Chaetodon vagabundus

Familia : Chaetodontidae

 

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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Un joven Chaetodon vagabundus con la característica mancha en el borde de la dorsal © Giuseppe Mazza

A menudo presente en los acuarios, el Pez mariposa vagabundo ( Chaetodon vagabundus - Linnaeus, 1758 ) pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con las aletas radiadas, al orden de los Perciformes y a la familia Chaetodontidae.

El nombre genérico viene del griego “chaite” = pelos y “odous” = diente, por los “dientes en forma de barbas”.

El nombre específico “vagabundus”= vagabundo en latín, hace referencia a la amplia área de distribución de este pez, superior, según estimaciones recientes, a setenta millones de kilómetros cuadrados, y al hecho de que puede encontrarse en los ambientes más dispares.

Zoogeografía

Es frecuente en las aguas tropicales del Indopacífico. Lo encontramos desde Sudáfrica y Madagascar hasta el mar Rojo y el mar Arábigo, en las Seychelles, las Maldivas, India, Sri Lanka, Tailandia, Malasia, Australia, Indonesia, Nueva Guinea, Micronesia, Nueva Caledonia, Filipinas, Taiwán, China y el sur de Japón. Hacia el este alcanza las Fiyi, Tonga, Samoa, Kiribati, Tahití y Tuamotu; hacia el sur la isla de Lord Howe y la de Pascua.

Ecología-Hábitat

Habita en diversos ambientes. Vive en las formaciones coralinas hasta los 30 m de profundidad, aunque también en mar abierto, entre las rocas cubiertas de algas o en las aguas turbias donde desemboca algún río.

Morfofisiología

Puede llegar a medir 23 cm, aunque en general ronda los 15 o 16 cm. El cuerpo está comprimido, más o menos oval, con el rostro alargado. La aleta dorsal muestra 13 radios espinosos y de 22 a 25 blandos; la anal tiene entre 2 y 3 radios espinosos y de 19 a 22 inermes; las ventrales cuentan con 1 radio espinosos además de 5 blandos. Las pectorales son inermes, con entre 14 y 17 radios, y la caudal es más o menos truncada.

Sobre el color de fondo, blanco amarillento, muestra dos series de líneas paralelas, perpendiculares entre sí, como en el Chaetodon auriga. Asimismo presenta una banda negra vertical que camufla el ojo, otra a nivel del pedúnculo caudal y una tercera, análoga a la ocular, en la aleta caudal de los adultos. La parte final del cuerpo está coloreada de amarillo.

Los jóvenes muestran en la parte superior, hacia el final de la aleta dorsal, una mancha negra redondeada, a modo de ocelo o falso ojo, que va desapareciendo con el tiempo hasta reducirse a un difuminado oscuro.

Etología-Biología Reproductiva

Este pez vive generalmente en parejas estables, con un pequeño territorio que defienden frente a sus congéneres, mientras que permanecen indiferentes ante la intrusión de cualquier otra especie. Se alimentan de pólipos de madrépora, poliquetos, anémonas y algas. Tras la fecundación los huevos se dejan a merced de las corrientes.

En ciertas zonas las poblaciones se han visto fuertemente mermadas debido a la muerte del arrecife a causa del calentamiento climático, aunque en otros lugares no han sufrido y son capaces de duplicarse en menos de 15 meses. La variada dieta es otro elemento que juega a favor de la especie y, a pesar de que los jóvenes pasan a menudo a formar parte del mercado acuariológico, el índice de vulnerabilidad es bajo: de 19 sobre 100.

Sinónimos

Anisochaetodon vagabundus - Linnaeus, 1758; Tetragonoptrus vagabundus - Linnaeus, 1758; Chaetodon nesogallicus - Cuvier, 1829; Tetragonoptrus nesogallicus - Cuvier, 1829; Chaetodon setifer hawaiiensis - Borodin, 1930.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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