Caryota urens

Familia : Arecaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Ana Patricia

   

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Caryota urens florece y luego muere © Giuseppe Mazza

La Caryota urens L. (1753) es originaria de la India, Sri Lanka, Myanmar y Malaysia, dónde crece en las selvas húmedas a baja altitud.

El nombre genérico es un término latino, de derivación griega, con el que se designó al fruto de la palma.

El término específico latino "urens" = ardiente, hace referencia a las propiedades irritantes de la pulpa del fruto por la presencia de ácido oxálico.

Los nombres con que es comúnmente conocida se refieren tanto a la forma particular de las hojas como al uso alimenticio de la savia y la médula: "fishtail palm", "jaggery palm", "kitul-tree", "sago palm", "solitary fishtail palm", "toddy palm", "wine palm", (inglés); "caryot brûlant", "palmier celery", "palmier queue de poisson", (francés),; "Fischschwanzpalme", "Kitulpalme", (alemán),; "palmera de sagú", (español),; "palmeira-rabo-de-peixe", "palmeira-toddy", (portugués).

Presenta un tronco solitario, de hasta más de 20 m. de altura, con un diámetro de unos 30 cm, de color verde, revestido por un tomento blanco, con anillos distanciados y las huellas de los pecíolos de las hojas caídas.

Las hojas son bipinnadas de hasta unos 5 m de largo y más de 3 m,de ancho con folíolos cónicos irregulares y dentados sobre el borde superior, vagamente parecidos a la cola de un pez.

Especie monocárpica, (fructifica sólo después de haber alcanzado la máxima dimensión y luego muere).

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Caryota urens en el bosque © Giuseppe Mazza

Produce inflorescencias muy ramificadas, pendulares, con flores de ambos sexos.

La floración inicia desde la parte superior y continúa hacia abajo en tiempos siguientes.

Cuando la inflorescencia más baja ha madurado sus frutos, la planta muere.

Eso ocurre a una edad alrededor de 25-30 años.

Los frutos son globosos, con un largo de unos 2 cm, de color marrón-rojizo en la madurez y deben ser manejados con cautela por la presencia de ácido oxálico en la pulpa.

Las poblaciones locales recogen, en el pedúnculo floral, la savia, muy azucarada, para producir azúcar o, después de la fermentación, una bebida alcohólica (toddy).

Además la parte central del tronco, rica en almidón (sagú), es utilizada como alimento.

A pesar del ciclo vital relativamente breve, es utilizada ampliamente como ornamental en los países de clima tropical, subtropical y también templado cálido, a pleno sol y suelos bien drenados, dónde resisten temperaturas hasta cerca de -3°C.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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