Cascabela thevetia

Familia : Apocynaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Un arbusto de 6-7 m con flores de 5-7 cm que ama el calor © Giuseppe Mazza

La Cascabela thevetia (Pers.) K. Schum. (1895) es nativa de América, desde Méjico hasta Argentina (México, Belice, El Salvador, Guatemala, Honduras, Panamá, Cuba, Islas de Sotavento, Islas de Barlovento, Puerto Rico, Guyana Francesa, Guyana, Surinam, Venezuela, Bolivia, Colombia, Ecuador, Perú, Brasil, Argentina).

El nombre del género deriva del nombre "cascabel" con el cual la planta es llamada por las poblaciones indígenas; la especie está dedicada al misionero y explorador francés André Thevet (1502-1590) que ha descripto flora y fauna, como así también usos y costumbres de los indígenas, de la Bahía de Río de Janeiro y que ha sido el primero que importó a Europa, en 1556, la planta de tabaco.

Nombres comunes: “bestill tree”, “peruvian yellow oleander”, “yellow oleander”, “lucky nut”, “luckynut” (inglés); “laurier jaune”, “oléandre du Pérou”, “oléandre jaune” (francés); “thevetie”, “karibischer oleander” (alemán); “adelfa amarilla”, “azuceno”, “cabalonga”, “camé”, “campanilla”, “campanero”, “cascabel”, “chirca”, “codo de fraile”, “flor de San Pablo”, “fraile”, “hueso de fraile”, “narciso amarillo”, “petatillo” (español); “loandro-amarelo” (portugués).

Arbusto o pequeño árbol perenne alto hasta 6-7 m con tallo verde tendiente al grisáceo con la edad; las hojas son lineares, largas alrededor 15-18 cm y anchas 0,6-0,8 cm de color verde intenso brillante. Las inflorescencias son terminales con flores imbutiformes de color generalmente amarillo, menos frecuentemente blanco y melocotón, de diámetro de cerca 5-7 cm ligeramente perfumadas. El fruto es una drupa leñosa romboide larga aprox. 4 cm de color verde, tendiente al negro en su madurez, conteniendo 1 – 2 (4) semillas con forma de lenteja. Se reproduce por semilla o por esqueje leñoso en verano.

Especie Ampliamente cultivada en los países de clima tropical, subtropical y templado-cálido por su exuberante follaje y la floración de larga duración. Poco exigente en cuanto al suelo, siempre que sea bien drenado, se cultiva a pleno sol para un porte más compacto y una mayor floración; la resistencia a las bajas temperaturas no es elevada, el follaje se daña a temperaturas en el orden de -1/-2º C, temperaturas de algún grado inferior dañan toda la parte aérea, pero la planta generalmente rebrota. Todas las partes de la planta son altamente tóxicas, en particular las semillas que contienen entre otros un glucosido cardioactivo (thevetina) con acciones similares a aquellas de la digitale.

Sinónimos: Cerbera peruviana Pers. (1805); Cascabela peruviana (Pers.) Raf. (1838); Cerbera thevetia L. (1753); Thevetia thevetia (L.) H.Karst. (1883); Cerbera linearifolia Stokes (1812); Thevetia linearis Raf. (1838); Thevetia neriifolia Juss. ex A.DC. (1844); Thevetia peruviana (Pers.) K.Schum. (1895); Thevetia peruviana f. aurantiaca H.St.John (1976).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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