Canis lupus familiaris - Lévrier Irlandais

Famille : Canidae

 

 

Texte © Pietro Paolo Condò - Giudice Enci-fci

 

 

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Traduction en français de Bernard Charié

 

 

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Le Lévrier Irlandais : un des plus grands chiens jadis chasseur de loups © Mazza

C’est un des plus grands chiens et, depuis le Moyen Age jusqu’au XVIIe siècle, on l’utilisa pour chasser les loups, non seulement en Irlande mais aussi sur l’ensemble du continent européen (les couples de Lévriers Irlandais étaient appréciés comme cadeau par les maisons royales d’Europe).

La disparition progressive du loup et la demande continue de l’étranger a ramené leur nombre au point d’extension. La race est cependant aujourd’hui sauvée.

C’est un chien de grande taille, à l’aspect imposant, très musclé, avec un corps puissant mais élégant. La tête est large et plate, le museau long et modérément pointu, les dents ont une "cission" idéale (un ciseau ouvert est toléré), les yeux sombres et les oreilles petites et portées en rose (comme le Lévrier Anglais).

Le cou est plutôt long, très fort, musclé, sans peau lâche au niveau de la gorge, le tronc large avec des côtes bien cintrées, le dos plutôt long, la croupe de bonne largeur entre les hanches, le coffre très profond et légèrement ample, la poitrine large, le ventre bien relevé.

La queue est longue, l’épaisseur modérée, bien couverte de poils et avec une légère courbe vers l’extrémité.

Les membres antérieurs, tournés ni en dedans ni en dehors, ont des épaules musclées et inclinées ; les postérieurs, des muscles longs et forts ; les pieds sont modérément grands et longs, avec des orteils bien formés et arqués, les ongles très forts et incurvés.

Le poil est rugueux et dur sur le corps, les jambes et la tête, particulièrement raide, long et hirsute sur les yeux et sur la mâchoire.

Les couleurs identifiées sont : gris, bringé, rouge, noir, blanc pur, faon et toutes les couleurs qui apparaissent chez le Lévrier Ecossais.

Taille : la hauteur au garrot souhaitée pour les mâles va de 81 à 86 cm (79 cm au minimum) pour un poids minimum de 54,5 kg, même si certains mâles peuvent atteindre les 80 kg ; pour les femelles, la taille minimum est de 71 cm et le poids minimum est de 40,5 kg.

Quoique ces ancêtres fussent utilisés dans les arènes contre les ourses et les lions et qu’ils aient eu le courage nécessaire pour affronter les loups, le Lévrier Irlandais est maintenant un bon gros chien, calme, aimant rester enfermé avec son maître mais il est un peu moins réservé et désobéissant confronté aux autres Lévriers.

S’il est bien dressé, il a conscience rapidement de ses dimensions et il apprend à se comporter en conséquence.

 

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Les archives photographiques de Giuseppe Mazza

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