Chaetodon rafflesii

Familia : Chaetodontidae

 

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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El Chaetodon rafflesii muestra una distribución vastísima en las aguas tropicales del Indopacífico © Giuseppe Mazza

Refinado amante del detalle, el Pez mariposa de antifaz ( Chaetodon rafflesii - Bennett, 1830 ) pertenece a la clase de los Actinopterygii, los peces con las aletas radiadas, al gran orden de los Perciformes y a la familia de los Chaetodontidae.

El nombre genérico viene del griego “chaite”=cabellos y “odous”=diente, por los dientes en forma de pelos”.

El nombre específico “rafflesii” es un homenaje a la memoria del político, militar y administrador colonial británico Thomas Stamford Raffles (1781-1826) que fundó la Zoological Society of London y la ciudad de Singapur, interesándose por la flora y la fauna de Malasia y de Java.

Zoogeografía

Muestra una distribución muy vasta en las aguas tropicales del Indopacífico. Lo encontramos en Sri Lanka, Tailandia, Australia, Indonesia, Nueva Guinea, Micronesia, Nueva Caledonia, Vanuatu, Fiyi, Tonga, Tahití y hacia el este llega hasta el archipiélago de las islas Tuamotu. Hacia el norte alcanza las Filipinas, Taiwán, China y el sur de Japón.

Ecología-Hábitat

No es muy común. Vive en aguas someras y a lo largo de los bordes de los arrecifes, entre las madréporas con muchos escondites, hasta los 15 m de profundidad. A veces se le encuentra también en aguas salobres.

Morfofisiología

El pez mariposa de antifaz puede alcanzar los 18 cm, aunque rara vez supera los 15. El cuerpo está comprimido, más o menos ovalado, con el rostro puntiagudo para coger el alimento entre los corales.

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El borde oscuro de las escamas forma un característico retículo trenzado © Giuseppe Mazza

La aleta dorsal tiene de 12 a 13 radios espinosos y de 21 a 23 inermes; la anal muestra 3 radios espinosos y entre 18 y 20 blandos; las ventrales y las pectorales son inermes; la caudal es más o menos truncada.

El color del cuerpo es el amarillo, con trazos verdosos, y el borde oscura de las escamas forma una especie de retículo con nodos, de donde le viene el nombre italiano de “pesce farfalla intrecciato” (pez mariposa trenzado), o el inglés de “latticed butterflyfish” (pez mariposa de celosía).

Una banda negra, bordeada en su parte superior por azul hasta cubrir la frente, esconde el ojo (de donde le viene el nombre vulgar español de pez mariposa de antifaz), y un dibujo negro está presente también en la cola y la parte posterior de la aleta dorsal.

De noche, el color del cuerpo se aclara hasta ser casi blanco, mientras que aparece una vistosa mancha oscura en la parte anterior del dorso, y el azul frontal se ennegrece. Se trata de un pijama mimético y una señal, bien visible en la oscuridad, para los compañeros de especie.

Los jóvenes son completamente amarillos con una banda negra en el ojo.

Etología-Biología Reproductiva

El pez mariposa de anteojos es carnívoro, aunque con una dieta variada. No se alimenta solo de pólipos de madréporas y otros corales, sino también de anémonas, poliquetos y otros animales bentónicos.

Vive solitario o en parejas, especialmente durante el período reproductivo. Tras la fecundación, los huevos son lanzados a las corrientes.

Sus poblaciones pueden duplicarse en menos de 15 meses y, comercio acuariológico aparte, no es perseguido por el hombre ya que no reviste valor alimenticio alguno. El índice de vulnerabilidad, por consiguiente, es muy bajo: 15 sobre 100.

Sinónimos

Chaetodon dahli - Ahl, 1923; Chaetodon princeps - Cuvier, 1831; Chaetodon sebae - Cuvier, 1831.

 

→ Para informaciones generales sobre peces ver aquí.

→ Para apreciar la biodiversidad de los Osteichthyes, los PECES ÓSEOS, y encontrar otras especies, clicar aquí.

 

El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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