Capros aper

Familia : Caproidae

 

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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El Capros aper presenta grandes ojos debido a que vive entre los 40 y los 700 m de profundidad © Giuseppe Mazza

El Ochavo o Chavito ( Capros aper - Linnaeus, 1758 ), pertenece a la clase de los Actinopterygii, los peces con aletas radiadas, al orden Zeiformes según algunos autores o al orden de los Perciformes según otros, y a la familia Caproidae que cuenta solo con esta especie.

El nombre genérico viene del latín “capra”=cabra.

El epíteto específico “aper” en latín significa jabalí. Y en confirmación viene el nombre que le dan los franceses “poisson sanglier”, es decir, pez jabalí.

Es difícil encontrar un denominador común entre estos nombre más que la fantasía humana. Ciertamente el perfil de la cabeza recuerda a una cabra, con la dorsal espinosa, y que el perfil general del cuerpo y el rostro recuerda a un jabalí, además de ser redondeado como un ochavo (antigua moneda española de cobre usada desde el siglo XVI hasta el XIX).

Zoogeografía

Está presente en todo el Mediterráneo, incluido el mar Negro, aunque en este último la densidad no es muy elevada. Pasado el estrecho de Gibraltar se extiende hacia el norte por la costa atlántica oriental hasta Escandinavia, y alcanza Senegal por el sur, habiendo colonizado también las Azores, las Canarias, Madeira y Cabo Verde.

Ecología-Hábitat

Vive a lo largo de las costas, en los fondos coralígenos profundos, pero también en fondos de grava y fangosos, entre los 40 y los 700 m de profundidad.

Morfofisiología

Llega a los 30 cm de longitud, aunque raramente supera los 15 cm. El cuerpo es discoidal, muy comprimido lateralmente, con escamas diminutas de aspecto aterciopelado, aunque rugoso al tacto cual papel de lija. Proporcionalmente el ojo es enorme, para ver bien en la oscuridad; y, valorando la tesis de quien lo incluye entre los Zeiformes, es correcto decir que las aletas recuerdan el esquema de las del Zeus faber.

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Raramente supera los 15 cm, pero recuerda al Zeus faber y, como este, tiene una boca muy protráctil © G. Mazza

Una dorsal con 9 vistosos radios espinosos, bien separados estructural- mente de los 23-25 radios blandos adyacentes, una aleta anal con 3 radios espinosos y 22-23 inermes, y dos ventrales, también en este caso más grandes que de costumbre con 1 radios espinoso y 5 blandos con prolongaciones bifurcadas, componen su perfil. Y, como en el caso del pez de San Pedro, aunque ciertamente en menor grado, la parte blanda de la dorsal y de la anal está reforzada a ambos lados, en su base, por escamas especiales, que, aunque no pueden decirse punzantes sí que son, como mínimo, rasposas. También la aleta caudal, espatulada y redondeada, es parecida, pero las pectorales son más grandes proporcionalmente.

Como el Zeus faber tiene una boca muy protráctil, tapizada por dientes diminutos en las mandíbulas y el paladar.

El color dominante es el rosáceo, más oscuro en el dorso, más plateado en los costados, con bandas y manchas tendientes al rojo-anaranjado que a cubren también als aletas.

Etología-Biología Reproductiva

No menos voraz que el pez de San Pedro, el ochavo sorprende a las presas con la boca que se alarga por sorpresa, como un tubo. Pero dadas sus modestas dimensiones, sus presas no se tratan de peces o calamares, sino de pequeños crustáceos, principalmente copépodos y formas planctónicas, incluyendo, cuando le place, algún gusano o molusco.

El Capros aper vive en bancos. Los machos son más pequeños que las hembras.

En el Mediterráneo se reproduce entre abril y junio, mientras que al norte, en el canal de la Mancha, los huevos son liberados dos meses más tarde, y en Irlanda a partir de julio. Son pelágicos, poco más grandes que 2 mm, y flotantes.

Los estadios post-larvarios dejan ya intuir la forma de los adultos, y hacia los 4 cm los jóvenes son totalmente idénticos, aunque más pequeños, a los adultos.

El índice de vulnerabilidad de esta especie es de 51 sobre 100.

Sinónimos

Perca brunnich - Lacepède, 1802; Perca pusilla - Brünnich, 1768; Zeus aper - Linnaeus, 1758.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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