Chaetodon rafflesii

Famille : Chaetodontidae

 

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Texte © Giuseppe Mazza

 

 

Traduction en français par Serge Forestier

 

 

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Chaetodon rafflesii a une distribution très vaste dans les eaux tropicales de l’Indo-Pacifique © Giuseppe Mazza

Amant raffiné du détail et du mimétisme, le Chétodon de Raffles ou Poisson-papillon quadrillé ou encore Poisson-papillon grillagé ( Chaetodon rafflesii - Bennett, 1830 ) appartient à la classe des Actinopterygii, les poissons à nageoires rayonnées, à l’ordre des Perciformes et à la pittoresque famille des Chaetodontidae.

Le nom de genre vient du grec "chaite" = cheveux et de "odous" = dent, en raison de ses "dents en forme de soies".

Le nom de l’espèce rafflesii est un hommage à la mémoire de l’homme politique, militaire et administrateur colonial britannique Thomas Stamford Raffles (1781 -1826) qui fonda la Zoological Society of London et la ville de Singapour, et s’intéressa à la flore et à la faune de Malaisie et de Java.

Zoogéographie

Il a une distribution très vaste dans les eaux tropicales de l’Indo-Pacifique. On le trouve au Sri Lanka, en Thaïlande, en Australie, en Indonésie, en Nouvelle Guinée, en Micronésie, en Nouvelle Calédonie, au Vanuatu, aux Fidji, aux Tonga, à Tahiti et à l’est, jusqu’à l’archipel des Îles Tuamotu. Vers le nord, il atteint les Philippines, Taïwan, la Chine et le sud du Japon.

Écologie-Habitat

Peu commun, ce chétodon vit en eau peu profonde et le long de la bordure du récif, entre les coraux riches en cachettes, jusqu’à la profondeur de 15 m. Il est parfois également présent dans les eaux saumâtres.

Morphophysiologie

Le chétodon de Raffles peut atteindre les 18 cm, même s’il dépasse rarement les 15. Le corps est plat, plus ou moins ovale, avec le museau pointu pour saisir la nourriture entre les coraux.

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Le bord sombre des écailles forme un réseau tressé caractéristique © Giuseppe Mazza

La nageoire dorsale comporte environ 12 ou 13 rayons épineux et 21 à 23 rayons mous ; l’anale a 3 rayons épineux et 18 à 20 rayons mous ; les nageoires ventrales et pectorales sont inermes ; la caudale est plus ou moins tronquée.

La couleur du corps est jaune, avec des nuances verdâtres, et le bord sombre des écailles forme une sorte de réseau avec des nœuds, d’où le nom italien de pesce farfalla intrecciato (poisson-papillon tressé) ou les noms français de poisson-papillon quadrillé ou encore poisson-papillon grillagé.

Une bande noire, bordée en haut de bleu jusqu’à couvrir le front, cache l’œil, et un dessin noir est également présent sur la queue et la partie postérieure de la nageoire dorsale.

La nuit, la couleur du corps pâlit et il devient presque blanc, tandis qu’une tache sombre voyante apparaît dans la partie antérieure du dos, et que le front bleu s’assombrit également. Il s’agit d’un pyjama mimétique et un signal, bien visible dans l’obscurité, pour les camarades de l’espèce.

Les jeunes sont complètement jaunes avec une bande noire sur l’œil.

Éthologie-Biologie reproductive

Le chétodon de Raffles est carnivore, mais son régime alimentaire est varié. Il ne se nourrit pas seulement de polypes de madrépores et de coraux, mais aussi d’anémones de mer, de polychètes et autres animaux benthiques. Il vit seul ou en couple, en particulier pendant la période de reproduction ; après la fécondation les œufs sont confiés aux courants.

Les populations peuvent doubler en moins de 15 mois et, commerce aquariologique mis à part, il n’est pas persécuté par l’Homme car il n’a aucune valeur alimentaire. Par conséquent, l’indice de vulnérabilité est très bas : 15 sur 100.

Synonymes

Chaetodon dahli - Ahl, 1923 ; Chaetodon princeps - Cuvier, 1831 ; Chaetodon sebae - Cuvier, 1831.

 

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