Chaetodon semilarvatus

Familia : Chaetodontidae

 

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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El pez mariposa del mar Rojo (Chaetodon semilarvatus) debe su nombre científico a la mancha facial azul © Giuseppe Mazza

El luminoso y elegante Pez mariposa del mar Rojo ( Chaetodon semilarvatus - Cuvier, 1831) pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con aletas radiadas, al orden de los Perciformes y a la variopinta familia Chaetodontidae.

El nombre del género deriva del griego “chaite” = pelos y “odous” = diente, por sus “dientes en forma de cerdas”.

El nombre específico “semilarvatus” viene de las términos latinos “semi-”= mitad y “larva” = máscara. Es, por tanto, “medio enmascarado”, por la mancha celeste que cubre solo una parte de la cabeza.

Zoogeografía

Está presente principalmente en el mar Rojo y el golfo de Adén, aunque se pueden encontrar pequeñas colonias en otras localidades del océano Índico occidental.

Ecología-Hábitat

Nada en las aguas someras de las formaciones coralinas y junto a los bordes de los arrecifes, hasta los 20 m de profundidad.

Morfofisiología

Comprimido y redondeado cuando pliega las aletas, el pez mariposa del mar Rojo puede superar los 20 cm, aunque más bien ronda los 15 cm por lo general. Muestra una sola aleta dorsal con 12 radios espinosos y 26 inermes, mientras que la anal cuenta con 3 radios espinosos y 21 blandos. Las ventrales, de modesto tamaño, tienen 1 radio espinoso y 5 inermes; las pectorales, redondeadas, 15 radios blandos; y la caudal es casi truncada.

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Común en el mar Rojo y en el golfo de Adén, está presente también en el océano Índico occidental © G. Mazza

El rostro es relativamente corto y sólido para un pez mariposa, con una boca capaz de tragar presas de tamaño considerable.

La librea es inconfundible. Amarilla con una mancha azul, la “media máscara”, que parte del ojo y cubre la zona opercular, mostrándose también un elegante borde azul poco antes del margen de la parte inerme de las aletas dorsal y anal.

A partir de las aletas pectorales el cuerpo es atravesado por 12 líneas verticales de color rojo anaranjado. El amarillo del fondo da paso a tonos más cálidos en dirección a la cola amarilla rematada por una banda amarronada.

Etología-Biología Reproductiva

El pez mariposa del mar Rojo tiene una dieta carnívora a base pólipos de madrépora, aunque también se alimenta de moluscos, crustáceos y de la pequeña fauna del arrecife en general.

Vive en parejas o pequeños grupos de 10 a 15 individuos, descansando a menudo inmóviles, como ingrávidos, bajo las madréporas del género Acropora, que les protegen, con sus ramificaciones espinosas, de los ataques provenientes de arriba.

La reproducción no es colectiva, sino un acto de pareja. Los huevos son pelágicos.

A pesar de estar amenazada por la degradación de los arrecifes y el comercio relacionado con los acuarios, es una especie ciertamente fuera de peligro, con poblaciones que pueden duplicar sus efectivos en menos de 15 meses, y un índice de vulnerabilidad muy bajo de 19 sobre 100.

Sinónimos

Chaetodon melanopoma - Playfair, 1867.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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