Chamaedorea radicalis

Familia : Arecaceae

Texto © Pietro Puccio

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

La especie es originaria de México (Hidalgo, Nuevo León, San Luis Potosí y Tamaulipas), donde crece en el sotobosque de los encinares, frecuentemente sobre suelos calcáreos, entre los 200 y los 1600 m de altitud.

El nombre del género es la combinación del adverbio griego “χαμαί” (chamai) = sobre la tierra, en el suelo, y del sustantivo “δωρέα” (doréa) = regalo, el botánico alemán Carl Ludwig Willdenow (1765-1812), que propuso el género en 1806 no especificó el significado exacto de este nombre. El epíteto específico es el adjetivo latino “radicalis” radical, en probable referencia al porte acaule del primer ejemplar descrito.

Nombres comunes: parlor palm, radicalis palm (inglés); palmilla (México).

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Originaria de México, la Chamaedorea radicalis puede alcanzar los 4 m de altura y las elegantes hojas cortadas, exportadas para composiciones florales, son la principal fuente de ingresos para muchas poblaciones locales. Muestra una buena resistencia al frío y sirve también, en maceta, para decorar interiores, aún poco luminosos. Puede resistir sin daños temperaturas de hasta -7 ºC © Giuseppe Mazza

La Chamaedorea radicalis Mart. (1849) es una especie dioica solitaria, acaule o, menos frecuentemente, con tallo erecto que desarrolla tras varios años de entre 3 y 4 m de altura y de 2,5 a 3 cm de diámetro, de color verde oscuro sobre el que son visibles los anillos blanquecinos de las cicatrices foliares separados entre 8 y 15 cm.

Las hojas, sobre un peciolo de entre 12 y 30 cm de largo, son pinnadas, de entre 0,6 y 0,8 m, con entre 12 y 20 foliolos linear-lanceolados con ápice puntiagudo, alternas, opuestas o subopuestas, dispuestas regularmente a ambos lados del raquis, de entre 22 y 35 cm de longitud y de 1,5 a 3,5 cm de anchura, bastante coriáceas, de color verde oscuro o verde oscuro con reflejos azulados. La base foliar, presente en los ejemplares con tallo, mide de 20 a 30 cm de longitud, estando abierta en el lado opuesto al peciolo en alrededor de la mitad de su longitud, de color verde claro, coriácea, y persiste seca durante largo tiempo. Las inflorescencias, sobre un pedúnculo de color verde de hasta 1,2 m de largo, se encuentran entre las hojas (interfoliares), son erectas, ramificadas, las masculinas con flores en grupos de 2 a 5 en la base de las raquillas, solitarias en el ápice, de alrededor de 3 mm de diámetro, verdes; mientras que las femeninas tienen flores solitarias dispuestas en espiral, de alrededor de 3 mm de diámetro, también de color verde. Los frutos son de globosos a elipsoidales, de alrededor de 1,2 cm de longitud y 0,9 cm de diámetro, de color inicialmente verde, más tarde amarillo anaranjado y finalmente rojo en su madurez.

Se reproduce por semilla, en sustrato con buen drenaje mantenido húmedo a una temperatura de entre 24 y 26 ºC, con un tiempo de germinación bastante variable, superando normalmente los 1 o 2 meses.

Es una especie vigorosa y de pocas exigencias a la que los diversos portes (acaule o con tallo) y colores de las hojas hacen particularmente versátil, como ejemplar solitario o en grupo, en la decoración de parques y jardines, incluso los de pequeño tamaño. Es cultivable en las zonas tropicales, subtropicales y templado-cálidas, donde puede resistir sin daños temperaturas de hasta -7 ºC, incluso soporta algunos grados menos aunque con ciertos daños en el follaje, apareciendo por tanto entre las palmeras más resistentes de este género, si no la más resistente, a las bajas temperaturas. Puede resistir además tanto el sol apenas filtrado como la sombra total, no es particularmente exigente en cuanto al suelo y bien enraizada puede soportar relativamente largos periodos de sequía, pero crece mejor en suelos con buen drenaje, fértiles, mantenidos constantemente húmedos. Se adapta bien al cultivo en maceta para la decoración de interiores, incluso aunque sean poco luminosos, siendo una de las palmeras que no necesita de cuidados particulares, en sustrato que drenen bien, fértil, con riegos regulares y abundantes durante verano, pero sin encharcamientos, más distanciados en invierno, dejando secar parcialmente el sustrato antes de volver a regar. Son útiles las fertilizaciones, en primavera y verano, con productos idóneos para plantas verdes en maceta. Las hojas cortadas son exportadas para composiciones florales, su recolecta representa la principal fuente de ingresos para muchos habitantes de las regiones de origen, pero puede provocar, si es indiscriminada, la reducción progresiva de su presencia en estado silvestre, por lo que debe legislarse oportunamente para gestionarla de manera sostenible.

Sinónimos: Chamaedorea pringlei S.Watson (1891); Nunnezharia radicalis (Mart.) Kuntze (1891).

 

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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