Calothamnus quadrifidus

Familia : Myrtaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Calothamnus quadrifidus. Por las hojas parecería un pino, pero las flores quitan las dudas © G. Mazza

La especie es originaria de Australia sur occidental (Western Australia), donde es ampliamente difundida. Vive sobre suelos arenosos, pedregosos o afloramientos graníticos, en zonas caracterizadas por un clima de tipo mediterráneo, con inviernos húmedos y apacibles y veranos cálidos y secos; frecuentes los incendios que contribuyen a renovar la vegetación.

El nombre del género es la combinación de los términos griegos “kalós” = bello y “thamnos” = arbusto, el nombre de la especie “quadrifidus” = dividido en cuatro partes, hace referencia al número de las partes (sépalos, pétalos, y fajas de los estambres) en la cual está dividida la flor

Nombres comunes: crimson cluster net-bush, crimson netbush, one-sided bottlebrush (inglés).

El Calothamnus quadrifidus R.Br. ex W.T.Aiton (1812) es un arbusto siempreverde, bastante variable, con porte erecto o postrado, muy ramificado, alto 1-3 m, con hojas lineares, delgadas, largas 2-4 cm, de color verde o gris verdoso, recubiertas a veces por una ligera pelusa, aromáticas.

Las inflorescencias son espigas con flores hermafroditas, ricas en néctar, a menudo alineadas sobre un lado de las ramas, de 1-2 años, con 4 sépalos verduzcos, largos cerca 0,5 cm, 4 pétalos algo más largo y las estambres, la parte más vistosa de la flor, fusionados en la base en 4 bandas largas 2,5 cm, de color normalmente rojo vivo, menos frecuentemente amarillo o blanco; la polinización es efectuada por pájaros nectaríferos.

Los frutos son cápsulas globosas, de 0,5 cm de diámetro, persistentes por diversos años, conteniendo numerosas y minúsculas semillas. Se reproduce fácilmente por semilla, puestas en superficie sobre terreno arenoso mantenido húmedo, que germina en 3-4 semanas, y por esqueje de punta en verano.

Especie de veloz crecimiento apreciada, además que por su floración copiosa y de larga duración y el delicado follaje, por la facilidad de cultivación y adaptabilidad a diversas patologías y condiciones de suelo.

Crece ya sea sobre suelos arenosos y pedregosos como en arcillosos, de débilmente ácidos a alcalinos, bien enraizada resiste a largos períodos de sequía, pero se adapta también a suelos húmedos siempre que sean perfectamente drenantes, resiste también a los aires marinos y por lo tanto puede ser utilizada en zonas costeras.

Cultivable en pleno sol o ligera sombra en las zonas de clima tropical subtropical y templado cálido, donde puede resistir a temperaturas de hasta cerca -4 °C o algo menos, de adulta y por brevísimo período.

Utilizable como ejemplar aislado o en grupo, como cubresuelo, en particular las variedades enanas y de porte postrado, y para cercos, útiles las periódicas podas, luego de la floración, para mantener un porte compacto; las ramas cortadas son a menudo utilizadas en las composiciones florales. Es una de las especies más utilizadas en los lugares de origen en los programas de revegetación.

Sinónimos: Beaufortia pinifolia Cels (1817); Billottia acerosa Colla (1824); Melaleuca acerosa (Colla) Sweet ex G.Don (1832); Calothamnus clavatus J.Mackay ex Schauer (1845); Calothamnus laevigatus Schauer (1845).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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