Chaetodon ulietensis

Familia : Chaetodontidae

 

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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Comprimido, como todos los peces mariposa, el Chaetodon ulietensis es prácticamente omnívoro © Giuseppe Mazza

El mimético Pez mariposa de dos manchas del Pacífico ( Chaetodon ulietensis - Cuvier, 1831 ) pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con aletas radiadas, al orden de los Perciformes y a la familia Chaetodontidae.

El nombre genérico viene del griego “chaite” = pelos” y “odous” = diente, por los “dientes en forma de cerdas”.

El nombre específico “ulietensis” = de Ulietea en latín, hace referencia a la isla de Ulietea, conocida actualmente como isla de Raiatea, que es una de las islas de Sotavento del archipiélago de las islas de la Sociedad, en la Polinesia francesa.

Zoogeografía

Es una especie que habita en el océano Pacífico y en las zonas limítrofes de este con el Índico.

Lo encontramos en las Maldivas, islas Cocos, isla de navidad, Malasia, Australia, Indonesia, Nueva Guinea, Micronesia, Nueva Caledonia, Filipinas y China hasta el sur de Japón. Hacia el este alcanza las islas Fiyi, Tonga, Samoa, Tahití, Tuamotu y Hawaii; mientras que al sur llega a la isla de Lord Howe y la isla de Pascua.

Ecología-Hábitat

Vive en las formaciones coralinas hasta los 30 m de profundidad, generalmente en la parte de laguna costera, tranquila, y no en el lado expuesto al mar. Los jóvenes son frecuentes también en las aguas salobres de los estuarios y en los puertos.

Morfofisiología

El pez mariposa de dos manchas del Pacífico es una especie afín al Chaetodon falcula con el que es a menudo confundido, también a causa de los nombres vulgares. Por ejemplo, en italiano algunos lo llaman “pesce farfalla dalla due selle” (pez mariposas de dos sillas), un nombre demasiado parecido al “pesce farfalla a doppia sella” (pez mariposa de doble silla, cuyo nombre vulgar en español es Pez mariposa de cuña negra) reservado a otro: el Chaetodon falcula.

Ligeramente más pequeño, no supera los 15 cm, en oposición a los 20 cm del otro, y, como el pez mariposa de cuña negra, presenta una librea a líneas verticales sobre el fondo claro, una mancha negra en el pedúnculo caudal, la banda negra sobre el ojo y, sobre todo, las dos manchas oscuras en el dorso. No obstante, estas últimas son en esta especie más difusas, mientras que en el Chaetodon falcula tienen clara forma de hoz. La primera, hacia la cabeza, aparece claramente difuminada, y la segunda, negra en la parte superior, torna a gris hacia el vientre.

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Por esta característica y las pequeñas dimensiones es deseado en el mercado acuariológico © Giuseppe Mazza

En ambas especies la parte final del cuerpo, aletas incluidas, es amarilla con trazos anaranjados similares, pero en el Chaetodon falcula, a partir de la primera cuña, el dorso es amarillo, mientras que en el Chaetodon ulietensis el amarillos solo se muestra en el borde de la aleta dorsal. Esta muestra 12 radios espinosos y de 23 a 25 inermes, la anal presenta entre 3 y 4 radios espinosos y de 19 a 21 blandos, las ventrales y pectorales son inermes y la caudal es más o menos truncada.

El cuerpo está comprimido como en todos los peces mariposa, más o menos ovalado con el rostro alargado. Por el diseño a bandas verticales sus colores recuerdan también al Chaetodon lineolatus que, con 30 cm de longitud, es el más grande representante del género Chaetodon.

Etología-Biología Reproductiva

El pez mariposa de dos manchas del Pacífico puede vivir aislado o en pequeños grupos.

Durante el período reproductivo se forman parejas más o menos estables y tras la fecundación los huevos son confiados a las corrientes.

Se alimenta de diversos invertebrados bentónicos y de algas.

Sus poblaciones son capaces de duplicarse en menos de 15 meses, y dado que se trata de un omnívoro, a pesar del cambio climático y el amplio mercado de acuariofilia, el índice de vulnerabilidad de la especie es bajísimo: tan solo 13 sobre 100.

Sinónimos

Chaetodon aurora - De Vis, 1885; Chaetodon ulietensis confluens - Ahl, 1923.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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