Ceiba insignis

Familia : Malvaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Un árbol de 15 m con flores cerosas que alcanzan los 15 cm de diámetro © G. Mazza

La Ceiba insignis (Kunth) P. E. Gibbs & Semir (1988) es originaria de Ecuador y Perú donde vive en las sabanas y en los bosques decíduos preferentemente xerófitos.

El nombre del género deriva del nombre utilizado por las poblaciones indígenas del caribe para algunas especies del género (en particular la Ceiba pentandra ); el nombre de la especie es el término en latín “insignis” = notable, extraordinario.

Nombres comunies: “bottle tree”, “drunken tree”, “white silk floss tree” (inglés); “arbre bouteille”, “chorisia jaune”, “kapockier” (francés); “albero bottiglia”, “chorisia”, “falso kapok” (italiano); “paineira-barriguda branca”, “paineiera branca” (portugués); “algodon”, “árbol de lana”, “kapoc”, “painera”, “palo barrigudo”, “palo borracho de flor blanca”, “palo botella”, “tobaroche”, “toborochi” (español); “flaschenbaum” (alemán).

Árbol de hoja caduca, alto hasta 15 m con tronco abultado en la parte inferior con un diámetro de 1-2 m de madera tierna y porosa y con corteza de color verde en las plantas jóvenes, gris verduzca en las plantas adultas, cubierta de espinas cónicas; las hojas son palmeadas-compuestas con 5-7 hojitas obovadas-oblongas de 6-10 cm de largo y cerca de 4 cm de ancho, con ápice acuminado, de color verde brillante superiormente, gris verduzco inferiormente sobre un pecíolo largo cerca 8 cm.

Las flores son hermafroditas, cerosas, de cerca 15 cm de diámetro con cinco pétalos oblongos de color blanco o blanco-crema con márgenes ondulados y en el centro un vistoso tubo estaminal largo cerca 5 cm.

Los frutos son cápsulas dehiscentes (frutos que se abren espontáneamente en su madurez a los largo de las líneas de menor resistencia liberando las semillas) oblongas de 10-15 cm de largo conteniendo numerosas semillas inmersas en un copo lanoso de color blanco.

Se reproduce fácilmente por semilla, que germina en alrededor de un mes, en sustrato arenoso.

Especie de gran valor paisajístico por el tronco en forma de botella, espinoso, de color verduzco y por su vistosa y copiosa floración que sucede casi contemporáneamente con la caída de las hojas.

Apta para climas tropicales subtropicales y templado-cálido, pudiendo resistir de adulta a temperaturas del orden de 6 ºC por breve período, se debe posicionar en pleno sol sobre suelos bien drenados, teniendo presente que su aparato radical es particularmente agresivo y mas bien superficial, por lo tanto se debe colocar lejos de muros, cerramientos, veredas, alcantarillados, etc.

De crecimiento veloz, puede soportar largos períodos de sequía reteniendo agua durante la estación de las lluvias en su tronco esponjoso. Donde puede representar un peligro, las espinas pueden ser eliminadas fácilmente hasta la altura de un hombre, si bien esto compromete una de sus particulares características.

En maceta, por la particular forma del tronco y las raíces superficiales, es un sujeto apreciado por los coleccionistas de caudiciformes y para realizar bonsái.

Las fibras sedosas que envuelven las semillas se utilizan para rellenar en sustitución del Kapok (las fibras producidas por los frutos de la Ceiba pentandra ) y como aislante térmico.

Sinónimos: Chorisia insignis Kunth (1822); Chorisia integrifolia Ulbr. (1916).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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