Chaetodon ephippium

Familia : Chaetodontidae

 

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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El pintoresco e insólito pez mariposa ensillado (Chaetodon ephippium) presenta una mancha negra dorsal en forma de silla de montar © Giuseppe Mazza

El Pez mariposa ensillado ( Chaetodon ephippium - Bloch & Schneider, 1801 ) pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con aletas radiadas, al orden Perciformes y a la variopinta familia Chaetodontidae.

El nombre del género viene del griego “chaite”=cabello y “odous”=diente, por los “dientes en a modo de cerdas”.

El epíteto específico “ephippium” deriva del griego “efippion”=silla de montar, por el dibujo negro que presenta en el dorso.

Zoogeografía

El pez mariposa ensillado muestra una distribución muy amplia. Vive principalmente en las aguas tropicales del océano Pacífico aunque también, en menor medida, en el océano Índico.

Habita en Indonesia, Australia, Nueva Guinea, Micronesia, Nueva Caledonia, Filipinas, Taiwán, China, sur de Japón y, al este, Vanuatu, Fiyi, Tonga y Samoa hasta Hawaii. Lo encontramos también en el océano Índico en Malasia y Sri Lanka.

Ecología-Hábitat

Visita las formaciones coralinas aisladas en busca de algas filamentosas y depreda la microfauna hasta los 30 m de profundidad.

Morfofisiología

Con hasta 30 cm de longitud, es uno de los mayores peces mariposa. El cuerpo está comprimido lateralmente, casi cuadrado, exceptuando la cabeza, con un rostro puntiagudo para rebuscar entre las grietas.

La aleta dorsal, que en los adultos presenta, como en el Chaetodon auriga, un filamento que puede superar la longitud de la cola, cuenta con entre 12 y 14 radios espinosos y de 21 a 25 inermes; la anal tiene 3 radios espinosos y entre 20 y 23 blandos. Las ventrales y las pectorales son inermes. La caudal es más o menos truncada.

La librea es inconfundible por la gran silla de montar negra dorsal, destacada, hacia su parte inferior, por una larga banda blanca y, hacia atrás, por una línea anaranjada. El resto del cuerpo es gris amarillento, con alrededor de 6 líneas horizontales que tienden al azul, en ocasiones tan solo esbozadas. La parte inferior de la cabeza, las aletas ventrales y el margen inferior de la anal son de un bello amarillo brillante.

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Presente principalmente en el Pacífico, es omnívoro y se adapta bien a los cambios ambientales © G. Mazza

También la cola, translúcida, termina con un pequeño borde amarillo, precedida por un pedúnculo naranja que toma el color de la banda presente tanto en la dorsal como en la anal.

El ojo está camuflado por la banda negra vertical de costumbre, que en esta especie no atraviesa todo el cuerpo, y tras el opérculo se percibe un trazo negro.

Etología-Biología Reproductiva

El pez mariposa ensillado está activo día y noche. Nada solitario, en parejas o en pequeños bancos en busca de algas filamentosas, pólipos de coral, pequeños crustáceos, poliquetos y huevos de otros peces.

La reproducción de este pez no ocurre en grupo, sino en parejas, con huevos pelágicos.

A pesar de ser buscado por los acuariófilos presenta un índice de vulnerabilidad modesto, 24 sobre 100, gracias a que come de todo, reaccionando mejor que otras especies a los cambios ambientales, con poblaciones que pueden duplicarse en menos de 15 meses.

Sinónimos

Chaetodon garnoti - Lesson, 1831; Chaetodon mulsanti - Thiollière, 1857; Chaetodon principalis - Cuvier, 1829.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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