Chaetodon melannotus

Familia : Chaetodontidae

 

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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El Chaetodon melannotus se encuentra muy difundido por el Indopacífico tropical © Giuseppe Mazza

El espléndido Pez mariposa de dorso negro o a manchas negras ( Chaetodon melannotus Bloch & Schneider, 1801 ), pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con las aletas radiadas, al orden de los Perciformes y a la colorida familia Chaetodontidae.

El nombre genérico proviene del griego “chaite”=pelos y “odous”=diente, por los “dientes en forma de cerdas”.

El nombre específico “melannotus” deriva del griego “melas”=negro y “notos”=dorso, en definitiva, es un pez con el dorso negro.

Zoogeografia

Con una distribución verdaderamente amplia, el pez mariposa de dorso negro está presente en la aguas tropicales del océano Índico, desde Sudáfrica y Madagascar hasta el mar Rojo y el golfo de Adén, India, Sri Lanka, las Maldivas, Indonesia y Australia y, ya en el Pacífico, hacia el norte llega a Japón y hacia el este hasta Fiyi, Tonga, Samoa y el archipiélago de Tuamotu.

Ecología-Hábitat

Nada entre los octocoralarios y escleractinios, de los que se alimenta, a partir de los 4 m de profundidad, sin superar los 20 m

Morfofisiología

El cuerpo de este pez mariposa está comprimido, más o menos redondeado, con el rostro alargado. Puede alcanzar los 18 cm, pero rara vez supera los 15 cm. La aleta dorsal presenta entre 12 y 13 radios espinosos y de 18 a 21 blandos; la anal cuenta con 3 radios espinosos y entre 16 y 18 inermes; las ventrales tienen 1 radio espinoso y 5 blandos; las pectorales muestran de 13 a 16 radios inermes, y la caudal es más o menos truncada.

La librea es fundamentalmente blanca, con bandas diagonales oscuras que se estrechan conforme se acercan a la cabeza, hasta transformarse en puntos alineados en la parte superior e inferior del cuerpo. Todo esto se encuentra enmarcado por el amarillo de la cabeza y las aletas.

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El calentamiento global, con la muerte de los corales es un factor de riesgo para la especie © Giuseppe Mazza

Una banda negra atraviesa verticalmente el ojo, como a menudo ocurre en estas especies, y se puede observar una mancha negra en el pedúnculo caudal. Sobre todo es negra la segunda mitad de la espalda, como indicia el nombre científico de la especie.

Cuando se siente amenazado, así como durante la noche, la parte dorsal que es normalmente clara se torna negra con dos manchas blancas, quizás para desorientar a los predadores o como señal de reconocimiento en la oscuridad entre los conespecíficos.

Etología-Biología Reproductiva

El pez mariposa de dorso negro vive generalmente en solitario o en pareja, escondido entre las ramificaciones de los corales duros del género Montipora, alimentándose exclusivamente de pólipos de corales duros y blandos, aunque se han observado ocasionalmente formando grupos que hacen pensar en las deposiciones de huevos en masa.

Los huevos son pelágicos.

A pesar de no ser pescado con fines alimenticios se trata de una especie en epligro. El calentamiento climático, que destruye los arrecifes, a reducido en un 90% la población de esta especie en la Gran Barrera de Coral australiana. En otros lugares sus poblaciones son aún relativamente abundantes, aunque ninguno ha evaluado aún el impacto real que sobre esta especie ejerce el comercio acuariológico. Aunque el pez mariposa de dorso negro puede vivir hasta 20 años, se trata de una especie que necesita, en el mejor de los casos, de 4,5 a 14 años para duplicar sus efectivos. No es sorprendente, por tanto, que su índice de vulnerabilidad sea de 47 sobre 100.

Sinónimos

Chaetodon abhortani - Cuvier, 1831; Chaetodon dorsalis - Rüppell, 1829; Chaetodon melanotus - Bloch & Schneider, 1801; Chaetodon melanotus - Cuvier, 1831; Chaetodon reinwardti - Günther, 1860; Tetragonoptrus dorsalis - Rüppell, 1829; Tetragonoptrus melanotus - Bloch & Schneider, 1801.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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