Cassia fistula

Familia : Leguminosae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

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Cultivada por la belleza de las grandes inflorescencias péndulas y las propiedades medicinales, la Cassia fistula podría ser originaria de los bosques deciduos de la India, Sri Lanka y sudeste asiático © G. Mazza

Cultivada desde tiempos remotos no se conoce el exacto lugar de origen, se supone India, Sri Lanka y sudeste asiático donde es común en los bosques deciduos hasta cerca 1200 m de altitud.

El nombre del género deriva del griego “κασια” (casia), utilizado por Dioscoride y derivado de aquel hebreo, “quetsi’oth”, de una planta; el nombre de la especie es el sustantivo latino “fistula” = tubo, con referencia a la forma de los frutos.

Nombres comunes: golden shower, indian laburnum, purging cassia, purging fistula (inglés); sonaru (assames); sonali (bengalés); mai lum, ngujat (birmano); chang kuo tzu shu, la chang shu (chino); bâton casse, canéficer, casse doux, douche d’or (francés); amaltas, kerla (hindi); khoun (lao); kritamalam, konna (malayalam); dulang, tengguli (malés); briksha, rajbrikcha (nepalés); cana-fístula, cássia-fístula, cássia-imperial, chuva-de-ouro (portugués-Brasil); suvarnaka, ràjataru (sánscrito); cañafístula, lluvia de oro (español); sarakkonrai (tamil); reylu, suvarnam, tela (telugu); ku phe ya, poe so, puu yo, ratchaphruek (thailandés); don ga (tibetano); bo cap nuoc, muong bo-cap (vietnamita).

La Cassia fistula L. (1753) es un árbol deciduo o semi deciduo, alto hasta 20 m, con corteza lisa y grisácea en los ejemplares jóvenes que tiende a ponerse rugosa y de color marrón con la edad.

Hojas dispuestas en espiral paripinnadas, largas 20-45 cm, con 3-8 pares de hojitas oblongo-ovadas con margen entero y ápice obtuso o acuminado, largas 6-18 cm y anchas 4-8 cm, de color verde intenso y brillantes superiormente.

Las legumbres de forma alargada, con pulpa laxativa, han sugerido el nombre de esta especie, del latín “fistula” que quiere decir tubo © Mazza

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Las legumbres de forma alargada, con pulpa laxativa, han sugerido el nombre de esta especie, del latín “fistula” que quiere decir tubo © Giuseppe Mazza

Las inflorescencias son racimos axilares péndulos, largos 20-50 cm, llevando numerosas flores hermafroditas, sobre un pedicelo largo 3-5 cm, de 4-6 cm de diámetro. Cáliz de 5 sépalos ovados con ápice acuminado, largos 1 cm, retroflexos, de color verde, corola de 5 pétalos unguicolados (pétalos con la base largamente estrecha similar a un tallo) con lámina ovada ligeramente cóncava, larga 2-2,5 cm, de color amarillo oro, 10 estambres de los cuales 3 inferiores recurvos, largos 3-4 cm, 4 prácticamente derechos, largos 0,6-1 cm, y 3 estériles, largos 0,3 cm, ovario recurvo, aplanado, levemente velloso.

El fruto es una legumbre péndula indehiscente, cilíndrico, de 30-60 cm de largo y cerca 2 cm de diámetro, de color marrón negruzco en su madurez, conteniendo numerosas semillas obovado-elipsoidales, más bien aplanadas, de color pardo brillante, de 0,8-1 cm de largo y 0,6-0,7 cm de ancho, circundadas por una pulpa viscosa negruzca, colocadas transversalmente y separadas por un tabique similar al papel.

Se propaga por semilla, previamente escarificada y sumergida en agua por un día, en sustrato arenoso mantenido húmedo a 24-26 ºC de temperatura, con tiempo de germinación de 2-4 semanas y primera floración luego de 8-10 años en los trópicas, los tiempos se alargan en las zonas subtropicales y templado cálidas; se reproduce también por esqueje y acodo aéreo.

Especie de grandísimo valor ornamental y paisajístico, ampliamente cultivada en los países de clima tropical, subtropical y marginalmente templado-cálido, donde puede soportar valores mínimos de temperaturas, si bien excepcionales y de brevísima duración, hasta cerca -3 ºC; utilizable en parques y jardines como ejemplar aislado o en grupo y en las arboledas callejeras.

Florece copiosamente en la tardía primavera o inicios de verano, según el clima, esporádicamente luego, requiere pleno sol y suelos perfectamente drenantes, preferiblemente calcáreos, y además moderadamente resistente a la sequía y salinidad.

Las plantas jóvenes pueden tener un aspecto desordenado por las ramas que tienden a ser decumbentes, útiles por lo tanto oportunas podes para una copa más compacta.

La corteza, por la presencia de taninos (cerca 10%), es utilizada localmente en el curtido de las pieles, y de ella se obtiene un colorante rojo; la madera, dura pesada y durable, es utilizada en las construcción y para la fabricación de herramientas agrícolas y artículos artesanales y artísticos. Todas las partes de la planta son tóxicas, en partícular las semillas; la corteza de las raíces, las hojas, las flores y la pulpa del fruto son utilizados desde tiempos remotos en la medicina tradicional de diversas poblaciones, en particular la pulpa, por sus efectos laxativos, que ha contribuido a la amplia difusión de la especie, y cuya presencia es admitida en el ámbito de la Comunidad Europea en los integradores alimentarios.

El árbol y sus flores son los símbolos florales de Tailandia y la flor del estado de Kerala.

Sinónimos: Bactyrilobium fistula (L.) Willd. (1809); Cassia rhombifolia Roxb. (1814); Cassia fistuloides Collad. (1816); Cassia excelsa Kunth (1823); Cassia bonplandiana DC. (1825); Cathartocarpus excelsus G. Don (1832); Cathartocarpus fistuloides (Collad.) G. Don (1832); Cathartocarpus rhombifolius (Roxb.) G. Don (1832).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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