Caularthron bicornutum

Familia : Orchidaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

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El Caularthron bicornutum es una especie epífita, a veces litófita, con pseudobulbos fusiformes, que pueden alcanzar los 30 cm de largo. Los más viejos, cavados con una pequeña abertura en la base, son a menudo infestados de hormigas con las cuales viven en perfecta simbiosis en la América tropical © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Brasil (Amazonas, Pará, Roraima y Rondônia), Colombia, Guyana, Surinami, Trinidad-Tobago y Venezuela donde crece sobre los árboles de las forestas húmedas o sobre acantilados a lo largo de las costas y cursos de agua en bajas y media altitud.

El nombre del género es la combinación de los sustantivos griegos “καυλός” (caulόs) = caule, tallo, “ἄρθρον” (arthron) = articulación, enganchado, con referencia a los nudos prominentes de los pseudobulbos; el nombre de la especie es la combinación del adverbio latino “bis” = dos veces y del adjetivo “cornutus, a, um” = cornudo, o sea dotado por dos cuernos, con referencia a los dos crecimientos en la base del labelo.

Nombres comunes: virgin Mary, virgin orchid (inglés).

El Caularthron bicornutum (Hook.) Raf. (1837) es una especie generalmente epífita, a veces litófita, con pseudobulbos fusiformes, de 10-30 cm de largo y 2-6 cm de diámetro, los más viejos cavados con una pequeña abertura en la base, a menudo infestadas de hormigas, con las cuales viven en simbiosis, provistos en el ápice de 2-4 hojas oblongas, de 6-20 cm de largo y 2-4,6 cm de ancho, coriáceas.

Inflorescencias racemosas terminales, generalmente erectas, largas 20-50 cm, llevando 6-20 flores, sobre un pedicelo largo cerca 4 cm, que se abren en sucesión por algunas semanas, de 5-7 cm de diámetro, cerosas, con sépalos y pétalos de color blanco puro y labelo blanco con pequeñas manchas púrpuras, agradablemente perfumadas.

Sépalos ovado-lanceolados con ápice más o menos acuminado, largos 2,5-3 cm y anchos cerca 1,6 cm, y pétalos ovados cm con ápice acuminado, largos 2,2-2,8 cm y anchos cerca 2,2 cm. Labelo trilobado, largo 2,2-2,8 cm y ancho 1,5 cm, con lóbulo central lanceolado con ápice acuminado y lóbulos laterales oblongo-ovados con ápice redondeado, provisto en la base de dos crecimientos carnosos (cayos) de color amarillo, erectos, triangulares con ápice obtuso, columna blanca con manchas púrpuras, largas 1,5-2 cm, y antera con 4 polinias amarillas en pares.

Se reproduce por semilla, in vitro, y por división con cada una de las secciones provista por al menos 3-4 pseudobulbos. Especie de fácil cultivación conocida por la belleza de sus flores de color blanco puro, a menudo utilizada en las hibridaciones para conferir esta característica, requiere elevada luminosidad, también pleno sol, o ligera sombra, temperaturas medio-altas, con mínimas nocturnas invernales no inferiores a 15 ºC, elevada humedad, 70-85%, y constante ventilación.

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Los cándidos sépalos alcanzan 3 cm de largo. El labelo es trilobado con un vistoso ápice central acuminado. El nombre dado a la especie, hace referencia a los dos crecimientos carnosos amarillos en la base del labelo © Giuseppe Mazza

Los riegos deben ser regulares y abundantes durante el crecimiento de los pseudobulbos, pero dejando secar las raíces antes de volver a regar, ligeramente más espaciados en invierno, utilizando agua de lluvia, de ósmosis inversa o desmineralizada.

Puede ser cultivada en macetas o canastos utilizando un sustrato drenante y particularmente aireado de manera tal de permitir a las raíces secarse velozmente, siendo bastante sensible al encharcamiento causa de peligrosas putrefacciones, que puede estar constituido por fragmentos de corteza (bark) de mediano tamaño o de fibra de coco. Alternativamente puede estar montada sobre corteza, troncos, planchas de corcho o de raíces de helechos arborescentes

No le agrada ser molestada, por lo tanto las divisiones y trasplantes se efectuarán cuando sea estrictamente necesario en la reanudación vegetativa, señalada con la aparición de las nuevas raíces.

La especie está inscripta en el apéndice de la CITES (especie para la cual el comercio está reglamentado a nivel internacional).

Sinónimos: Epidendrum bicor- nutum Hook. (1834); Diacrium bicornutum. Benth. (1881).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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