Carpentaria acuminata

Famille : Arecaceae

Texte © Pietro Puccio

 

 

Traduction en français par Claude Leray

 

 

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Elégant et ornemental, Carpentaria acuminata peut atteindre 20 m de haut avec des feuilles de 3,5 m © G. Mazza

Cette plante est originaire des forêts pluviales du nord de l’Australie (Territoire du Nord), où elle pousse principalement près de Darwin, le long des cours d’eau à basse altitude.

Le nom de genre fait référence au golfe de Carpentaria, à proximité de son lieu d’origine ; le nom de l’espèce vient du mot latin "acuminatus, a, um" = tranchant, pointu, peut-être en référence à l’extrémité pointue de ses fruits.

Noms communs : carpentaria palm, Darwin palm (anglais) ; palmier carpentaria, palmier de Darwin (français) ; carpentaria, palmeira carpentaria (portugais) ; palma carpentaria (espagnol) ; carpentaria palme (allemand).

Carpentaria acuminata (H. Wendl. & Drude) Becc. (1885) est une plante monoïque, avec un seul stipe, mince, lisse, jusqu’à 20 m de haut avec un diamètre d’environ 20 cm, légèrement plus ample à la base, de couleur gris pâle avec les traces bien visibles des anneaux à la jonction des feuilles mortes.

Les feuilles sont pennées, élégamment incurvées, jusqu’à environ 3,5 m de long, avec un long pétiole de 30 cm recouvert par de minuscules écailles brunes. Les pinnules, insérées sur le rachis avec un angle légèrement orientées vers le haut, sont de couleur vert foncé brillant sur la face supérieure et vert bleuâtre en dessous, elles ont 20-60 cm de long et 2-4 cm de large, avec l’extrémité tronquée obliquement, dentée et pendante ; les pinnules inférieures sont beaucoup plus larges, plissées et plus dentelées que celles disposées vers le milieu de la feuille, tandis que celles en position terminale sont unies à la base en forme de queue de poisson.

La base foliaire, d’un vert intense, enveloppe complètement le stipe sur une longueur de 0,8-1,3 m. Les inflorescences sortent sous les feuilles, elles sont ramifiées et presque suspendues, jusqu’à 1,5 m de long avec des fleurs de couleur blanc crème placées selon la triade typique (une fleur femelle entre deux fleurs mâles), par contre au sommet seules des fleurs mâles sont présentes.

Habituellement, dans le même temps, sont présentes plusieurs inflorescences à différents stades de développement. Les fruits sont ovoïdes ou globuleux avec un apex pointu, de couleur écarlate à maturité, de 1-2 cm de long, contenant seulement une graine ; la pulpe est très irritante par suite de la présence de cristaux d’oxalate de calcium, les fruits doivent donc être manipulés avec précaution, éventuellement avec des gants.

Les graines, qui doivent être fraîches car ayant une durée limitée de la germination, germent en 1-3 mois à la température de 26-28 °C, les temps deviennent plus longs à des températures inférieures ; dans les climats humide et chauds, c’est un des palmiers les plus dynamiques et peut atteindre, dans les conditions optimales de culture, l’âge de la reproduction au bout de six à sept ans.

C’est une plante de très haute valeur ornementale et paysagère, elle est adaptée aux climats tropicaux et subtropicaux humides, sa culture peut être tentée dans les zones de climat tempéré, dans des niches avec un microclimat particulièrement favorable, en fait, elle peut supporter sporadiquement, et pour très peu de temps, des températures juste sous le 0 ° C. Elle n’est pas particulièrement difficile sur le type de sol, à condition qu’il soit bien drainé, régulièrement et abondamment arrosé, surtout dans les périodes de sécheresse ; la meilleure exposition est le plein soleil, à l’exception des 2-3 premières années pendant lesquelles elle doit être maintenue en position partiellement ombragée. Dans un pot, par groupes de trois, ce palmier peut être utilisé dans la décoration des intérieurs lumineux, en utilisant un substrat riche en substance organique avec l’addition d’agro-perlite, ou autre produit inerte pour améliorer le drainage, dans la proportion d’environ 30% .

Synonyme : Kentia acuminata H.Wendl. & Drude (1875).

 

Les archives photographiques de Giuseppe Mazza

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