% de un aceite viscoso, tóxico si no está refinado, constituido por ácido palmítico (15%) esteárico ( 13 %) , oleico ( 49 %) , linoleico ( 21 % ), ácido linolénico ( 0,3 %), araquídico ( 0,9 % ) y ácido eicosenoico ( 0,7 %). El aceite refinado es utilizado en la industria de los jabones, cosmética y farmacéutica y desde tiempos remotos en la medicina tradicional para el tratamiento de las enfermedades de la piel, artritis, ciática y la desinfección y cicatrización de las heridas, y es objeto de investigaciones farmacológicas, junto a las otras partes de la planta, por las prometedores propiedades antiinflamatorias, antibacterianas, antifúngicas, insecticidas y cicatrizantes. La madera dura y pesada (560-800 kg/m3), resistente a las termitas, es usada para embarcaciones, en las construcciones de las habitaciones, para muebles, objetos de uso común e instrumentos musicales. Las flores en Polinesia son utilizadas para las características guirnaldas y como adorno para el cabello.

Sinónimos: Balsamaria inophyllum Lour. (1790); Calophyllum ovatifolium Noronha (1790); Calophyllum spurium Choisy (1823); Calophyllum bingator Roxb. (1824); Calophyllum blumei Wight (1840); Calophyllum apetalum Blanco (1845); Calophyllum inophyllum f. oblongata Miq. (1854); Calophyllum inophyllum f. obovata Miq. (1854); Calophyllum wakamatsui Kaneh. (1934); Calophyllum inophyllum var. takamaka Fosberg (1974); Calophyllum inophyllum var. wakamatsui (Kaneh.) Fosberg & Sachet (1980).

 

→ Para apreciar la biodiversidad dentro de la familia de las CLUSIACEAE clicar aquí.

 

El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

/c-582-2_calophyllum_inophyllum
Photomazza : 70.000 colour pictures of animals and plants