Cephalopholis miniata

Famiglia : Serranidae

 

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Testo © Giuseppe Mazza

 

 

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La Cephalopholis miniata ha una splendida livrea rosso arancio, con inconfondibili macchie blu © Giuseppe Mazza

La Cernia dei coralli ( Cephalopholis miniata - Forsskål, 1775 ), appartiene alla classe degli Actinopterygii, i pesci con le pinne raggiate, all’ordine dei Perciformes ed alla famiglia dei Serranidae, che conta 75 generi ed oltre 500 specie.

L’etimologia del genere viene da “kephale” = testa e “pholis” = squama, con riferimento al fatto che la parte anteriore del muso, fino alle narici è priva di squame.

Il nome specifico “miniata” = colorata di rosso, in latino, fa riferimento alla livrea.

Zoogeografia

Ha una vasta distribuzione nelle acque tropicali dell’Oceano Indiano e del Pacifico Occidentale. La troviamo, a titolo indicativo, dal Sud Africa, il Madagascar e le Comores al Mar Rosso, alle isole Seychelles, Mauritius, Riunione e Maldive, in India, Sri Lanka, Tailandia, Malesia, alle isole Andaman, in Australia, Indonesia, Micronesia, Nuova Guinea, Palau, Filippine, Taiwan, Cina e le isole Ryukyu e Ogasawara nella parte meridionale del Giappone. Ad Est ha colonizzato le isole Fiji, Samoa, Tonga e Kiribati. Verso Sud, nel Pacifico raggiunge la Nuova Caledonia.

Ecologia-Habitat

Vive nelle formazioni coralline, spesso sul lato esterno dei reef, fino a 150 m di profondità.

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Come quasi tutte le cernie è una specie a crescita lenta, troppo pescata © Giuseppe Mazza

Morfofisiologia

La cernia dei coralli può raggiungere i 50 cm, ma supera di rado i 40 cm. Slanciata, ha i caratteristico look dei serranidi, con la mascella inferiore più lunga ed una grande bocca armata da svariate file di denti, con elementi uncinati e caniniformi, sul davanti, per non farsi scappare le prede. La pinna dorsale conta 9 raggi spinosi e 14-15 raggi molli; l’anale 3 raggi spinosi e 8-9 inermi; le ventrali sono modeste, la coda è grande e arrotolata, come le pettorali che hanno 17-18 raggi inermi. Sono rosse arancio, a tinta unita, mentre tutte le altre e l’intero corpo appaiono costellate da caratteristiche macchie blu chiare.

Nei giovani il colore di fondo è il giallo, mentre negli esemplari più vecchi, a partire dagli otto anni, tende al rosso scuro.

Etologia-Biologia Riproduttiva

La cernia dei coralli si nutre quasi esclusivamente di pesci, in particolare dei fiammeggianti Pseudanthias squamipinnis, lunghi una dozzina di centimetri, che volteggiano tutto il giorno fra i coralli; ma nel menù di questo insaziabile predatore entra anche un buon 20% di crostacei e cefalopodi di passaggio.

La livrea, estremamente mimetica in piena luce nel variopinto mondo dei reef, lo è anche in acque profonde dove il rosso diventa nero e gli esemplari più grossi piombano così, all’improvviso, su specie di taglia adeguata.

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Cephalopholis miniata in accoppiamento. Le innumerevoli uova fecondate vengono abbandonate alle correnti © Giuseppe Mazza

La Cephalopholis miniata è una specie decisamente territoriale, ermafrodita proterogina, con femmine cioè che, raggiunta una certa taglia, possono diventar maschi. Questi controllano un’area, più o meno vasta, di circa 500 m2, con un harem di 2-12 compagne ( eccezionalmente 20 in Nuova Caledonia ! ) cui assegnano, secondo una precisa gerarchia, settori personali di caccia. Le innumerevoli uova fecondate vengono abbandonate alle correnti, ma la crescita è molto lenta e occorrono spesso anche 14 anni per raddoppiare le popolazioni decimate dagli eventi. Mercato acquariologico a parte, se si aggiunge la caccia subacquea e la pesca ai fini alimentari, l’indice di vulnerabilità della specie non può che essere preoccupante. E’ infatti già salito a 63 su una scala di 100, quasi come la nostra cernia del Mediterraneo Epinephelus marginatus, protetta in vari stati, come il Principato di Monaco, per il triste primato di 72 su 100.

Sinonimi

Cephalopholis miniatus - Forsskål, 1775; Cephalopolis miniatus - Forsskål, 1775; Epinephelus miniatus - Forsskål, 1775; Perca miniata - Forsskål, 1775; Serranus miniatus - Forsskål, 1775; Pomacentrus burdi - Lacepède, 1802; Serranus cyanostigmatoides - Bleeker, 1849; Cephalopholis maculates - Seale & Bean, 1907; Cephalopholis formosanus - Tanaka, 1911; Cephalopholis boninius - Jordan & Thompson, 1914.

 

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Archivio fotografico di Giuseppe Mazza

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