Chaetodontoplus mesoleucus

Familia : Pomacanthidae

 

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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El Chaetodontoplus mesoleucus parecería un pez mariposa, pero forma parte de los peces ángel © Giuseppe Mazza

El Pez ángel de Singapur ( Chaeto- dontoplus mesoleucus - Bloch, 1787 ) pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con las aletas radiadas, al orden de los Perciformes y a la familia Pomacanthidae.

El nombre genérico viene del griego “chaite” = pelos y “odous” = diente, las bien conocidas raíces del género Chaetodon, los peces con “dientes en forma de barbas, a las que se añade “oplon” = arma, en alusión a la espina del preopérculo. Es, por tanto, un “ Chaetodon armado”, aunque no es un pez mariposa, ya que pertenece a la familia de los Pomacántidos, vulgarmente denominados peces ángel.

El epíteto específico “mesoleucus” deriva de “mesos” = mitad y “leykos” = blanco, en referencia a la gran mancha central blanca.

Zoogeografía

Está presente en las aguas tropicales del océano Pacífico, aunque también en las costas orientales del océano Índico.

Lo encontramos, por dar una idea, en Sri Lanka, la isla de Andamán, Tailandia, Malasia, Singapur, Australia, Indonesia, Nueva Guinea, Filipinas, Taiwán, Vietnam, China y el sur de Japón. Hacia el este, en el Pacífico, llega hasta las islas Salomón.

Ecología-Hábitat

Vive en las formaciones coralinas hasta los 20 m de profundidad.

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Se alimenta de esponjas, ascidias y algas filamentosas. Sus poblaciones son estables © Giuseppe Mazza

Morfofisiología

El pez ángel de Singapur no supera los 18 cm de longitud. El cuerpo está comprimido, más o menos oval, y se diría a primera vista que se trata de un pez mariposa, como deja entrever la raíz del género, aunque la espina en la base del opérculo, visible incluso en estas fotos, marca la diferencia. El rostro es también distinto.

La aleta dorsal muestra 12 radios espinosos y de 17 a 18 inermes; la anal presenta 3 radios espinosos y entre de 17 a 18 radios blandos; las ventrales y las pectorales son inermes y la caudal es más o menos redondeada, casi romboidal.

El extremo cefálico es amarillo, como la cola, para confundir a los depredadores, y el ojo, como a menudo ocurre, está enmascarado por una banda vertical oscura. Le sigue una zona blanca, que ha dado el nombre a la especie, y una amplia área oscura decorada con arabescos blancos. El borde de las aletas dorsal, anal y caudal es azulado.

En ciertos ejemplares la cola es gris, lo que lleva a algunos a elucubrar sobre la existencia de otra especie.

Etología-Biología Reproductiva

El pez ángel de Singapur vive aislado, en parejas o en pequeños grupos, alimentándose de esponjas, ascidias y algas filamentosas.

Tras la fecundación los huevos son dejados a merced de las corrientes.

Aunque es capturado para el mercado acuariológico, las poblaciones son estables en la actualidad gracias a su variada dieta y al hecho de que pueden duplicarse en menos de 15 meses. Su índice de vulnerabilidad es moderadamente bajo: 25 sobre 100.

Sinónimos

Chaetodon mesoleucus - Bloch, 1787.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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