Ceiba speciosa

Familia : Malvaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Ceiba speciosa en flor © Giuseppe Mazza

La Ceiba speciosa (A. St.-Hil.) Ravenna (1998) es originaria de Argentina, Brasil, Paraguay y Perú, donde viven en las sabanas y en los bosques deciduos y climas marcadamente estacionales.

El nombre del género deriva del nombre utilizado por las poblaciones indígenas del caribe para algunas especies (en particular Ceiba pentandra ).

El nombre de la especie es el término en latín “speciosa” =espléndida, magnífica.

Nombres comunes: “brazilian kapok tree”, “floss silk tree”, “silk cotton tree”, “south american kapok tree” (inglés); “arbre bouteille”, “chorisia rose”, “kapockier” (francés); “albero bottiglia”, “chorisia”, “falso kapok” (italiano); “arvore-de paina”, “barriguda”, “paineira”, “paineira-rosa” (portugués); “arbol de la lana”, “bitaca”, “flor de mayo”, “palo borracho”, “palo borracho rosado”, “palo rosado” (español); “brasilianischer florettseidenbaum”, “florettseidenbaum”, “wollbaum” (alemán).

Árbol de hojas caducas alto hasta cerca 30 m con tronco ensanchado en la parte inferior, con un diámetro de 1-2 m, de madera tierna y porosa y con corteza de color verde en las plantas jóvenes, gris verduzco en las adultas, cubierto de espinas cónicas.

Las hermosas hojas son palmeadas-compuestas con 5-7 hojitas elípticas de 6-10 cm de largo y 4 de ancho, con ápice acuminado y márgenes dentados, de color verde brillante superiormente, gris verduzco inferiormente sobre un pecíolo largo cerca 8 cm.

Las flores, solitarias o reunidas en grupos de dos o tres en la axila de las hojas terminales, son hermafroditas, cerosas, de cerca 15 cm de diámetro.

Muy vistosas, muestran cinco pétalos oblongos con márgenes ondulados de color rosado o rojizo en la parte terminal, blanco o amarillento con puntos y estrías de color púrpura oscuro internamente, y en el centro un llamativo tubo estaminal largo 5 cm.

Los frutos de la Ceiba speciosa son cápsulas dehiscentes (frutos que se abren espontáneamente a lo largo de las líneas de menor resistencia liberando las semillas).

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Frutos de Ceiba speciosa © Giuseppe Mazza

Oblongos, de 10-15 cm de largo, estas inusual cápsulas contienen numerosas semillas negras de 5-6 mm de diámetro rodeadas de una masa lanosa de color blanco.

Esta planta se reproduce fácilmente por semilla, que germina en aproxima- damente una semana, en sustrato arenoso.

Especie de gran valor paisajístico por el tronco imponente en forma de botella, espinoso, de color verduzco, y por la llamativa y copiosa floración que sucede casi contemporáneamente con la caída de las hojas.

Apta para climas tropicales, subtropicales y templado cálido, pudiendo resistir de adulta temperaturas del orden de -4/-6ºC por breve período, eventualmente con daños en las ramas más jóvenes, se debe posicionar en pleno sol sobre suelos bien drenados, teniendo presente que su aparato radical es particularmente agresivo y superficial, por lo tanto se debe colocar alejado de los muros, cerramientos, veredas, alcantarillados, etc.

De crecimiento veloz, la Ceiba speciosa puede soportar largos períodos de sequía reteniendo agua durante la época de lluvias en su tronco de madera esponjosa.

Donde puedan representar un peligro, las espinas pueden ser eliminadas fácilmente hasta la altura de un hombre, aunque esto naturalmente compromete una de sus particulares características.

En tiesto, por la particular forma del tronco y las raíces superficiales, es un sujeto apreciado por los coleccionistas de caudiciformes y para realizar maravillosa bonsai.

Las fibras sedosa que envuelven las semillas se utilizan para rellenar en sustitución del “kapok” ( las fibras obtenidas de los frutos de la Ceiba pentandra ) y como aislante térmico.

Parte de la planta, en particular las espinas, son a menudo utilizadas en la medicina popular.

Sinónimos: Chorisia speciosa A. St.-Hil. (1828)

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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