Carallia brachiata

Familia : Rhizophoraceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

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La Carallia brachiata es un árbol siempreverde muy ramificado que puede alcanzar los 30 m de altura en las forestas húmedas, a menudo pantanosas, que van desde Madagascar y la India mas allá de Australia © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Australia (Asutralia Occidental, Queensland y Territorio del Norte) Bhutan, Camboya, China (Fujian, Guangdong, S Guangxi, Hainan y Yunnan), Filipinas, India, Indonesia, Islas Salomón, Laos, Madagascar, Malaysia, Myanmar, Nepal, Nueva Guinea, Thailandia y Vietnam donde vive en proximidad de los pantanos y cursos de agua, desde el nivel del mar hasta cerca los 1500 m de altitud.

El nombre del género deriva de “karalli”, dado a una especie perteneciente al género en lengua telegu; el nombre de la especie es el adjetivo latino “brachiatus, a, um” = ramificado.

Nombres comunes: corkwood, corkybark, freshwater mangrove (inglés); kanthekera (assames); kierpa (bengalés); maniauga (birmano); ngo shen muk, nik nga tsai (chino); dom-trameng, tromeng (khmer); bong nang, halay (laotiano); varanga (malayalam); kesinga, meransi, sisek puyu (malés); amparimamy, farimamy (malagasy); panasi (marathi); kathe kera (nepalés); anosep, bakawan gubat, bakhaw bukid, malabakhaw, sigiran (tagalog); chiang phra nang ae, to sai (thailandés).

La Carallia brachiata (Lour.) Merr. (1919) es un árbol siempreverde muy ramificado, de 10-30 m de altura y tronco cilíndrico de 25-50 cm de diámetro en la base, con corteza grisácea, lisa en los ejemplares jóvenes, fisurada en aquellos más viejos.

Las hojas, sobre un pecíolo largo cerca 1 cm, son simples, opuestas, obovado-oblongas con ápice acuminado y margen entero o a veces ligeramente aserrado, de 6-15 cm de largo y 2-8 cm de ancho, coriáceas, de color verde, brillante superiormente; estípulas (apéndices en la base de la hoja que tienen el fin principal de protegerla durante la fase inicial de crecimiento) lanceoladas, caducas, largas 1,5-2 cm.

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Los frutos comestibles son bayas de 0,5-0,8 cm. Hojas y corteza son usadas en la medicina tradicional © Giuseppe Mazza

Inflorescencias axilares en cimas compactas, largas 1-6 cm, resinosas, con flores sésiles o subsésiles hermafroditas, de 2,5 mm de diámetro, con cáliz cupuliforme verde con 5-7 lóbulos triangulares, largo 3-4 mm, corola constituida por (4)-5(-8) pétalos blancos unguicolados con borde orbicular y margen no uniforme laciniato, y estambres, en número doble al de los pétalo, largos cerca 2 mm.

Los frutos, comestibles, son bayas globosas, de 0,5-0,8 cm de diámetro de color de rosa a rojo en su madurez, brillantes, conteniendo 1 (-5) semillas reniformes.

Se propaga por semilla, sembrando en breve tiempo ya que tiene una breve duración de germinabilidad, en sustrato orgánico drenante mantenido húmedo a 24-26ºC de temperatura, con tiempos de germinación de 1-3 meses, por esqueje apical y brotes radicales. Especie cultivable en las zonas de clima tropical y subtropical húmedo, en pleno sol, menos en la fase inicial de crecimiento, allí es útil una ligera sombra, en terrenos mantenidos constantemente húmedos, siendo bastante sensible a la sequía. Tiene un limitado uso como ornamental, en particular la variedad “Honiara”, con ramas péndulas (foto), utilizada como ejemplar aislado o en grupos en parques y jardines y en las arboledas callejeras, donde se ha demostrado resistente a la polución urbana.

La madera, de buena calidad, fácil de trabajar y dar un buen acabado, pero poco resistente a los agentes atmosféricos, es utilizada para partes internas en las construcciones de las habitaciones, para muebles, utensilios, instrumentos musicales, objetos artísticos y artesanales, es además óptimo para el fuego y para la producción de carbón,

Hojas y corteza son utilizadas en la medicina tradicional, en particular en las enfermedades de la boca y de la garganta.

Sinónimos: Diatoma brachiata Lour. (1790); Barraldeia madagascariensis DC. (1824); Carallia integerrima DC. (1828); Petalotoma brachiata (Lour.) DC. (1828); Carallia baraldeia Arn. (1838); Carallia sinensis Arn. (1838); Eugenia cupulifera H. Perrier (1952); Carallia madagascariensis (DC.) Tul. (1856).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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