Cattleya maxima

Familia : Orchidaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Nativa de Colombia, Ecuador, Perú y Venezuela, la Cattleya máxima es una epífita, raramente litófita, cespitosa con rizoma rastrero desde donde aparecen, cada estación vegetativa, uno o dos pseudobulbos. Flores perfumadas, largas 10-14 cm, que han dado origen a muchos híbridos © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Colombia, Ecuador, Perú y Venezuela donde crece en los bosques costeros, desde el nivel del mar hasta cerca 1500 m de altitud, en áreas caracterizadas por clima estacional.

El género está dedicado al cultivador y coleccionista inglés William Cattley (1788-1835); el nombre de la especie es el superlativo del adjetivo latino “magnus, a, um” = grande, considerable, con referencia a las dimensiones de la flor respecto a las de las especie del mismo género conocidas al momento de su descripción.

Nombres comunes: Christmas flower (inglés); flor de Navidad (español).

La Cattleya maxima Lindl. (1833) es una especie epífita, raramente litófita, cespitosa con rizoma rastrero, desde donde se originan cada estación vegetativa uno-dos pseudobulbos clavados, aplanados lateralmente, largos 10-35 cm, provistos en el ápice de una única hoja oblonga con ápice bilobado, de 20-25 cm de largo y 5-7,5 cm de ancho, coriácea, de color verde vivo. Las plantas que crecen en bajas altitudes son generalmente grandes y robustas, las que crecen en altitudes más elevadas tienen dimensiones más contenidas. Inflorescencia terminal erecta o arqueada, encerrada en la fase inicial de crecimiento en una bráctea (espata) membranácea larga 10-12 cm, llevando 3-20 flores, de 10-14 cm de diámetro, perfumadas y de larga duración, 3-4 semanas, con sépalos y pétalos de color de rosa a lila y labelo rosa veteado de púrpura con una banda amarilla en el centro; existen en la naturaleza individuos de color blanco con banda amarilla en el centro del labelo. Sépalos lineares-lanceolados con ápice acuminado, largos 6-8 cm y anchos cerca 1,6 cm, pétalos oblongo-lanceolados, del mismo largo que los sépalos y anchos 3,5-4 cm, labelo trilobado, largo 5-7 cm y ancho 4 cm, con lóbulo medio oblongo con margen crespo y ondulado y lóbulos laterales recurvos sobre la columna, larga cerca 2,6 cm.

Se reproduce por semilla, in vitro, micropropagación y división, en la reanudación vegetativa, con cada una de las secciones provista por al menos 3-4 pseudobulbos. Orquídea que ha tenido suerte dispar en el tiempo entre los coleccionistas, probablemente por los sépalos y pétalos bastante estrechos respectos a los de otras Cattleya, pero que ha dado origen a numerosos híbridos. La especie parece adaptarse bien a diversas condiciones de exposición, de ligeramente sombreada a pleno sól por algunas hora al día, en particular en invierno, y de temperaturas, medio-altas, hasta 35 ºC en verano, con elevada excursión térmica diaria, más frescas en invierno, con mínimas nocturnas hasta 10 ºC o poco menos; necesaria en todas las estaciones una buena y constante ventilación. Se debe regar regular y abundantemente durante el período de crecimiento, pero dejando secar parcialmente el compuesto entre los riegos, utilizando agua de lluvia, desmineralizada o de ósmosis inversa, distanciados durante el reposo, dejando secar completamente antes de volver a regar. La humedad debe ser elevada, 65-85% durante la fase vegetativa, más baja, 50-60% durante el reposo. Fertilizaciones en primavera-verano cada dos semanas con un producto hidrosoluble preferiblemente balanceado, con microelementos, ¼ dosis de la aconsejada. Es normalmente cultivada en contenedores o canastos con un compuesto drenante y aireado que puede estar constituido por fragmentos de corteza y carbón vegetal de mediano tamaño, pero puede también ser montada sobre tronco o pedazos de corteza; trasplantes se efectuarán en la reanudación vegetativa señalada don la emisión de las nuevas raíces.

La especie está inscripta en el apéndice II de la CITES (especie para la cual el comercio está reglamentado a nivel internacional).

Sinónimos: Cattleya malouana Linden (1855); Epidendrum maximum (Lindl.) Rchb.f. (1861); Cattleya maxima var. aphlebia Rchb.f. (1884); Cattleya maxima var. backhousii Rchb.f. (1885); Cattleya maxima var. hrubyana L.Linden & Rodigas (1885); Cattleya malouana L. Linden & Rodigas (1886); Cattleya maxima var. marchettiana B.S.Williams (1891); Cattleya maxima f. aphlebia (Rchb.f.) Roeth (2010).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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