Chaetodon trifasciatus

Familia : Chaetodontidae

 

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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El Chaetodon trifasciatus está ciertamente entre los peces con menor riesgo de extinción © Giuseppe Mazza

El Pez mariposa melón ( Chaetodon trifasciatus - Park, 1797 ) pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con las aletas radiadas, al orden de los Perciformes y a la familia Chaetodontidae.

El nombre genérico proviene del griego “chaite”=pelos y “odous”=diente, por sus “dientes en forma de cerdas”.

El epíteto específico “trifasciatus” quiere decir en latín “con tres bandas”, en referencia a las 3 bandas oscuras que presenta en la cabeza.

Zoogeografía

Con una distribución vastísima, el pez mariposa melón quizás sea la especie más común del género Chaetodon. Lo encontramos en el océano Índico, desde Sudáfrica y Madagascar hasta Yemen, India, Sri Lanka, Indonesia y Australia y, en el Pacífico, hacia el norte llega al sur de Japón y, hacia el este, hasta Hawaii y el archipiélago de Tuamotu.

Hay quien habla para el Pacífico de una subespecie, el Chaetodon trifasciatus lunulatus o, incluso, de una especie distinta, el Chaetodon lunulatus, aunque las diferencias son verdaderamente pequeñas, consistiendo principalmente en el color del pedúnculo caudal, amarillo en la subespecie nominal, trifasciatus y blanco en el taxón lunulatus.

Ecología-Hábitat

Vive en aguas someras sobre formaciones coralinas, sin descender bajo los 20 m de profundidad.

Morfofisiología

Es quizás el que presenta el rostro más corto de entre los peces mariposa. Alcanza los 15 cm de longitud, aunque no suele superar los 12 cm, con un cuerpo comprimido y ovalado. La aleta dorsal cuenta con entre 13 y 14 radios espinosos y de 20 a 22 blandos; la anal muestra 3 radios espinosos y entre 18 y 21 inermes; las ventrales tienen 1 radio espinoso y 5 blandos; las pectorales portan de 14 a 16 radios inermes y la caudal es más o menos redondeada.

La primera de las tres bandas oscuras que dan el nombre a la especie es poco evidente, ancha y corta, situada en la punta del rostro, bajo la boca; la segunda es la más vistosa, atravesando, como a menudo ocurre en este género, el ojo, flanqueada por dos bandas amarillas; y la tercera, estrecha y un poco más clara que las otras dos, parte de la dorsal para llegar hasta la base del opérculo.

Se cuentan además, sobre el color de fondo amarillo plateado, una veintena de líneas horizontales. La quinta muestra, hacia la segunda mitad del cuerpo una zona negra más intensa de 1 cm de longitud. El pedúnculo caudal es anaranjado, como la aleta anal que termina con una línea amarilla, mientras que hacia el cuerpo presenta una banda negra flanqueada por una amarilla, parecida a la banda vertical oscura con contorno amarillo que delimita el final del cuerpo, desde la base de los radios inermes de la dorsal hasta el pedúnculo caudal. La aleta caudal inicia con el color del pedúnculo para después virar al blanco, mostrando una vistosa banda negra bordeada de amarillo y terminando translúcida.

También se observa blanco en los radios espinosos y la parte inferior de los radios blandos de la dorsal.

Etología-Biología Reproductiva

Es un pez típicamente coralívoro, que se alimenta principalmente de madréporas del género Pocillopora. En el acuario muere rápidamente de hambre o envenenado por otras especies de coral con las que comparta el tanque y que no llega a digerir.

Es un pez territorial, que vive y se reproduce en pareja, tras una danza nupcial.

Los huevos son pelágicos. Los jóvenes, blancos en su parte superior y amarillos en la inferior y en el rostro, con finas bandas horizontales, muestran tres puntos negros: la banda ocular, una mancha en el pedúnculo caudal y una línea en la base de la anal.

Ya que no presenta valor alimenticio, no es perseguido por os acuariófilos y que sus poblaciones pueden duplicarse en menos de 15 meses, el pez mariposa melón presenta un índice de vulnerabilidad increíblemente bajo: 10 sobre 100.

Sinónimos

Chaetodon bellus - Solander, 1839; Chaetodon layardi - Blyth, 1852; Chaetodon ovalis - Thiollière, 1857; Chaetodon pepek - Montrouzier, 1857; Chaetodon taunigrum - Cuvier, 1831; Chaetodon vittatus - Bloch & Schneider, 1801; Tetragonoptrus trifasciatus - Park, 1797.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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