Carissa carandas

Familia : Apocynaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

La especie es originaria de Bangladesh e India donde crece en los bosques secos y en sus pendientes semi áridas del Himalaya sobre suelos prevalentemente rocosos, desde el nivel del mar hasta cerca 1800 m de altitud.

El término genérico es el nombre indio con el cual han sido designadas algunas especies del mismo género; el nombre de la especie deriva del que se usa comúnmente en India.

Nombres comunes: Bengal-currants, carandas-plum, jasmine flowered carrissa, karanda (inglés); karamcha (bengalés); cu huang guo (chino); karanda, karaunda, karonda (hindi); karakka (malayalam); karvand (maratto); carandeira (portugués); karamarda (sánscrito); caranda (español); kalaka, kalakkai, perungala (tamil); kalivikaya, peddakalavi (telugu); nam phrom, namdaeng (thailandés); karanda Wachsbaum (alemán).

La Carissa carandas L. (1767) es un arbusto sarmentoso o pequeño árbol siempreverde de linfa lechosa irritante, alto hasta 5 m, con ramas dicotómicas provistas de robustas espinas simples o ramificadas, largas 2-4,5 cm. Las hojas, sobre un pecíolo largo 0,3-0,6 cm, son simples, opuestas, oblongo-ovadas, con margen entero y ápice mucronado u obtuso o retuso, largas 3-8 cm y anchas 1,5-4 cm, coriáceas, de color verde intenso brillante superiormente, más claro y opaco inferiormente. Inflorescencias en cimas terminales, sobre un pedúnculo largo 1,5-2,5 cm, llevando flores bisexuales fragantes, blancas o blanco-rosadas, con cáliz de 5 lóbulos lineares, largos 0,3-0,7 cm, pubescentes, y corola imbutiforme, con tubo largo cerca 2 cm, 5 lóbulos lanceolados con ápice acuminado, largos 0,6-0,8 cm, parcialmente sobrepuestos a la derecha. Los frutos son bayas de globosas a elipsoidales, de 1,3-2,5 cm de largo y 1-2 cm de diámetro, inicialmente de color blanco, rosa o rojo, luego púrpura negruzco en su madurez, conteniendo 2-8 semillas oblongas, comprimidas, largas cerca 0,5 cm, sumergidas en una pulpa rojiza de agradable sabor amargo.

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La Carissa carandas es un arbusto de Bangladesh e India. Los frutos comestibles, largos 1,5-2,5 cm, son primero blancos, luego rosa, púrpura y negruzcos en su madurez. Ricos en hierro y vitamina C, pero son consumidos crudos entre 2-4 días de recolectados. También hojas, corteza, madera y raíces tienen virtudes medicinales © G. Mazza

Se reproduce generalmente por semilla, en sustrato orgánico drenante mantenido húmedo a 24-26 ºC de temperatura, con la primera floración en el segundo-tercer año de edad, por acodo aéreo y menos frecuentemente por esqueje leñoso, no fácil de enraizar. Especie difundida en las áreas de origen y comúnmente cultivada en las regiones de clima tropical, subtropical y templado cálido, donde puede resistir temperaturas de hasta cerca -3 ºC por breve período, en particular del sudeste asiático. Requiere una exposición en pleno sol y, excepto en los primeros tiempos luego de plantado, no necesita de cuidados particulares; crece en una amplia variedad de suelos, también salinos, y soporta períodos de sequía, evitando siempre estancamientos hídricos.

Es cultivada por sus frutos comestibles ricos en hierro y vitamina C, que se deben consumir crudos dentro de los 2-4 días de recolectados, siendo velozmente degradable, o bien, gracias a la abundante presencia de pectina, para preparar mermeladas, gelatinas, jarabes y salsas agridulces. También es utilizada en parques y jardines aislados, en grupos o como semi-trepadoras apoyada en árboles y barandas, por el follaje, las flores y los frutos ornamentales, y a menudo para formar límites prácticamente impenetrables por las largas espinas.

La madera, blancuzca y dura, es usada para fabricar pequeños utensilios y objetos de uso común, hojas, frutos, ya sean inmaduras que maduras, corteza, madera y raíces son desde tiempos remotos diversamente empleadas en la medicina tradicional para varias patologías y sus constituyentes bioactivos son objeto de numerosos estudios.

Sinónimos: Capparis carandas (L.) Burm.f. (1768); Echites spinosus Burm.f. (1768); Carissa salicina Lam. (1785); Arduina carandas (L.) Baill. (1888); Jasminonerium carandas (L.) Kuntze (1891); Jasminonerium salicinum (Lam.) Kuntze (1891); Arduina carandas (L.) K. Schum. (1895).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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