Chaetodon melannotus

Famille : Chaetodontidae

 

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Texte © Giuseppe Mazza

 

 

Traduction en français par Serge Forestier

 

 

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Chaetodon melannotus a une très vaste diffusion dans l’Indo-Pacifique tropical © Giuseppe Mazza

Le Poisson-papillon à dos noir ou Chétodon à dos noir ( Chaetodon melannotus Bloch & Schneider, 1801 ) appartient à la classe Actinopterygii, à l’ordre des Perciformes et à la famille des Chaetodontidae.

Le nom de genre Chaetodon vient du grec "chaite" = cheveux et de "odous" = dent, en référence aux "dents en forme de soies".

Le nom de l’espèce melannotus vient du grec "melas" = noir et de "notos" = dos, en somme, c’est un poisson au dos noir.

Zoogéographie

Avec une distribution résolument vaste, le poisson-papillon à dos noir est présent dans les eaux tropicales de l’Océan Indien, de l’Afrique du Sud et Madagascar jusqu’à la Mer Rouge et au Golfe d’Aden, en Inde avec le Sri Lanka, aux Maldives, en Indonésie et en Australie, et puis dans le Pacifique, au nord jusqu’au Japon et à l’est jusqu’aux Fidji, aux Tonga, aux Samoa et à l’archipel des Tuamotu.

Écologie-Habitat

Il nage entre les octocoralliaires et les scléractiniaires dont il se nourrit, à partir de 4 m de profondeur, sans dépasser les 20 m.

Morphophysiologie

Le corps de ce chétodon est plat, plus ou moins arrondi, avec le museau allongé. Il peut atteindre les 18 cm, mais il dépasse rarement 15 cm. La nageoire dorsale compte 12 ou 13 rayons épineux et 18 à 21 rayons mous ; l’anale a 3 rayons épineux et 16 à 18 rayons mous ; la ventrale 1 rayon épineux et 5 rayons mous ; les nageoires pectorales 13 à 16 rayons inermes et la caudale est plus ou moins tronquée.

La livrée est fondamentalement blanche, avec des bandes diagonales sombres qui s’amincissent à mesure qu’elles se rapprochent de la tête jusqu’à devenir des points alignés dans les parties supérieure et inférieure du corps. Le tout est encadré par le jaune de la tête et des nageoires.

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Le réchauffement climatique, avec la mort des coraux, est un facteur de menace pour l’espèce © Giuseppe Mazza

Comme cela arrive souvent, une bande noire traverse l’œil verticalement et on remarque une tache noire sur le pédoncule caudal. Mais, surtout, la deuxième moitié du dos est noire, comme l’indique le nom latin de l’espèce.

Quand il est effrayé, ou la nuit, même la partie dorsale claire devient noire avec deux taches blanches, peut-être pour désorienter les prédateurs ou se faire reconnaître de ses congénères dans l’obscurité.

Éthologie-Biologie reproductive

D’une façon générale, le poisson-papillon à dos noir vit en solitaire ou en couple, caché entre les ramifications des coraux du genre Montipora, se nourrissant exclusivement de polypes de coraux durs ou mous, mais on a également observé des rassemblements qui font penser à des dépositions de masse.

Les œufs sont pélagiques.

Bien qu’il ne soit pas pêché pour un usage alimentaire, c’est une espèce menacée. Le réchauffement climatique, en détruisant les récifs, a, par exemple, réduit de 90% le nombre de Chaetodon melannotus présents dans la Grande Barrière de Corail en Australie.

Ailleurs, les populations sont encore relativement riches, mais personne n’a jamais évalué l’impact réel du commerce aquariologique. Bien que le poisson-papillon à dos noir puisse vivre 20 ans, c’est, en fait, une espèce qui a besoin, si tout va bien, de 4,5 à 14 ans pour doubler ses effectifs. Rien d’étonnant alors que l’indice de vulnérabilité soit de 47 sur 100.

Synonymes

Chaetodon abhortani - Cuvier, 1831 ; Chaetodon dorsalis - Rüppell, 1829 ; Chaetodon melanotus - Bloch & Schneider, 1801 ; Chaetodon melanotus - Cuvier, 1831 ; Chaetodon reinwardti - Günther, 1860 ; Tetragonoptrus dorsalis - Rüppell, 1829 ; Tetragonoptrus melanotus - Bloch & Schneider, 1801.

 

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