Carissa macrocarpa

Familia : Apocynaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La Carissa macrocarpa, de África tropical y meridional, es un arbusto siempreverde de 5-6 m. Frutos comestibles de sabor acídulo, ricos en vitamina C, pero las semillas y otras partes de la planta parece que son tóxicas © Mazza

La Carissa macrocarpa (Eckl.) A.DC. (1844) es originaria de Africa tropical y meridional (Kenia, Mozambique, Zaire, Zambia, Zimbabwe y Sudafrica).

El término que indica el género es el nombre indio con el cual son designados algunas especies del mismo género; el nombre dela especie, es la combinación de los términos griegos «makrós» = grande y «karpós» = fruto, con obvia referencia.

Nombres comunes: “carissa”, “prugna del Natal” (italiano); “Natal-plum” (inglés); “carisse”, “prunier du Natal” (francés); “Natalpflaume”, “wachsbaum”, “großfrüchtiger”; “großfrüchtiger wachsbaum” (alemán); “carisa”, “amatúngula”, “cereza de Natal”, “ciruelo de Natal” (español).

Arbusto siempreverde, compacto, cuya altura llega a los 5-6 m, dotado de robustas espinas, a menudo bifurcadas, largas hasta 4 cm; las hojas son ovadas, coriáceas, de color verde oscuro brillante que terminan en punta, miden de 3 a 8 cm, las inflorescencias son terminales y lleva de una a tres flores blancas o rosadas, miden cerca de 5 cm de díametro, perfumadas. Los frutos son bayas ovoides, de 5 cm. de diámetro aproximadamente, de color púrpura, de pulpa comestible ; las semillas, una decena en el centro del fruto, son de color oscuro, pequeñas, delgadas y circulares. Se reproduce por semilla, esqueje y acodo aéreo.

La especie, de la cual existen en cultivación numerosas variedades, es apta para climas tropicales, subtropicales y templado-cálido, dañándose la parte aérea en temperaturas de algunos grados bajo 0 ºC, especialmente en las plantas jóvenes. No exigente en cuanto al suelo, siempre que sea drenante, resiste también a breves períodos de sequedad, al viento y a la salubridad. por lo cual es aconsejable el uso en proximidades del mar, la exposición óptima es a pleno sol, pero se adapta también a sombra parcial. La fructificación fuera de las áreas de origen, donde las flores son polinizadas generalmente por insectos nocturnos, es normalmente escasa, puede ser incrementada mediante polinización cruzada manual.

Los frutos, ricos en vitamina C tiene sabor que tiende al ácido, se consume cuando están bien maduros o se utilizan para hacer gelatinas o mermeladas.

Excepto la pulpa del fruto, todas las otras partes de la planta, incluidas las semillas según algunas fuentes, contienen sustancias potencialmente tóxicas.

Sinónimos: Arduina macrocarpa Eckl. (1830); Arduina grandiflora E.Mey. (1838); Carissa grandiflora (E.Mey.) A.DC. in A.P.de Candolle (1844); Jasminonerium grandiflorum (E.Mey.) Kuntze (1891), Jasminonerium macrocarpum (Eckl.) Kuntze (1891); Carissa carandas Lour. (1790); Carissa africana A.DC. in A.P.de Candolle (1844); Jasminonerium africanum (A.DC.) Kuntze (1891); Carissa praetermissa Kupicha (1981).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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