Casuarina equisetifolia

Familia : Casuarinaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

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Originaria de Australia y del sudeste asiático, la Casuarina equisetifolia alcanza los 30 m de altura con un tronco ancho hasta 1 m. Crecimiento veloz, copa muy decorativa ondeando al viento, resistencia a la salinidad y a breves descensos térmicos alrededor de 0 ºC. La corteza encuentra localmente empleos en la medicina tradicional © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Australia (Nueva Gales del Sur, Queensland y Territorio del Norte), Bangladesh, Borneo, Camboya, Fiji, Filipinas, Java, Indias, Islas Andamán, Islas Carolina, Islas Marianas, Islas Marshall, Islas Islas Nicobar, Islas Paracell, Islas Salomón, Islas Spratly, Tonga, Tuvalu, Vanuatu y Vietnam donde crece sobre una amplia variedad de suelos, desde el nivel del mas hasta cerca 1500 m de altitud.

El nombre del género deriva de Casuarius casuarius, casuario, pájaro de Australia y Nueva Guinea de cuyas plumas recuerdan las ramas péndulas de las especies pertenecientes al género; el de la especie es la combinación del nombre del género Equisetum y del sustantivo latino “folium” = hoja, con obvia referencia.

Nombres comunes: Australian beefwood, Australian-pine, beach casuarina, beach-oak, beach she-oak, beefwoodtree, coast she-oak, horsetailtree, ironwood, redwood tree, whistlingtree (inglés); mu ma huang (China); sga:w (Camboya); nokonoko (Fiji); agoho (Filipinas); bois de fer, bois de filao, pin d’Australie (francés); chemura (Java); caboku, jangli-saroo, saravu, suru (India); cemara laut (Indonesia); mejinoki (Islas Marshall); pino australiano (italiano); aru, ru, ru laut (Malaysia); tin-yu (Myanmar); iria, owalu (Nueva Guinea); casuarina-cinzenta, pinheiro-da-Austrália (portugués); casuarina, pino de Australia (español); Eisenholz (alemán); son-thale (Thailandia); toa (Tonga); filao (Vietnam).

La Casuarina equisetifolia L. (1759) es un árbol monoico siempreverde, alto 20-30 m, con tronco erecto de hasta 1 m de diámetro, provisto en la base de raíces tabulares (raíces aplanadas similares a contrafuertes), de corteza inicialmente lisa, luego rugosa y surcada profundamente con la edad; las raíces son capaces de fijar el nitrógeno atmosférico a través de los nódulos radicales (actinorrizas) formadas por bacterias pertenecientes al género Frankia Brunchorst (1866).

La copa está constituida por ramitas filiformes péndulas de 20-35 cm de largo y 0,5-0,8 mm de diámetro, finamente surcadas, verdes, que realizan la función clorofílica, con artículos largos 0,6-1 cm, terminando con hojas reducidas a minúsculas escamas triangulares, de 0,5-1 mm de largo dispuestas en verticilos de 6-9.

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La copa está constituida por ramitas filiformes verdes que colaboran en la función clorofílica. Algunas son persistentes y formarán el leño, otras en vez son deciduas. Las inflorescencias unisexuales masculinas son espigas que crecen en al ápice de las ramitas verdes; las femeninas, de color rojo púrpura, despuntan sobre los leñosos © Giuseppe Mazza

Las ramitas son de dos tipos: las persistentes, de crecimiento indeterminado, que constituirán con el crecimiento secundario la estructura del árbol, y las deciduas, luego de 1-3 años, con crecimiento determinado, que constituyen los principales órganos fotosintéticos de la planta. Inflorescencias unisexuales sobre el mismo individuo, las masculinas son espigas, largas 0,6-5 cm, puestas en la extremidad de los ramitos con flores constituidas por dos bractéolas y un estambre, las femeninas, lateralmente en las ramitas lignificadas sobre un corto pedúnculo son capítulos globosos, de 1-2 cm de largo y 0,8-1,2 cm de diámetro, con flores sin corolas sostenidas por una bráctea y dos bractéolas.

Infrutescencia leñosa, similar a los conos de las coníferas, larga cerca 2 cm, constituida por las bractéolas que en su madurez se abren para liberar los frutos, sámaras ovales largas cerca 0,6 cm.

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Las infrutescencias leñosas hacen pensar a los conos de las coníferas, pero la Casuarina equisetifolia no es una Gimnosperma, es decir una planta de flor © Giuseppe Mazza

Se propaga generalmente por semilla, que tiene una breve duración de germinabilidad, si no es oportunamente conservada, preventivamente colocada en agua por un día, en sustrato arenoso mantenido húmedo a 25-28 ºC de temperatura, con tiempos de germinacíon de 2-4 semanas, se reproduce también por esqueje y acodo.

Si es plantada fuera de las áreas de origen el suelo debería ser inoculado con nódulos desmenuzados en los cuales están presentes las bacterias fijadoras de nitrógeno.

Especie de notable importancia ambiental y económica para muchas regiones tropicales y subtropicales, en grado de soportar situaciones climáticas y ambientales extremas, desde las áreas internas semi desérticas a las dunas costeras, donde soporta muy bien los aerosoles salinos, en la orillas de los cursos de agua, en regiones con precipitaciones anuales desde 200 mm a más de 4000 mm.

Cultivable también en las zonas de clima templado-cálido más suaves donde puede soportar por tiempos breves temperaturas de hasta cerca -3 ºC. Requiere pleno sol y se adapta a diversas tipologías de suelos, también muy pobres, arenosos o rocosos, de ácidos a ultra básicos, donde no sería posible otras cultivaciones remunerativas, enriqueciendo gracias a la capacidad de las raíces de fijar el nitrógeno atmosférico.

De veloz crecimiento, puede superar, en las mejores condiciones de cultivación, 10 m de altura en 5 años, es por lo tanto utilizada en la reforestación de áreas degradadas, en el control de la erosión, estabilización de las dunas costeras y como cortaviento. Por las particulares características ornamentales y paisajísticas es a menudo empleada en parques y jardines y en las arboledas callejeras. La madera, de color marrón rojizo particularmente duro y pesado, durable y resistente a los insectos xilófagos, pero bastante difícil de trabajar, es usado en las construcciones de las habitaciones, de embarcaciones, para palos, utensilios y objetos de uso común. Por el óptimo poder calorífico (20,7 MJ/kg) y poca presencia de ceniza, es utilizado directamente como combustible y para producir carbón, por tal motivo el árbol es extensamente cultivado en algunas regiones de la India. La corteza es usada en la medicina tradicional de las islas del Pacífico para varias patologías.

Sinónimos: Casuarina africana Lour. (1790); Casuarina indica Pers. (1807); Casuarina lateriflora Poir. (1812); Casuarina truncata Willd. (1814); Casuarina sparsa Tausch (1839); Casuarina littorea Oken (1841); Casuarina repens Hoffmanns. 81841); Casuarina brunoniana Miq. (1848); Casuarina excelsa Dehnh. ex Miq. (1848); Casuarina mertensiana Rupr. ex Miq. (1868); Casuarina equisetifolia var. souderi Fosberg (1966); Casuarina littorea var. souderi (Fosberg) Fosberg & Sachet (1975).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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