Chaetodon auriga

Familia : Chaetodontidae

 

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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El Chaetodon auriga toma su nombre del látigo que presenta en el ápice de la aleta dorsal © Giuseppe Mazza

El interesante e insólito Pez mariposa de aleta ribeteada o Pez mariposa auriga, ( Chaetodon auriga - Forsskål, 1775 ), pertenece a la clase de los Actinopterygii, los peces con aletas radiadas, al orden Perciformes y a la familia de los Chaetodontidae.

El nombre genérico viene del griego “chaite”=cabellos y “odous”=diente, por los “dientes en forma de pequeños pelos”.

El epíteto específico “auriga” quiere decir cochero en latín, en referencia a la prolongación de la aleta dorsal de los adultos, similar al látigo usado por los conductores de carros romanos.

Zoogeografía

Presenta una vastísima distribución en las aguas tropicales del Indopacífico.

Lo encontramos desde Sudáfrica y Madagascar hasta el mar Rojo y el mar Arábigo, más allá en las Maldivas, India, Sri Lanka, Tailandia, Australia, Indonesia, Nueva Guinea, Micronesia, Nueva Caledonia, Filipinas, Taiwán, China y el sur de Japón. Hacia el este alcanza el atolón Ducie, las islas Marquesas, Hawaii y las Galápagos; al sur la isla de Lord Howe y la isla de Pascua.

Ecología-Hábitat

Este pez mariposa es común en las formaciones coralinas y en las zonas rocosas o detríticas, a menudo en aguas muy someras, aunque puede descender por los bordes del arrecife hasta los 35 m de profundidad.

Morfofisiología

El pez mariposa de aletas ribeteadas puede alcanzar los 23 cm. El cuerpo está comprimido lateralmente, más o menos oval, con el rostro alargado para atrapar el alimento entre los corales. La aleta dorsal presenta entre 12 y 13 radios espinosos y de 22 a 25 blandos; la anal tiene 3 radios espinosos y de 19 a 21 inermes; las ventrales y pectorales son inermes; y la caudal es más o menos truncada.

La librea recuerda, por la prolongación de la aleta dorsal, al Chaetodon ephippium y por la mancha negra bordeada de azul que la precede, aunque sea en pequeño, al extraño diseño a modo de eclipse del Chaetodon bennetti. Por el resto, habida cuenta de que la parte anterior del cuerpo presenta un fondo blanco y la posterior de color amarillo, se observan además líneas oscuras paralelas que, no obstante, no forman paréntesis angulosos como en el Chaetodon paucifasciatus, sino que están dispuestas en dos zonas con líneas rotadas 90º.

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Prácticamente omnívoro, resiste mejor que otras especies los cambios climáticos © Giuseppe Mazza

Como es costumbre en los peces mariposa, una máscara camufla el ojo. En este caso es ancha en su parte inferior y más difuminada en la superior, casi alineada con la primera banda oscura.

En la cola, tras la zona terminal translúcida, se percibe un dibujo anaranjado, flanqueado por uno similar de color amarillo.

Etología-Biología Reproductiva

El Chaetodon auriga es prácticamente omnívoro.

Se alimenta de pólipos de corales, fragmentos de anémonas y poliquetos, foraminíferos pertenecientes al género Calcarina, moluscos nudibranquios, como la Phestilla sibogae, y pequeños crustáceos, como los ostrácodos o camarones del género Alpheus, pero también de fitoplancton y algas. Una dieta muy variada que les permite resistir mejor que otras especies la degradación de los arrecifes ligados al cambio climático, con un índice de vulnerabilidad bajísimo de 12 sobre 100.

Las poblaciones pueden duplicarse en poco más de un año y, exceptuando el comercio acuariológico, no es perseguido por el hombre debido a que no presenta ningún valor alimenticio.

Vive solitario o en pareja, especialmente durante el período reproductivo, tras la fecundación de los huevos, que son abandonados a merced de las corrientes.

El pez mariposa de aletas ribeteadas se reúne en ocasiones en grandes bancos, para efectuar migraciones colectivas recorriendo grandes distancias, en busca de nuevas áreas que poder aprovechar.

Sinónimos

Anisochaetodon auriga - Forsskål, 1775; Chaetodon sebanus - Cuvier, 1831; Chaetodon setifer - Bloch, 1795; Linophora auriga - Forsskål, 1775; Pomacanthus filamentosus - Lacepède, 1802; Pomacentrus setifer - Bloch, 1795; Sarothrodus auriga - Forsskål, 1775; Tetragonoptrus auriga - Forsskål, 1775; Tetragonoptrus setifer - Bloch, 1795.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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