Cephalopholis miniata

Familia : Serranidae

 

 

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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El Cephalopholis miniata presenta una espléndida librea rojo anaranjada, con inconfundibles manchas azules © Giuseppe Mazza

La impresionante Cherna roja o Mero coral ( Cephalopholis miniata - Forsskål, 1775 ), pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con aletas radiadas, al orden Perciformes y a la familia Serranidae, que incluye 75 géneros y más de 500 especies.

La etimología del género proviene de “kephale” = cabeza y “pholis” = escama, en referencia a que la parte anterior del rostro, hasta las narinas, carece de escamas.

El epíteto específico miniata = coloreada de rojo, en latín, refiriéndose a la librea.

Zoogeografía

Muestra una amplia distribución en las aguas tropicales del océano Índico y del Pacífico occidental. Lo encontramos, a título indicativo, desde Sudáfrica, Madagascar y las Comoras, el mar Rojo, Seychelles, Mauricio, Reunión, Maldivas, India, Sri Lanka, Tailandia, Malasia, islas Andamán, Australia, Indonesia, Micronesia, Nueva Guinea, Palau, Filipinas, Taiwán, China y las islas Ryukyu y Ogasawara en la parte meridional de Japón. Hacia el este ha colonizado las islas Fiyi, Samoa, Tonga y Kiribati. Hacia el sur, en el Pacífico, alcanza Nueva Caledonia.

Ecología-Hábitat

Vive en las formaciones coralinas, a menudo en la parte externa del arrecife, hasta los 150 m de profundidad.

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Como casi todos los meros es una especie de crecimiento lento, muy pescada © Giuseppe Mazza

Morfofisiología

La cherna roja puede alcanzar los 50 cm, pero raramente supera los 40 cm. Esbelta, presenta la apariencia característica de los serránidos, con la mandíbula inferior más larga y una gran boca armada de varias filas de dientes, con elementos uncinados y caniniformes, en la parte anterior, para no dejar escapar a sus presas. La aleta dorsal presenta 9 radios espinosos y entre 14 y 15 radios blandos; la anal 3 radios espinosos y entre 8 y 9 inermes; las ventrales son modestas; la cola es grande y redondeada, como las pectorales, que muestran entre 17 y 18 radios inermes, que son de color rojo anaranjado uniforme, mientras que el resto de aletas y el cuerpo aparecen constelados de manchas celeste claro.

En los jóvenes el color de fondo es el amarillo, mientras que en los ejemplares más longevos, a partir de los ocho años de edad, tienden al rojo oscuro.

Etología-Biología Reproductiva

La cherna roja se alimenta casi exclusivamente de peces, en particular del llameante Pseudanthias squamipinnis, de alrededor de 12 cm de largo, que pululan todo el día por entre los corales, aunque en el menú de este insaciable depredador entra también un buen 20% de crustáceos y cefalópodos.

La librea, extremadamente mimética a plena luz sobre el colorido mundo de los arrecifes, siéndolo también en aguas profundas, donde el rojo pasa a negro, por lo que los ejemplares más grandes pueden atacar, por sorpresa, a peces de tamaño adecuado.

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Cephalopholis miniata en cópula. Los innumerables huevos fecundados son abandonados en las corrientes © Giuseppe Mazza

El Cephalopholis miniata es una especie ciertamente territorial, hermafrodita proterógina, con hembras que, alcanzada una cierta talla, pueden transformarse en macho.

Estos controlan un territorio, más o menos extenso, de alrededor de 500 m2, con una harén de entre 2 y 12 compañeras (excepcionalmente 20 en Nueva Caledonia) a las que asignan, de acuerdo con una precisa jerarquía, sectores de caza. Los innumerables huevos fecundados son abandonados a las corrientes, pero el crecimiento es muy lento, siendo necesarios hasta 14 años para duplicar las poblaciones diezmadas. Sin contar el mercado acuariológico, si se añade la caza subacuática y la pesca con fines alimentarios, el índice no puede ser menos que preocupante. De hecho ya ronda el 63 en una escala de 100, casi como nuestro mero del Mediterráneo Epinephelus marginatus, protegido en diversos países, como en el Principado de Mónaco, en base al triste registro de 72 sobre 100.

Sinónimos

Cephalopholis miniatus - Forsskål, 1775; Cephalopolis miniatus - Forsskål, 1775; Epinephelus miniatus - Forsskål, 1775; Perca miniata - Forsskål, 1775; Serranus miniatus - Forsskål, 1775; Pomacentrus burdi - Lacepède, 1802; Serranus cyanostigmatoides - Bleeker, 1849; Cephalopholis maculates - Seale & Bean, 1907; Cephalopholis formosanus - Tanaka, 1911; Cephalopholis boninius - Jordan & Thompson, 1914.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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