Chaetodon larvatus

Familia : Chaetodontidae

 

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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El Chaetodon larvatus habita en el mar Rojo y el mar Arábigo © Giuseppe Mazza

El Pez mariposa enmascarado o Pez mariposa encapuchado ( Chaetodon larvatus - Cuvier, 1831 ) pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con las aletas radiadas, al orden Perciformes y a la fantástica y colorida familia Chaetodontidae.

El nombre genérico proviene del griego “chaite”=cabellos y “odous”=diente, por los “dientes en forma de cerdas”.

El nombre específico “larvatus” deriva del latín “larva”=máscara teatral. Se trata, por tanto, de un “pez enmascarado” por la zona anaranjada que cubre el rostro, haciendo innecesaria la típica banda ocular negra con función de camuflaje.

Zoogeografía

Se le encuentra en el mar Rojo y en el mar Arábigo.

Ecología-Hábitat

Vive en aguas someras, entre los corales muy ramificados repletos de escondites, como los Acropora, hasta los 12 m de profundidad.

Morfofisiología

El pez mariposa enmascarado no supera los 12 cm. El cuerpo está comprimido lateralmente, más o menos triangular cuando extiende las aletas, y un rostro ligeramente puntiagudo.

La aleta dorsal presenta entre 11 y 12 radios espinosos y de 24 a 27 inermes; la anal tiene 3 radios espinosos y de 21 a 22 blandos; las ventrales y las pectorales son inermes; y la caudal es más o menos truncada. El color de fondo es azul-grisáceo con un dibujo a modo de espina de pescado, constituido por líneas verticales a modo de paréntesis con un ángulo central, paralelas entre sí, de color amarillento, que apuntan hacia la cabeza. Un patrón que, por lo visto, marca tendencia en el mar Rojo, ya que recuerda en parte a la apariencia del Chaetodon paucifasciatus que habita en la misma región.

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No supera los 10 cm y está entre los peces mariposa con un menor riesgo © Giuseppe Mazza

La parte final de la aleta dorsal y de la caudal forman una mancha negra que se extiende, cubriendo el pedúnculo también, hasta la aleta anal. Está orlada de amarillo en la para más anterior y de celeste hacia la parte posterior, color que también constituye el margen de las aletas adyacentes.

Etología-Biología Reproductiva

Se trata de un pez territorial que vive en parejas.

Tras la fecundación los huevos son confiados a las corrientes para su diseminación.

La alimentación se basa en pólipos de diversos corales pertenecientes a los géneros Acropora, Pavona, Echinopora, Montipora, Porites y Stylophora.

Las poblaciones de este pez mariposa pueden duplicar sus efectivos en menos de 15 meses y, fuera del mundo acuariofílico no reviste mayor interés para el hombre, sobre todo por no presentar gran interés alimentario.

Es cierto que el calentamiento global, que destruye los corales, podría constituir un elemento de riesgo para esta especie, pero gracias a su diversa dieta el índice de vulnerabilidad del Chaetodon larvatus es verdaderamente bajísimo: tan solo de 11 en una escala de 100.

Sinónimos

Chaetodon karraf - Cuvier, 1831.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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