Centaurea cyanus

Familia : Compositae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Forma botánica, un tiempo común en los campos de trigo. Virtudes medicinales oftalmológicas © Mazza

La especie es originaria de Asia (Irán, Iraq, Pakistán y Turquía) y de Europa meridional (Albania, Bosnia, Bulgaria, Croacia, Grecia, Italia, Macedonia, Serbia y Eslovenia) donde crece, desde los 2500 m de altitud sobre el nivel del mar, ya sea en terrenos no cultivados como en los campos cultivados, en particular en aquellos de trigo, pero de donde hoy a desaparecido por el masivo uso de herbicidas.

El nombre del género deriva del latín “centaureus” = de Centauro, a su vez derivado del griego “xéntauros”, porque según la mitología griega la planta había sanado de una herida al Centauro Chirone; el nombre de la especie deriva del latín “cyanus” = flor de lis, pero también azul, azul oscuro, a su vez derivado del griego:”kyanos”, con referencia al color de las flores.

Nombres comunes: “bachelor’s-button”, “blue bottle”, “cornflower” (inglés); “battisegola”, “batti- suocera”, “ciano”, “fiordaliso vero”, “garofano di campo”, “occhi di cielo” (italiano); “barbeau”, “bleuet”, “bluet de champs”, “centaurée bleuet” (francés); “ambreta“, “centáurea”, “ciano”, “escovinha”, “fidalguinhos“, “lóios-de-jardim”, “saudades” (portugués); “aciano”, “aldiza”, “azulejo”, “flor celeste” (es- pañol); “kornblume” (alemán).

La Centaurea cyanus L. (1753) es una planta herbácea anual con tallo erecto angular, hueco, ramificado, ligeramente tomentoso, alto 20-90 cm; presenta hojas alternas largas 2-10 cm grisáceas, tomentosas, las basales son lineares lanceoladas enteras con lóbulos apenas marcados y ápice en punta, pero a veces pueden ser pinnado-partidas; las que están a lo largo del tallo, son alternas, lineares, lanceoladas, delgadas, más cortas que las basales. La inflorescencia terminal, de 2,5-4 cm de diámetro, es la típica cabezuela de las Compositae constituidas por una multitud de flores sésiles (sin pedúnculo) insertas en espiral sobre una base redonda, el receptáculo, circundado por un involucro, alto cerca 15 mm y ancho 6-10 mm, constituido por brácteas imbricadas con márgenes desflecados de color marrón.

Las flores del anillo externo, llamadas flores del radio, son largas 20-25 mm y tienen la corola, constituida por cinco pétalos fusionados que se extienden lateralmente en dirección radial, con ápice subdividido en lóbulos lanceolados; la corola es normalmente de color azul intenso, pero puede presentarse con diversas graduaciones de color, desde el blanco al púrpura, al azul.

Las flores del radio son estériles, tienen la función de atraer la atención de los polinizadores, como los pétalos de una única flor. En el interior de este anillo se encuentran las flores fértiles, llamadas flores del disco, largas 10-15 mm, con corola tubular simétrica de color púrpura con cinco cortos lóbulos.

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Forma hortícola, utilizada para borduras en masa, jardines rocosos o como flor de corte © Mazza

Los frutos, conteniendo una sola semilla y llamados aquenios en las Compositae, son largos cerca 4 mm, de color de marrón amarillento a negruzco, coronados por el vilano, el cáliz modificado de la flor, constituido por una corola de cerdas rígidas de color naranja amarronado, que tiene la función de favorecer la dispersión. Las flores del disco son bisexuales, pero presentan el fenómeno de la protandria, los órganos masculinos maduran antes que los femeninos, los estigmas, impidiendo la auto polinización y favoreciendo la fecundación cruzada, comportamiento este que es común a la casi totalidad de las Compositae.

Una planta puede producir desde muchas centenas a algún millar de semillas, y por lo tanto considerada una especie invasiva. Se reproduce por semilla que se pueden plantar directamente en primavera, la temperatura óptima de germinación es alrededor de +10 ºC, la floración inicia luego de 5-6 semanas; se auto disemina con facilidad, hasta naturalizarse en la práctica donde sea.

Especie que ha llamado siempre la atención por el color azul de sus inflorescencias, protagonista de muchas leyendas y anécdotas, es una de las flores nacionales de Alemania y de Estonia, lugares de donde la planta no es originaria, pero naturalizada.

Crece en pleno sol sobre cualquier tipo de terreno si bien prefiere aquellos arenosos neutros o alcalinos. Como planta ornamental es utilizada en masa, para borduras o en los jardines rocosos, y para tal fin han sido seleccionadas numerosas variedades con porte más compacto, altura contenida, y cabezuelas más grandes, además con diferentes graduaciones de color; las variedades enanas son aptas también para la cultivación en maceta y en cajas.

A su vez es utilizada como flor de corte, si bien mucho menos que en el pasado, dada su discreta duración (5-7 días), y seca en las composiciones de flores secas.

La planta, y en particular las cabezuelas, han sido utilizadas diversamente en la medicina tradicional y aún hoy en la herboristería, sobre todo en el campo oftalmológico, por la presencia de principios activos, como flavonoides y antocianos, con propiedades anti-inflamatorias.

Sinónimos: Cyanus segetum Hill (1762); Jacea segetum (Hill) Lam. (1778); Centaurea vegetali Salisb. (1796); Centaurea pulchra DC. (1837); Centaurea umbrosa Huet & Reut. (1856); Centaurea cyanocephala Velen. (1891); Leucacantha cyanus (L.) Nieuwl. & Lunell (1917).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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