Carphalea kirondron

Familia : Rubiaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

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Originaria de Madagascar, la Carphalea kirondron es una especie de grandísimo valor ornamental © G. Mazza

La especie es originaria de los bosques de Madagascar occidental.

El nombre del género deriva del adjetivo griego “καρφαλέος” (carphaléos) = árido, seco; el nombre de la especie deriva del nombre local.

Nombres comunes: flaming beauty, giant pentas (inglés).

La Carphalea kirondron Baill. (1878) es un arbusto o pequeño árbol siempreverde alto hasta 3-5 m o más si lo dejan crecer libremente, muy ramificado.

Las hojas, sobre un pecíolo de hasta 2 cm, son simples, generalmente decusadas (hojas opuestas con cada para girada en ángulo recto respecto a la precedente), raramente en verticilos de tres, ovado-lanceoladas con ápice acuminado y margen entero, largas 4-10 cm y anchas 2-5 cm, de color verde oscuro brillante, coriáceas.

Inflorescencias en cimas terminales densas, de 10-25 cm de diámetro, llevando numerosas flores con cáliz de 4 lóbulos de color rojo brillante, de los cuales uno, largo 1,5 cm y ancho 0,6 cm, supera en largo a los otros tres, y corola, de cerca 0,6 cm de diámetro, con delgado tubo cilíndrico, largo cerca 1,5 cm, rojo externamente, de 4 lóbulos ovados de color blanco. Las flores son bisexuales, pero presentan el fenómeno de la heterostilia, con individuos que llevan sólo flores con estilo corto y largos estambres (brevistilos) y otros sólo flores con estilo más largo de los estambres (longistilos), esto favorece la fecundación cruzada. Frutos indehiscentes obcónicos, con cáliz engrosado persistente, conteniendo generalmente una sola semilla.

Se propaga, si bien con una cierta dificultad, por semilla, previamente colocada en agua por un día, en sustrato orgánico drenante mantenido húmedo a 24-26 ºC de temperatura, con tiempos de germinación de 2-4 semanas, por esqueje y acodo.

Especie de grandísimo valor ornamental y paisajístico, pero bastante rara en cultivación que merecería una mayor difusión en los parques y jardines de las regiones tropicales y subtropicales por la espectacular floración que se desarrolla en gran parte del año, con las flores individuales que se mantienen intactas por varios meses, para utilizar como ejemplar aislado, para setos o en las márgenes de avenidas.

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Las inflorescencias, en cimas terminales de 10-25 cm de diámetro, producen numerosas flores con cáliz de 4 lóbulos rojo brillante, de los cuales uno, largo 1,5 cm y ancho 0,6 cm, supera en largo a los otros tres, y corola, de cerca 0,6 cm de diámetro, con delgado tubo, largo cerca 1,5 cm, rojo externamente, y 4 lóbulos ovados blancos © Giuseppe Mazza

Requiere pleno sol, o al máximo una ligera sombra, y suelos ricos en sustancia orgánica, drenantes, mantenidos constantemente húmedos, pero sin encharcamiento, si bien logra soportar de adulta breves períodos de sequía. Las podas luego de la floración contribuyen a mantener un porte compacto y para estimular la floración. Se adapta bien a la cultivación en maceta, con sustrato drenante rico en humus, para la decoración de espacios abiertos o para ser reparada en ambiente protegido, donde el clima no consiente la permanencia con continuidad al aire libre, en posición lo más luminosa posible, con valores mínimos de temperatura no inferiores a 16 ºC. Los riegos deben ser regulares en verano, más distanciados en invierno, dejando secar ligeramente el sustrato antes de volver a regar, y las fertilizaciones mensuales, desde primavera a otoño, utilizando preferiblemente un producto balanceado con microelementos, mitad de la dosis de la indicada en el prospecto.

Sinónimos: Alberta isosepala Baker (1882); Dirichletia insignis Vatke (1885); Dirichletia ternifolia Baker (1887); Carphalea ternifolia (Baker) Homolle (1937).  

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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