Capparis micracantha

Familia : Capparaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

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Originaria del Sudeste asiático, Capparis micracantha es un arbolito o arbusto sarmentoso que alcanza los 5 m de altura © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Camboya, China (Guangdong, Guangxi, Hainan y Yunnan), Filipinas, India (Islas Andaman y Nicobar), Indonesia (Java, Kalimantan, Molucas, Pequeñas Islas de la Sonda, Sulawesi y Sumatra), Laos, Malasia, Myanmar, Singapur, Taiwán, Tailandia y Vietnam donde vive en los bosques y en las márgenes de las forestas, desde el nivel del mar hasta cerca 2000 m de altitud.

El nombre del género deriva del griego “κάππαρις” (kápparis) = alcaparra, ya citado por Hipócrates en el siglo V a.C. y por Teofrasto (IV siglo a.C.), a su vez derivado probablemente del árabe “kabbar”; el nombre de la especie es la combinación del adjetivo griego “μικρός” (mikros) = pequeño y del sustantivo “ἄκανθα” (akantha) = espina, con obvia referencia.

Nombres comunes: caper-thorn (inglés); ketket kayu joh (balinés); xiao ci shan gan (chino); balung, kledung (javanés); kanchoen bai dach (khmer); say sou (laotiano); melada (malay); salimbagat (tagalog); chingchee, nuat maeo daeng (tailandés); cáp gai nhỏ, bùng chè, mắm gai (vietnamita).

La Capparis micracantha DC. (1824) es un arbusto sarmentoso o pequeño árbol siempreverde, alto 2-5 m, de corteza grisácea con ramas decumbentes provistas en los nudos de estípulas espinosas derechas o ligeramente recurvas, largas 1-4 mm. Las hojas, sobre un pecíolo largo 1-1,5 cm, son simples, alternas, de oblongo-elípticas a oblongo-lanceoladas, largas 10-25 cm y anchas 5-10 cm, con ápice obtuso o acuminado, coriáceas, de color verde claro, brillantes.

Flores bisexuales, en grupos de 2-7, puestas en fila en las axilas superiores también sin hojas, de 3-4,5 cm de diámetro, con 4 sépalos cóncavos oblongo-ovados largos 0,6-1 cm y anchos 0,4 cm de color verde pálido, 4 pétalos blancos con una línea inicialmente amarilla que tiende sucesivamente al púrpura oscuro, pubescentes, oblongo-lanceoladas con ápice redondeado, largos 1-2 cm y anchas 0,4-0,7 cm, y 16-40 estambres blancos largos 1,8-2,5 cm.

El fruto es una baya de globosa a elipsoide, de 3-7 cm de largo y 3-4 cm de diámetro, con 4 suturas verticales, de color inicialmente verde, rojo oscuro en su madurez, conteniendo numerosas semillas reniformes, de 0,7 cm de largo, 0,5 cm de ancho y 0,3 cm de espesor, de color rojo oscuro, inmersos en una pulpa blancuzca semi transparente.

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Las flores bisexuales están colocadas en filas en grupos de 2-7 y alcanzan los 3-4,5 cm de diámetro. Especie localmente cultivada como ornamental pero conocida princi- palmente en Asia por sus variadas virtudes medicinales como analgésico, antibacteriano, antiinflamatorio, antipirético, diurético y para curar el asma y a hipertensión © Giuseppe Mazza

Se reproduce por semilla en sustrato arenoso mantenido húmedo a 24-26 ºC de temperatura.

Especie difundida en una vasta área del sudeste asiático donde se le tiene en alta consideración por las poblaciones locales por las virtudes medicinales que le son atribuidas. Las partes de la planta, las modalidades de empleo y las patologías por las cuales es empleada en la medicina popular varían algo de lugar a lugar. El uso más común es como analgésico, antibacteriano, antiinflamatorio, antipirético, diurético y para curar el asma y la hipertensión; sus constituyentes bioactivos son objeto de investigaciones para un eventual uso en la medicina oficial.

A veces es cultivada en los jardines tropicales y subtropicales por sus flores ornamentales, en pleno sol o al máximo ligeramente sombreada; no es particularmente exigente en cuanto al suelo, siempre que sea bien drenante, pero crece mejor en suelos ricos en sustancia orgánica, con riegos moderados, no soportando la humedad estancada.

Sinónimos: Capparis billardieri DC. (1824); Capparis callosa Blume (1825); Capparis conspicua Wall. (1832); Capparis odorata Blanco (1837); Capparis forsteniana Miq. (1870); Capparis roydsiifolia Kurz (1870); Capparis hainanensis Oliv. (1887); Capparis myrioneura Hallier f. (1906); Capparis bariensis Pierre ex Gagnep. (1908); Capparis donnaiensis Pierre ex Gagnep. (1908); Capparis venosa Merr. (1915); Capparis liangii Merr. & Chun (1934); Capparis petelotii Merr. (1942).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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